Sampras buigt diep voor voormalige ballenjongen

MELBOURNE: mannen, kwartfinales: Kucera (Slow) - Sampras (VS/1) 6-4, 6-2, 6-7, 6-3, Korda (Tsj/6) - Björkman (Zwe/4) 3-6, 5-7, 6-3, 6-4, 6-2....

Van onze sportredactie

AMSTERDAM

Hoezo een finale Sampras - Agassi? De Amerikaanse tennishelden, die voorbestemd leken om zondag in Melbourne met elkaar uit te vechten wie het eerste Grand Slam-toernooi van dit jaar zou gaan winnen, hebben niet eens de laatste vier gehaald. Pete Sampras ging dinsdag roemloos tenonder tegen de Slowaak Karol Kucera: 6-4, 6-2,

6-7, 6-3. Een dag eerder was Andre Agassi uitgeschakeld door de Spanjaard Alberto Berasategui.

Na zijn spectaculaire zege op Sampras, de nummer één van de wereld, was Kucera bijna sprakeloos. 'Ik ben nog steeds met de wedstrijd bezig. Misschien dat ik zo direct maar eens van vreugde ga springen.'

Al in de eerste game zette Kucera de toon voor de match door direct de service van Sampras te breken. Tot dan toe had de Amerikaan in vier ronden nog geen set afgestaan en had hij slechts één keer zijn service verspeeld. Kucera maakte de eerste set uit met een ace.

De tweede set verliep nog gunstiger voor de Slowaak, die sinds mei gecoacht wordt door oud-topper Miloslav Mecir en ooit ballenjongen was bij wedstrijden van 'the Big Cat'. Kucera brak twee keer de service van Sampras en won soepel met 6-2. Sampras kwam dankzij een gewonnen tie-break in de derde set nog wel terug, maar met 6-3 in de vierde set maakte Kucera de partij redelijk eenvoudig uit.

De sterke forehand van Kucera gaf de doorslag tijdens de gehele wedstrijd, maar ook met zijn service overtrof hij de Amerikaan, die bovendien voor zijn doen ongebruikelijk veel fouten maakte. Kucera sloeg liefst achttien aces, tegen Sampras zeven.

Sampras was na afloop slecht te spreken. 'Het is zeer teleurstellend, dat is het zeker', aldus de vooraf torenhoge favoriet. 'Hij speelde anders dan ik had verwacht. Het was de match van zijn leven', was het weinige wat hij over Kucera opmerkte.

Sampras weigerde na afloop de scheidsrechter de hand te schudden, wat hem op boe-geroep van de 15 duizend toeschouwers kwam te staan. De altijd zeer correcte Amerikaan had daar later spijt van: 'Als ik het over mocht doen, zou ik mogelijk wel een hand hebben gegeven. Wij hadden allebei een slechte dag, de scheidsrechter en ik.'

De 23-jarige Slowaak Kucera - nummer 20 op de wereldranglijst - maakt een prachtige tijd door in Australië. Tien dagen geleden schreef de uit Bratislava afkomstige maar in Londen woonachtige speler het toernooi in Sydney op zijn naam en kort daarvoor won hij in Perth samen met Karina Habsudova de Hopman Cup, een prijs voor gemengde landenteams. Daar won Kucera ook al van Sampras.

Kucera, die nooit de derde ronde in een Grand Slam-toernooi overleefde, moet het in de halve finale opnemen tegen Petr Korda, in het verleden ballenjongen bij partijen van Lendl. De Tsjech knokte zich na een 2-0 achterstand langs de als vierde geplaatste Zweed Jonas Björkman: 3-6, 5-7, 6-3, 6-4, 6-2.

Korda (30) kwam negenmaal naar Melbourne en bereikte nu voor de eerste keer de laatste vier. Hij verloor vier keer in de eerste ronde. Alleen in 1993 werd hij kwartfinalist (verlies tegen Courier). Vorig jaar stond de behendige linkshander in de kwartfinales van de US Open ook tegenover Björkman. Toen moest hij ziek opgeven. Korda (zesde) is de hoogst geplaatste speler die in Melbourne over is. Zijn beste prestatie in de Grand Slams tot nu toe was een finaleplaats in Parijs, zes jaar geleden.

Lindsay Davenport was lang de speelster op wie het Amerikaanse vrouwentennis zat te wachten. De Californische is ondanks haar jeugdige leeftijd - ze is pas 21 - in Amerika echter nu al oud nieuws. De VS liggen aan de voeten van de zusjes Williams en van de geïmporteerde Russin Koernikova. Het trio is en speelt veel aantrekkelijker.

Maar dinsdag vocht Davenport zich in Melbourne na een kansloos verloren eerste set langs de vier jaar jongere Venus Williams: 1-6, 7-5,

6-3. In de halve finale krijgt Davenport te maken met Conchita Martinez, die met 6-3, 6-2 van de Française Sandrine Testud won. De weg voor Davenport naar een eerste Grand Slam-finale ligt open.

Tien dagen geleden verloor Davenport in Sydney van Serena Williams (16). Dinsdag zag het er naar uit dat de Californische ook ten onder zou gaan tegen het één jaar oudere zusje. Venus Williams was een set lang oppermachtig en liet Davenport alle hoeken van de baan zien. Williams begon de tweede set echter slordig en daar kon Davenport optimaal van profiteren. In de beslissende set bleek dat Davenport niet voor niets als tweede op de plaatsingslijst was gezet.

Williams was na afloop uiteraard teleurgesteld, maar reageerde realistisch. Ze weet haar nederlaag aan het grote aantal onnodige fouten. En over haar praktisch vlekkeloze eerste set: 'Je kunt na zo'n set niet direct halleluja roepen en over de baan gaan springen. Er is altijd nog een tweede set te spelen.'

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden