Ryan Thomas legt uit hoe je zo aangenaam mogelijk rond de wereld reist

Ryan Thomas (PEC Zwolle) maakt dezer dagen 57 vlieguren in de hoop zich met Nieuw-Zeeland in een dubbele play-off tegen Peru te plaatsen voor het WK in Rusland. Alleen ... hoe blijft Thomas fit?

Ryan Thomas in actie tegen Rusland in strijd om de Confederations Cup. Juni, Sint-Petersburg. Foto EPA

Reizen, reizen, reizen. Als vijftienvoudig Nieuw-Zeelands international, voetballer in dienst van PEC Zwolle, weet Ryan Thomas (22) niet beter of hij is bijna 24 uur onderweg om op zijn plaats van bestemming te komen. Zaterdag en woensdag speelt hij met Nieuw-Zeeland een tweeluik tegen Peru. De inzet: een ticket voor het WK in Rusland. In totaal is hij ruim 57 uur onderweg. De meest bereisde voetballer in de eredivisie legt uit hoe hij die zo aangenaam mogelijk doorkomt.

1 Hou jezelf een beetje voor de gek

'Soms hoor ik ploeggenoten klagen over de uitwedstrijd naar Roda JC. Dan denk ik bij mezelf: waar gaat het over, een busreis van drie uurtjes? Reizen is a mindgame. Je moet jezelf een beetje voor de gek houden. Zodra ik het vliegtuig instap, verander ik de tijd op mijn horloge en telefoon zodat mijn hoofd al in de Nieuw-Zeelandse tijdzone zit. Daar is het 12 uur later. Vervolgens probeer ik er niet meer aan te denken. Het is hoe dan ook zwaar, zeker de terugreis. Maar misschien is het ook wel iets mentaals: alles zit er op, je gaat weer terug naar je normale leven.'

2 Neem de tijd

'Normaal gesproken reis ik na een uitwedstrijd van PEC met mijn teamgenoten terug naar Zwolle, maar zondag ben ik direct vanuit het stadion van Vitesse naar Schiphol gereden. Hoe vroeger ik vertrek, hoe meer tijd ik heb om in Nieuw-Zeeland te herstellen van de jetlag. Elk uur telt. Tijdens lange reizen heb ik een herstelbroek aan. Die zit heel strak en zorgt voor goede doorbloeding van je spieren. Ik hou hem net zo lang aan totdat-ie gaat knellen. Meestal is dat na een uur of tien.'

3 Reis businessclass

'De voetbalbond van Nieuw-Zeeland zorgt voor de tickets. Die zijn altijd businessclass. Ik moet je eerlijk zeggen: als ik economyclass moest vliegen, weet ik niet of ik me nog beschikbaar zou stellen. Ik heb één keer economyclass gevlogen. Die reis duurde 40 uur, ik zat opgevouwen en kwam gebroken aan. Het fijne aan businessclass is dat er een aparte lounge is waar je kunt stretchen. Van de fysiotherapeut van de bond krijg ik oefeningen mee, zodat ik niet stram word. Het liefst zit ik aan het gangpad. Anders moet je over iemand heen klimmen als je even wilt wandelen of naar het toilet moet. Daar wil ik niet mee bezig zijn.'

4 Eet en drink met mate

'Je hoort altijd dat je veel moet drinken om niet uitgedroogd te raken, maar veel drinken is niet goed tijdens een vlucht. Je moet de hele tijd naar de wc en uiteindelijk ben je alsnog uitgedroogd. Mijn strategie is kleine slokjes nemen zodra ik dorstig word. Eten doe ik ook in kleine porties. Het is vaak niet het gezondste voedsel in een vliegtuig, ik kies voor de minst ongezonde optie.'

5 Zorg voor afleiding

'Bij Heerenveen speelt sinds dit jaar Marco Rojas, ook Nieuw-Zeelands international. Soms kunnen we samen reizen, dat is wel zo gezellig, maar aangezien hij vorige week op vrijdag speelde met Heerenveen is hij eerder vertrokken. Meestal gaat de reis via Dubai. Daar ontmoet ik geregeld teamgenoten die bij Engelse clubs spelen. Zo niet, dan vermaak ik me met series op Netflix of een beetje lezen op Facebook en Instagram. Vraag me niet hoe het kan, maar het internet is de laatste jaren heel goed. Ik vloog laatst met Japan Airlines. In het vliegtuig was het internet nog sneller dan thuis.'

6 Neem een slaappil

'Van de bond krijg ik een schema waar precies op staat op welk moment ik moet gaan slapen. In slaap vallen vind ik niet moeilijk, in slaap blijven wel. Daarom neem ik altijd een slaappil. Geen idee welk merk. Bij het nationale team staat er altijd 'sleeping pill' op, in Nederland krijg ik ze van de clubarts van PEC. Zonder pil val ik ook wel in slaap, maar na twintig minuten schrik je vaak op van een geluidje. Dat neemt die pil weg. Je valt in diepe slaap. In elk geval voor vier, vijf uur. Genoeg om al redelijk in het nieuwe ritme te komen.'

7 Haal je familie naar Nederland

'Nee, ik reis niet ook nog eens voor Kerst of in de zomervakantie naar Nieuw-Zeeland. Dat hoeft ook niet, want mijn ouders zijn naar Zwolle meeverhuisd toen ik 18 was. Ik ben de jongste van het gezin, mijn broer en zus zijn 28 en 26, die hebben daar hun eigen leven. Eén keer ben ik in de winterstop teruggaan. Ik heb in Nieuw-Zeeland een investeringsmaatschappij opgericht en moest wat zaken regelen. Toen ik terugkwam in Nederland, gingen we met PEC meteen op trainingskamp. Toen ben ik een paar dagen heel vermoeid geweest. Dat doe ik niet meer.'

8 De wedstrijd winnen

'Op mijn 15de heb ik mijn ouderlijk huis verlaten om op een voetbalinternaat te gaan wonen. Altijd heb ik er van gedroomd om op het WK te spelen, en nu zijn we zó dichtbij. Ik denk dat we een goede kans maken. Thuis zijn we heel sterk en we beschikken over een hecht team dat voor elke meter knokt. Als het lukt om ons te plaatsen, dan zou dat een bekroning zijn van al die jaren investeren. Desnoods doe ik dan 140 uur over de terugreis.'

Meer over