REPORTAGE

'Ruudje, Ruudje! We worden kampioen!'

Niemand in Nijmegen twijfelt nog. NEC gaat voor de zesde keer promoveren naar de eredivisie. Vanavond heeft het team van trainer Ruud Brood genoeg aan een gelijkspel om het kampioenschap veilig te stellen.

NEC-spelers Alireza Jahanbakhsh, Sjoerd Ars, Rens van Eijden, Anthony Limbombe en Tom Daemen juichen na het scoren van de 3-1 tijdens MVV-NEC. Beeld anp

Het Nijmeegse publiek veert op als de tussenstanden op het scherm verschijnen. Concurrenten Eindhoven en Roda JC staan beide met 1-0 achter. Ondertussen heeft NEC al vier maal gescoord tegen Volendam. Het gezang zwelt aan in de Goffert: 'Ruudje, Ruudje! We worden kampioen!'

'Dat zingen ze al een tijdje', zegt trainer Ruud Brood. 'Maar het komt nu wel steeds dichterbij. Na de wedstrijd (die NEC met 7-0 won, red.) begonnen we al over de kampioenswedstrijd en het feest te praten. Dat is heel bijzonder.'

Clubicoon

Wanneer NEC vanavond kampioen wordt, reikt clubicoon Jan Peters de schaal uit.

Na de degradatie van vorig seizoen sprak iedereen bij NEC van meet af dezelfde ambitie uit: zo snel mogelijk kampioen worden. Dat het zo makkelijk zou gaan, had niemand verwacht. Met nog acht duels te gaan heeft de club een voorsprong van 21 punten op Eindhoven, de nummer twee.

De titel is welbeschouwd op doelsaldo binnen, met een overwinning of gelijkspel is NEC ook officieel kampioen, hetzelfde geldt als Eindhoven vanavond punten verspeelt bij Jong Ajax. Het zal de zesde keer zijn dat NEC naar de eredivisie promoveert.

Veel geluk

Brood weet wat het is om te promoveren. Met RKC lukte het zowel in 2009 als in 2011. 'Het geheim? Dat weet ik niet.' Brood blijft even stil. 'Veel geluk', zegt hij lachend. 'Ik denk dat het zeker aan de manier van spelen ligt.' Zo scoort de ploeg makkelijk. De teller staat al op 87 treffers voor, en maar 25 tegen.

Maar het belangrijkste is volgens Brood het neerzetten van een uitgebalanceerde selectie.'Afgelopen zomer hebben we door de degradatie in totaal 37 in- en uitgaande transfers gedaan. Dat is echt veel. Je moet een nieuw team smeden en spelers die gebleven zijn, moeten de teleurstelling van degradatie verwerken. Maar daar zijn ze knap mee omgegaan.'

2011, Ruud Brood viert met RKC de promotie. Vrijdag kan hij als coach van NEC de prestatie herhalen. Beeld Guus Dubbelman

Zoals aanvoerder Rens van Eijden. Hij bleef, omdat er geen aanbieding kwam. 'NEC vroeg een prijs - ook voor jongens als Conboy, Foor en Jahanbakhsh - die andere clubs niet konden of wilden betalen', zegt de 27-jarige verdediger. 'Dat is de club haar goed recht en die investering heeft ook geleid tot dit aanstaande kampioenschap. Met zo'n puntenmarge is het genieten, lekker voetballen.'

Waar hij volgend jaar speelt, weet Van Eijden niet. Hij heeft nog een contract voor één jaar. 'Meestal betekent dat verlengen of verkopen in de voetballerij. Als er een club komt met de juiste afkoopsom, dan zijn alle partijen blij.'

Trainer Brood verhuist zeker mee naar de eredivisie. Zijn contract wordt na promotie automatisch met een jaar verlengd. 'We moeten reëel blijven; komend seizoen wordt overleven. Nu zijn wij de dominante club met scorend vermogen. In de eredivisie moet je onder de druk uit spelen, zeker als promovendus. En dat is nog knap lastig, kijk maar naar Dordrecht.'

Vorig seizoen werd Brood nog vanwege de tegenvallende resultaten ontslagen bij Roda JC, dat onder leiding van Jon Dahl Tomasson toch degradeerde. In wezen neemt Brood door het aanstaande kampioenschap met NEC revanche op zijn oude werkgever. Bij Brood leeft dit gevoel niet.

In het voetbal is de naam van een trainer vergankelijk, zo weet ook Brood. 'We hebben allemaal ambities. De ene week word je kampioen en de andere week is het drie keer niks. Ik wil het naar mijn zin hebben en werken met een leuke groep, ongeacht het niveau. Dan ben ik allang tevreden.'

Dit artikel verscheen op 19 maart, de dag voor de wedstrijd MVV-NEC. Hoewel NEC met 1-4 won, werd de club nog geen kampioen, omdat ook concurrent Eindhoven wist te winnen. Vanavond hebben de Nijmegenaren een nieuwe kans.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden