Salah bij Liverpool ook rolmodel Britse moslims

De Messi van de Merseyside, wordt hij al genoemd. In ruim een half jaar tijd heeft Mohammed Salah een grote indruk gemaakt bij Liverpool. Met zijn openingstreffer in de 2-0 zege op Newcastle United, zaterdagavond, zetelde de Egyptische aanvaller zich naast Harry Kane aan de kop van de topscorerslijst van de Premier League, met meer assists.

Mo Salah. Beeld afp

In alle competities heeft 'Mo' reeds 32 doelpunten gemaakt, nu al meer dan Luis Suarez in diens topseizoen op Anfield Road.

Met recordaankopen heeft Liverpool niet altijd succes gehad. Zo had Andy Carroll zich eens ontpopt als een miskoop. Aan Salah voor 42 miljoen pond van AS Roma overgekomen, beleven The Reds meer plezier. Spelend van de rechterflank is de 25-jarige aanvaller een constante plaag voor achterhoedes.

De dribbel die aan zijn recente goal tegen Spurs vooraf ging deed Messiaans aan, terwijl zijn treffer tegen FC Porto, waarbij hij de keeper speels dolde, aan Bergkamp deed denken.

Grote indruk

Salahs schot vanaf een meter of 35 over de uitgelopen keeper van Manchester City mocht er ook zijn. Hij profiteert volop van de aanvallende aanpak van Jürgen Klopp en speelt op hechte wijze samen met zijn collega-aanvallers. Ook zonder de deze winter naar Barcelona vertrokken Philippe Coutinho heeft Liverpool de beste aanval van Engeland en misschien wel Europa. De manier waarop Salah samen met Roberto Firmino en Sadio Mané achterhoedes onder druk zet en wegspeelt heeft grote indruk gemaakt. Alleen al in de Champions League scoorde Liverpool 34 goals in 9 wedstrijden.

Van de drie is Salah de lieveling van de fans, niet alleen vanwege al zijn doelpunten, maar ook dankzij zijn elegante spel, sportiviteit en bescheidenheid. Op de Kop, de thuishaven van de fanatiekste Scousers, klinkt zelfs een liedje over hem. Op de wijs van Dodgy's hit Good Enough: 'If he's good enough for you, he's good enough for me, If he scores another few then I'll be Muslim too / If he's good enough for you he's good enough for me, then sitting in a mosque is where I wanna be.'

Rolmodel

Salah's geloof is een open boek. Na een doelpunt verricht hij bijvoorbeeld de salat, het rituele moslimgebed, het adagium 'voetbal is religie' een nieuwe betekenis gevend. Een deel van zijn salaris heeft hij weg aan liefdadigheid en zijn dochter Makka is vernoemd naar de meest heilige van alle plaatsen. Met andere bekende moslims in het Engelse voetbal - Paul Pogba, Mesut Ozil, Yaya Toure, Mamadou Sakho, Riyad Mahrez, N'golo Kanté en Mané - is hij een rolmodel voor Britse moslims.

Salah is ook aan van de spelers om naar uit te kijken tijdens het komende WK, waar hij met Egypte thuisland Rusland, Saoedi-Arabië en Suarez' Uruguay treft. Voor die tijd hoopt hij tot speler van het jaar in de Premier League te zijn gekozen, al is Manchester City's spelverdeler Kevin de Bruyne de grote favoriet. Beide spelers hebben een opvallend detail gemeen: ze slaagden vier jaar terug niet onder José Mourinho bij Chelsea. En mochten vertrekken.

Sadio Mané en Mo Salah. Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden