Rus loopt in Parijs geen polonaise

De glimlach op het gezicht van zijn pupil verried volgens bondscoach Hugo Ekker dat Arantxa Rus op Roland Garros een mentale barrière had overwonnen.

Van onze verslaggever Robèrt Misset

Heel moeilijk was het voor de 18-jarige Rus niet geweest om in twee sets (6-1, 6-1) af te rekenen met de acht jaar oudere Olivia Sanchez, die met een wildcard was toegelaten tot Roland Garros. Wie de Française zondag op baan 2 zag ploeteren, kon niet geloven dat ze vorig jaar nog de nummer 90 van de wereld was.

Voor de linkshandige Rus moet een plaats in de top-100 zeker mogelijk zijn, want in het vrouwentennis is het een stuk eenvoudiger de wereld te veroveren dan bij de mannen. Rus beweegt goed, heeft een prima service en slaat geniepige, zware topspinballen, die vooral op gravel – haar beste ondergrond – goed doorkomen.

Met haar backhand kan Rus de rally nog niet domineren en haar spel moet nog completer worden. Aan het net verschijnen de meeste vrouwen alleen om elkaar de hand te schudden, zo bleek ook uit de matige voorstelling op baan 2 in het Bois de Boulogne. Sanchez, de nummer 223 van de WTA-ranking, sloeg welgeteld 4 winners, tegenover 34 van Rus.

Het oranjegekleurde publiek was allang gelukkig met de zege voor Rus, want ook op Roland Garros speelt het Nederlandse tennis een bijrol. Huta Galung, De Bakker, Koning en Michaëlla Krajicek sneuvelden in de kwalificaties. Rus sloeg zich tegen Klepac, Schruff en O’Brien keurig door het voorportaal van Roland Garros.

Ekker, bondscoach Jong Oranje en voorlopig nog privécoach van Rus, besefte dat alle aandacht in Parijs zou zijn gericht op de enige, Nederlandse tennisster in het hoofdtoernooi. ‘Toen ik begin jaren negentig met speelsters als Rottier en Oremans werkte, zaten zij in een groepje. Je stond als talent meer in de schaduw.’

Nederland heeft niemand meer in de top-100 en elk succesje wordt uitvergroot. Wat zei Ekker dus tegen de nog wat bedeesde Rus? ‘Het wordt een weekje mediatraining voor je.’

Ook daar sloeg Rus zich zondagavond netjes doorheen, eerst in het Engels tegenover een Amerikaanse journalist.

Fysiek mag Rus dan nog een inhaalslag te maken hebben; er zit wel een goede kop op, zoals tenniscoaches zeggen. Ekker: ‘Het mag spiritueel klinken, maar Arantxa leeft heel erg in het nu. Ik weet uit ervaring dat een partij winnen op een Grand Slam een obstakel kan worden.

‘Rottier had vroeger shitlotingen tegen wereldtoppers als Sabatini en Graf. Nu realiseerden we ons dat Rus het met Sanchez niet veel beter had kunnen treffen.’

Ook die wetenschap bracht Rus niet uit haar evenwicht. Als iemand het symbool is van het Hollandse poldermodel is het dit nuchtere meisje uit Monster. Ze wordt optimaal begeleid door de KNLTB en het managementbureau IMG. Team Rus bestaat naast Ekker en technisch directeur Rohan Goetzke uit manager Olivier van Lindonk, fitnesscoach Miguel Janssen en mediatrainer Marcella Mesker.

De ouders van Rus houden gepaste afstand. Ekker: ‘Het is veelzeggend dat ze in Parijs niet eens een pas willen hebben als gast van de speelsters. Ze kopen een kaartje en gaan op de tribunes zitten.’ Waren alle ouders van talenten maar zo flexibel, zag je Ekker denken.

Rus heeft weliswaar een ‘marketable face’, zoals manager Van Lindonk het vorig jaar omschreef; hij houdt haar weg bij alles wat sexy is. Ekker zegt al na te denken over de coaching van Rus, als ze binnenkort op eigen benen staat. ‘Maar de oplossing dient zich bij haar vanzelf aan.’

Zo turbulent als de carrière van Michaëlla Krajicek verloopt, zo kalmpjes vervolgt Rus – vorig nog juniorenkampioene op de Australian Open – haar weg naar de top. Het was zondag zeker niet haar mooiste zege, vertelde Rus. Die boekte ze vorig jaar in China op de Argentijnse top-50-speelster Dulko, haar grootste scalp tot nu toe.

In de tweede ronde treft Rus de in Kazachstan geboren, maar in Moskou gestationeerde Yaroslava Sjvedova, die verrassend afrekende met de als 19de geplaatste Kanepi uit Estland.

Zo gaan twee qualifiers, vermoedelijk woensdag, op zoek naar nog meer geluk in Parijs. Tot grote opwinding leidt het niet in huize Rus. Aranxta, glimlachend: ‘Nee, de polonaise lopen we niet. Maar Roland Garros zou wel eens mijn favoriete toernooi kunnen worden.’

Arantxa Rus (Klaas-Jan van der Weij) Beeld
Arantxa Rus (Klaas-Jan van der Weij)
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden