Nieuws WK 2018

Russen zingen met Katjoesja het hoogste lied op eigen WK

Een Senegalese aanval stuit op keeper El Shenawy van Egypte. Beeld AFP

Het was tijdens de rust dat er iets magisch gebeurde. Er was nog niet gescoord. De spelers waren in de kleedkamers. En toen klonk Katjoesja door de luidsprekers. Het patriottische liedje dat de bevolking van de Sovjet-Unie moed moest inblazen tijdens de Tweede Wereldoorlog. Langzaam begonnen de Russen op de tribunes mee te zingen, steeds luider en luider. Rusland begon te geloven in het onmogelijke.

Voor het WK zongen ze nog iets heel anders. ‘Ons team is, laten we eerlijk zijn, shit’, lachten miljoenen mee met het nummertje van de populaire cabaretier Semjon Slepakov. De staats-tv sprak van het slechtste team dat Rusland ooit gehad heeft. President Poetin hoopte niet meer dan dat het staatselftal zou ‘strijden tot het einde’.

En nu staat het Russische elftal er gewoon: in de tweede ronde van het WK voetbal. Voor het eerst sinds het uiteenvallen van de Sovjet-Unie. Voor het eerst onder de vlag van het wit-blauw-rood.

En wat een overwinningen. 5-0, 3-1. Eerst even zorgen voor de grootste zege in een openingswedstrijd van een WK sinds 1938. En dan nog een keertje een tegenstander wegspelen.

Opleving

De Russen, die na alle dopingellende van de afgelopen jaren ook nog eens rekenden op een sportieve afstraffing door de rest van de wereld, zijn helemaal opgeleefd. ‘Rossija! Rossija!’, galmde het door ‘het ruimteschip’, de bijnaam van het nieuwe stadion in Sint-Petersburg dat tien jaar uitliep tijdens de bouw en onderweg vervijfvoudigde in kosten maar niemand die daar nu aan denkt. ‘Het ruimteschip’ staat voorlopig bekend om die ene avond waarop het land eindelijk weer trots kon zijn op het nationale voetbalelftal.

Terug naar de rust. Het moment waarop het zeker was dat de Russen niet vernederd zouden worden. Na de overwinning op Saoedi-Arabië twijfelden ze nog een beetje. Maar nu, na 45 minuten tegen Egypte, wisten ze het zeker. Ze waren zelfs beter: meer balbezit, meer doelkansen, meer momenten waarop het publiek ‘oehhh’ roept.

Nog een verwachting die niet bleek te kloppen: spits Fjodor Smolov zou de beste man van het Russische team moeten worden. Maar na twee wedstrijden is Denis Tsjerisjev de blikvanger een middenvelder met drie doelpunten na twee wedstrijden. Ook Artjom Dzjoeba bewees bij zijn tweede doelpunt van het toernooi in vorm te zijn.

Tussen de uitzinnige Russen, slenterden droevige mensen in farao-pakken de tribunes van het ruimteschip af. Stonden de Egyptenaren voor het eerst sinds 1990 een keer op een WK, is het na twee wedstrijden alweer afgelopen.

Pijnlijk

Het pijnlijke is vooral dat Mo Salah, de speler op wie ze zo trots zijn, zich nauwelijks kon laten zien aan de wereld. Eén keer richtte hij zich knielend tot Allah. Maar slechts na een benutte strafschop. Salah in het shirt van Egypte was niet de rechtsbuiten van Liverpool. Hier stond een voetballer zonder wedstrijdritme. Schouderblessure, eerste wedstrijd gemist, tijdens het trainingskamp in het zuiden van Rusland ook nog eens uit zijn slaap gewekt door de Tsjetsjeense leider Ramzan Kadyrov die met hem op de foto wilde in een stadion in Grozny. En, goed, Egypte kan hem niet in stelling brengen zoals Liverpool.

Saoedi-Arabië (67ste op de Fifa-wereldranglijst) en Egypte (45ste) waren niet de zwaarste tegenstanders een gelukkige loting. Maar dat doet er dinsdagavond even niet toe in Rusland.

In hoeverre het team zich werkelijk kan meten met wereldteams, zal waarschijnlijk pas duidelijker worden in de achtste finales. Want maandag tegen Uruguay hoeft Rusland waarschijnlijk niet voluit te gaan alleen een monsterverliespartij in combinatie met twee gigantische zeges voor Saoedi-Arabië kan Rusland nog uit de tweede ronde houden. Naar verwachting zal coach Stanislav Tsjertsjesov zijn beste spelers sparen. In de wedstrijd die volgt is de kans groot dat de Russen het moeten opnemen tegen Portugal of Spanje.

Ook Poetin weet niet wat hem overkomt. In Moskou hief hij zijn armen al in de lucht uit onbegrip voor de prestaties van het Russische team. Nu versloeg hij het team van zijn steeds betere vriend Abdel Fatah al-Sisi, voor wie hij een kerncentrale gaat bouwen in Egypte à 26 miljard euro.

Als de verklede Egyptenaren het stadion verlaten, klinkt het volgende liedje uit de speakers. Kalinka, het populairste Russische volksliedje, bedoeld voor momenten van vreugde. Maar het is nauwelijks te horen. De tot vorige week ongeliefde coach Stanislav Tsjertsjesov loopt met zijn armen in de lucht het veld af, en nog steeds klinkt het alsof er net gescoord is.

Groep A

Rusland 3

Egypte 1

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden