Update

Rus zorgt voor megastunt tegen 'idool' Clijsters

Ze vierde haar grootste overwinning ooit met een bescheiden groet aan het publiek op het centercourt van Roland Garros. Maar inwendig gloeide Arantxa Rus wel degelijk van trots na haar enorme stunt op het grandslamtoernooi in Parijs.

null Beeld afp
Beeld afp

In drie sets schakelde het 20-jarige ijskonijn uit Monster de als tweede geplaatste Belgische Kim Clijsters uit. 'Ik ben niet iemand die uit zijn dak gaat'', verontschuldigde de introverte Rus zich voor haar ingetogen reactie. 'Maar ik ben echt wel heel erg blij.'

Met haar onverwachte overwinning op haar idool zette Rus zichzelf in het middelpunt van de belangstelling. De buitenlandse media wilden alles weten van die 'onbekende' Nederlandse. Met naast zich een plastic tasje met onder meer een stuk Hollandse ontbijtkoek deed Rus haar best alle vragen te beantwoorden.

Met haar korte antwoorden maakte ze wel duidelijk dat ze liever haar racket laat spreken. Op het centercourt Philippe Chatrier deed Rus dat donderdag.

Het zag er lang niet naar uit dat de Westlandse de tweede ronde zou overleven. Clijsters pakte de eerste set met 6-3 en kreeg op 5-2 en 5-4 een wedstrijdpunt. De overtuiging in het spel ontbrak echter bij de Belgische, die in Parijs weer haar eerste wedstrijden na een enkelblessure speelde. De finaliste in 2001 en 2003 sloeg tien dubbele fouten en liet maar liefst 65 onnodige fouten noteren. Rus profiteerde optimaal van de foutenlast.

'Na die 5-2 achterstand zei ik tegen mezelf: nu ga ik er voor. Ik had in het begin toch wel last van zenuwen. Maar ik zat er de afgelopen periode tegen drie toppers al dichtbij. Ik ben blij dat ik het nu uiteindelijk een keer heb kunnen afmaken.'

Rus was bij de junioren de nummer een van de wereld en won in 2008 de Australian Open in deze categorie. De tennisbond KNLTB ontfermde zich over het grote talent. Haar opmars stokte echter bij de senioren.

Ze tenniste bij vlagen verdienstelijk, maar slaagde er niet een vaste plek in de top honderd te verwerven. Vorig jaar augustus besloot de bond haar te koppelen aan oud-tennisser Ralph Kok. Onder zijn hoede heeft Rus veel vooruitgang geboekt, al was Kok ook verrast door de winst op Clijsters.

'Dit had ik in mijn stoutste dromen niet kunnen bedenken', aldus Kok. Volgens de coach heeft de overwinning van Rus in haar eerste partij op de Nieuw-Zeelandse Marina Erakovic een belangrijke rol gespeeld. 'Ze heeft die wedstrijd na een achterstand nog kunnen omdraaien. Dat heeft haar het zetje gegeven dat ze nodig had.'

Daarnaast heeft Rus nu een duidelijk doel voor ogen. Ze wil binnen een jaar stabiel in de top honderd staan. 'Ze moet er wel aan werken iets minder ingetogen te zijn. Aan de andere kant zal ze nu haar hoofd niet snel verliezen. De focus gaat makkelijk op de volgende partij.'

In de derde ronde treft Rus de Russische Maria Kirilenko.

Arantxa Rus. Beeld ap
Arantxa Rus.Beeld ap
null Beeld reuters
Beeld reuters
null Beeld afp
Beeld afp
null Beeld afp
Beeld afp
null Beeld getty
Beeld getty
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden