Ruiterploeg faalt in landenstrijd

Nederland is als hippische natie diep gezonken. Tijdens de Europese kampioenschappen voor springruiters in Donaueschingen presteerde het nationale kwartet van bondscoach Bert Romp in de landenwedstrijd zo teleurstellend dat de achtste plaats in de eindrangschikking zijn deel was....

Ver achter de superieure Duitsers leverde de formatie van een achterhoedegevecht. De plaats bij de eerste tien, noodzakelijk om nog mee te mogen doen in de tweede manche, werd maar net gehaald. Maar een plek op het erepodium kwam gistermiddag geen moment in beeld.

Slechts Wim Schröder, nota bene debuterend op een internationaal kampioenschap, presteerde aanvaardbaar en misschien wel meer dan dat. Na het jachtspringen van donderdag was hij met de achtste plaats al de beste Nederlander. Vrijdag, in de twee loodzware manches van de Duitse parcoursbouwer Olaf Petersen, maakte hij twee keer één fout. Ook daar viel mee te leven.

Bij de rest was het heel simpel. Van de drie onderdelen reden ze er twee goed. 'En dat', zei Romp, 'is te weinig.' Excuses wilde hij niet aanvoeren. 'Het was onvoldoende. Punt uit. Natuurlijk zie ik ook positieve dingen. Gebleken is dat we er met Berlin een toppaard bij hebben. Met Bruggink kunnen we voorlopig ook verder. Dat Tops er straks in Athene staat, daaraan twijfel ik eerlijk gezegd ook niet.'

Tops stond er niet in Donaueschingen en dat was misschien wel de grootste tegenvaller. In het eerste rondje van vrijdag ging het hopeloos mis met Roofs. 'Het paard wilde niet', zei de routinier uit Valkenswaard. 'De oorzaak heb ik nog niet boven water kunnen halen. Ik kreeg zelfs een weigering. Dat is me in heel m'n loopbaan nog niet overkomen.'

Door de 'grote' Ludger Beerbaum was Tops, volgend jaar al toe aan z'n vijfde Spelen, zelfs als een van de favorieten getipt. Hij slaagde er echter niet in zich te plaatsen bij de beste 25, voor het finale-onderdeel van zondag. Schröder en Bruggink deden dat wel. 'Of ik het team in de steek heb gelaten? Nee, zo zie ik dat niet. Ik ben iemand die altijd het maximale geeft voor de equipe. Deze keer ook. Helaas is het mislukt. Aan de andere kant was ik ook niet de enige die een steekje heeft laten vallen.'

Bij de Olympische Spelen van Sydney in 2000 behaalde Nederland individueel goud (Jeroen Dubbeldam) en zilver (Albert Voorn). Op twee EK's (Papendal, Donaueschingen) en een WK (Jerez) werd sindsdien geen medaille meer veroverd. 'Het is heel simpel', zegt Tops. 'Op dit moment beschikken we niet over de toppaarden van weleer. Vooral in het begin van de jaren negentig (teamgoud tijdens de Spelen van Barcelona) stonden we er geweldig voor. Nu is het minder. Daar kan de bondscoach ook niet veel aan doen.'

De nestor van de nationale equipe wil tijdens de Spelen van Athene rijden met zijn paard Grande Dame en niet met Roofs, waarmee hij in Donaueschingen niet goed uit de voeten kwam. 'Grand Dame is een paard dat heel dicht tegen het niveau van Top Gun (waarmee hij in het verleden grote successen vierde) aanzit. Ik heb er zeer veel vertrouwen in. Grande Dame moet in Athene met de toptien kunnen meelopen.'

In Donaueschingen had Tops ook graag met Grande Dame gesprongen, maar het dier had een lichte blessure. 'Ik ga een mooi, gedoceerd programma uitstippelen.' Tops hoopt in Athene voor de vijfde keer aan de Olympische Spelen te kunnen deelnemen. In 1992 maakte hij deel uit van het team dat in Barcelona de gouden medaille won.

Hans Horn, voormalig bondscoach van Nederland, behaalde in de landenwedstrijd met de aan zijn zorgen toevertrouwde Italiaanse ploeg een groot succes. De Twentenaar zag zijn pupillen beslag leggen op de zesde plaats in de eindrangschikking. Deze prestatie was voldoende voor kwali

ficatie voor de Olympische Spelen van 2004.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden