Russen zonder kans op Australisch gras

Australië en Frankrijk hebben riant uitzicht op de finale van de Davis Cup. De Australische tennissers namen op de openingsdag van de halve finales in Brisbane een voorsprong van 2-0 op Rusland....

Van onze sportredactie

In de promotie/degradatieduels staat titelhouder en veelvoudig winnaar Zweden op de rand van degradatie uit de wereldgroep. De ploeg staat 2-0 achter tegen Oostenrijk.

Australië nam met twee invallers een voorsprong van 2-0 op Rusland. De keuze voor een grasbaan bleek een slimme zet. Lleyton Hewitt versloeg in de eerste partij Marat Safin. In de tweede zegevierde Wayne Arthurs over Yevgeni Kafelnikov.

Patrick Rafter en Mark Philippoussis konden niet voor Australië tennissen wegens blessures. Teenager Hewitt speelde, in juli van dit jaar, pas één keer Davis Cup. Wayne Arthurs maakte op 28-jarige leeftijd zijn debuut. Hij was nog nooit eerder opgeroepen omdat er altijd veel betere spelers voorhanden waren.

Vrijdag maakte Arthurs, zoals hij zelf verkondigde, de mooiste dag van zijn leven mee. Hij versloeg in vier sets de nummer twee van de wereld, Yevgeni Kafelnikov: 6-2, 6-7, 6-2, 6-0. Hewitt gebruikte eveneens vier sets tegen Safin. Beide Russen hadden zichtbaar grote moeite met de omstandigheden.

De Belgen waren niet in staat tot een nieuwe stunt, na hun sterke partijen tegen Nederland en Zwitserland. Ditmaal spelen ze ook niet thuis. Sebastien Grosjean bracht de Fransen op voorsprong. Het 21-jarige talent maakte korte metten met Xavier Malisse.

De Franse topspeler Cédric Pioline, dit seizoen sterk in Davis Cup en Grand-Slamtoernooien, klopte daarna Filip Dewulf. De Belgische routinier, ooit halve finalist op Roland Garros, gaf zich pas na een heroïsche partij gewonnen: 6-3, 5-7, 3-6, 6-3, 6-2.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden