Rust van Kenia loont in duinen van Egmond

Hij had er rekening mee gehouden dat het bij terugkomst in Nederland koud zou kunnen zijn. Dus stopte Luc Krotwaar voor zijn vertrek naar het warme Kenia, een muts en een paar handschoenen in de koffer....

Koud was het zondag nog steeds aan de rafelige rand langs de Noordzee, waar de temperatuur weliswaar enkele graden boven het vriespunt lag, maar waar de gure westenwind de lopers een onaangename gevoelstemperatuur bezorgde. Het deerde Krotwaar niet, een pot vaseline bracht 's ochtends uitkomst. Met bovendien pasta en peperkoek in de maag, had hij in het geheel geen last van de kou in het Noord-Hollands Duinreservaat.

Zoals hij ook geen grote tegenstand ondervond van zijn medelopers. Kamiel Maase, door velen vooraf als de favoriet voor de zege bestempeld, had geen antwoord op de felle demarrage van Krotwaar, al vroeg in de race. En ook Wilson Kigen, vorig jaar nog winnaar, legde het tegen hem af.

Brutaal koos Krotwaar bij de eerste korte rondgang door Egmond de kop. Hij draafde over stoepjes, sneed af waar dat kon, de verbaasde toeschouwers ontwijkend. Na drie kilometer, bij de opgang naar het strand, liep de atleet uit Eindhoven weg van zijn concurrenten. Geheel volgens zijn strijdplan, al zegt hij bij het uitspreken van dat begrip. 'Wat klinkt dat eigenlijk agressief.'

`Ik wist dat ik in de eindsprint kansloos zou zijn tegen Wilson en Kamiel, dus moest ik risico nemen. Met de wind schuin tegen, had het verkeerd kunnen uitpakken, maar ik kon op het strand goed wegblijven.'

Op dat strand, dankzij het hoogwater dit jaar extra smal, werd de wedstrijd vroeg beslist. Krotwaar kon in het rulle zand beter uit de voeten dan Maase, die door zijn lange passen gehandicapt was. Maase: 'Wat mij betreft was er vanwege dat hoogwater voor een alternatief parkoers gekozen. Waarmee ik niet wil zeggen dat ik dan wél had gewonnen, want Luc was heel sterk.'

Lang verkeerde Krotwaar onderweg in onzekerheid over zijn kansen. Vanaf de motor kreeg hij te horen dat `Maase aan een opmars in de duinen was begonnen'. Krotwaar: `En ik wist niet of ik dit tempo vol kon houden.' Maar Maase (nu tweede) kwam niet meer naderbij.

Krotwaar kreeg zelf Lornah Kiplagat in zicht, die in de vrouwenrace ruim acht minuten eerder was gestart. Hij passeerde de Keniaanse vlak voor de streep. Hij werd zodoende overall-winnaar en streek een overwinningspremie op van 5000 euro.

Een deel van dat geld kan hij binnenkort weer afdragen aan de Keniaanse, die in Iten een trainingscomplex bezit waar Krotwaar de laatste jaren graag verblijft. Zeven weken lang trainde hij er sinds november, in februari gaat hij weer. Hij dweept met dat terugkerend verblijf op de Oost-Afrikaanse hoogvlakte, waar hij in alle rust kan trainen, eten en slapen.

Meer doet hij er eigenlijk ook niet. 's Avonds een spelletje of wat lezen in De Mens als Duurloper van ultraloper Jan Knippenberg: `Als ik geen persoonlijke records meer loop, dan lijkt zo'n Spartathlon me ook wel wat', aldus de loop-verliefde Krotwaar, doelend op de in Griekenland gehouden supermarathon over 250 kilometer.

Andere Nederlandse atleten leren dat ascetische, Oost-Afrikaanse leven ook kennen. Kamiel Maase kwam donderdag terug van een eerste verblijf, ook hij vond `de rust ongeëvenaard'. Al moet je ook geen al te grote wonderen van de Keniaanse hoogte verwachten: `Je moet ook daar gewoon trainen, het effect van het verblijf zit ook voor een deel tussen-de-oren.'

De full-time sportende microbioloog trainde er de afgelopen maand hard, neusde 's avonds in boeken Nederlands recht en leerde bovenal `relativeren'. Maase logeerde in de atletenaccommodatie van oud-olympisch kampioen en huidig IOC-lid Kip Keino, wiens vrouw ter plekke ook een weeshuis leidt. `Wat zij daar verricht, is in één woord indrukwekkend. Sommige van die weesjes hebben een verschrikkelijk verleden.'

Krotwaar en Maase, die zijn Egmondse prijzengeld doneert aan het weeshuis van Keino, trekken dit voorjaar opnieuw naar Oost-Afrika, om zich voor te bereiden op de marathon van Rotterdam, op 13 april. Beiden hopen zich daar te kwalificeren voor de olympische marathon van 2004. Krotwaar: `De marathon Athene, dát moet het hoogtepunt van mijn carrière worden.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.