Rustig avondje voor FC Utrecht

Europa LEAGUE..

Utrecht FC Utrecht heeft bij zijn rentree op het Europese toneel vrijwel zeker aan één wedstrijd genoeg om de volgende ronde bereiken. Met zijn 4-0-zege op KF Tirana, donderdag in Utrecht, is de return volgende week in de Albanese hoofdstad een formaliteit. Temeer omdat het werkelijke krachtsverschil tussen beide ploegen met deze cijfers nog bescheiden werd uitgedrukt.

FC Utrecht kreeg wat het wilde, een relaxte avond , en een riante zege in een wedstrijd die die naam niet mocht hebben. Maar omdat het Europese etiket aan het duel kleefde, was de jubel van de tribunes (Forza Europa, FC Utrecht komt eraan’) misschien licht overdreven, maar ook begrijpelijk. Utrecht wil weer een echte voetbalstad zijn en in dat streven is ook de kleinste stap vooruit er één.

Zes jaar geleden speelde FC Utrecht, voor gisteravond, zijn laatste wedstrijd op dit Europees niveau. Na de 2-1-nederlaag tegen Austria Wien in het toenmalige UEFA Cuptoernooi doofde de glans van internationaal voetbal in de Domstad, omdat de optredens in de Intertoto werden beschouwd als troostprijzen. Maar dit seizoen is de club terug in de Europa League, nadat ze het afgelopen seizoen de play-offs van de eredivisie overtuigend afsloot.

Europees voetbal past bij de ambities van FC Utrecht, dat dankzij de miljoenen van Frans van Seumeren structureel mikt op een plaats in de Nederlandse top-vijf, en in elk geval ook om het jaar aanwezig wil zijn in het Europese circuit. Dat begon dus donderdag met een start in het voorportaal van de Europa League, want in de tweede voorronde zijn het vooral de kleine luyden van het continent die mogen ruiken aan de uitstraling van grensoverschrijdend voetbal.

Dat deed weinig af aan de daadkracht van de club en haar aanhang, Want zoals trainer Ton Du Chatinier op de dag voor de wedstrijd al zei: ‘We hebben in mei niet zoveel plezier aan onze kwalificatie beleefd om ons er vervolgens al na twee wedstrijden weer uit te laten kegelen.’ KF Tirana bracht, wat FC Utrecht had verwacht: een muur van verdedigers nodigde de thuisclub uit, die vervolgens moest wachten op grote fouten van de tegenstander en zoeken naar kleine openingen in de deze defensie.

Grote man in het gedreven voetbal van FC Utrecht was regisseur Dries Mertens. De Belg was steeds aanspeelbaar, bepaalde het tempo en wees de weg in de massieve blok die de Albanese ploeg voor het eigen doel had samengebracht. Na negen minuten brak Utrecht de wedstrijd tamelijk gelukkig open, doordat doelman Lika bij zijn uittrap op de elleboog van Wolfswinkel stuitte. Dik een kwartier later passeerde Asare de Albanese doelman met een indraaiende voorzet, die Van Wolfswinkel nog licht raakte, voor de tweede keer.

Voor de toeschouwers in Nieuw Galgenwaard was dat het sein om de Europese sfeer nog wat zwaarder aan te zetten, en Asare beloonde het enthousiasme met een schitterende actie op de achterlijn die FC Utrechts derde doelpunt betekende: 3-0. De wedstrijd was gespeeld en het gemis van doelman Vorm, die rust had gekregen na zijn WK-inspanning, liet zich niet voelen.

FC Utrecht sloot het afgelopen seizoen af met een sterke slotserie, goed voor een zevende plaats. Zonder opvallende spelerswisselingen wil Du Chatinier het rendement van zijn, nu ingespeelde, ploeg vergroten. Feit is dat er een elftal staat dat sterk positiespel paart aan technisch vermogen en voor het doel van de tegenstander steeds attent blijft, al kan het beter.

Zo lieten Mertens, Lensky en Van Wolfswinkel zowel voor rust als erna grote mogelijkheden onbenut om het verschil in kwaliteit nog verder op te voeren. Maar tegenover die missers stond ook de briljante treffer van uitblinker Mertens, die in de 75ste minuut de bal werkelijk schitterend in de bovenhoek krulde.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden