Ruijter ziet zijn droomscenario na acht minuten al uit elkaar spatten

In de eerste ronde van de KNVB-beker benutte hij de beslissende strafschop tegen Vitesse. Mike Ruijter kan met Swift die stunt tegen Feyenoord niet herhalen.

Mike Ruijter, aanvoerder Swift, in duel met Michiel Kramer. Beeld null
Mike Ruijter, aanvoerder Swift, in duel met Michiel Kramer.

20.10 uur - De Kuip, Rotterdam

De eerste ring van de Kuip stroomt al aardig vol als de spelers van AVV Swift het veld opkomen voor hun warming-up. Over 35 minuten begint voor de amateurvoetballers uit Amsterdam de bekerwedstrijd tegen Feyenoord, maar in zijn hoofd heeft Mike Ruijter het duel al meerdere keren gespeeld. Telkens zag de 27-jarige aanvoerder voor zich hoe hij zijn ploeg vlak voor tijd met een rake kopbal uit een corner op 0-1 zette. Zou een nieuw wonder er echt in zitten?

Al ruim een maand leeft Ruijter in een roes. Het was de in Amsterdam geboren verdediger die in de eerste ronde van de KNVB-beker de beslissende strafschop tegen bekerhouder Vitesse benutte. Daarmee zorgden Ruijter en zijn ploeggenoten voor de grootste bekersensatie in jaren. 'Ik had niet voor mogelijk kunnen houden dat die penalty zoveel impact zou hebben.'

De ochtend na de bekerstunt stond Ruijter - in het dagelijks leven werkvoorbereider in de wegenbouw - op het punt om naar zijn werk te gaan. Maar nog voor hij het wist hingen drie radiostations aan de lijn en moest hij opdraven voor de camera's van FOX Sports en RTL Boulevard. 's Avonds zat het hele team aan tafel bij De Wereld Draait Door. Ruijter: 'Ik ben die dag niet meer op het werk geweest.'

Vier weken later is het sprookje met Feyenoord als volgende tegenstander compleet - al wil Ruijter niets weten van het einde van het jongensboek. 'We moeten geloven in die 1 procent kans die we hebben', zegt de verdediger, die drie jaar in de jeugdopleiding van FC Utrecht voetbalde en via AFC en Quick Boys bij Swift belandde. Het zal toch niet dat Swift ook de landskampioen de voet dwars zet in het bekertoernooi?

06.15 uur - Edisonstraat, Badhoevedorp

Veertien uur eerder. De wekker gaat. Hoewel de wedstrijd van vanavond het eerste is waaraan Ruijter denkt, staat hem nog een werkdag te wachten. Een snipperdag heeft hij geen moment overwogen. 'Op een normale wedstrijddag zet ik ook altijd mijn wekker. En wat had ik de hele dag moeten doen?' Bovendien heeft hij om 09.00 uur een belangrijk overleg over een groot nieuwbouwproject op het Osdorpplein.

Het is het enige moment waarop hij daadwerkelijk aan het werk is. De rest van de dag staan zijn collega's aan het bureau. 'Ben je morgen weer vrij als je een ronde verder komt?', grapt de een. 'Ken je ons na vanavond nog wel?', dolt de ander. Tussendoor geeft hij interviews aan 3FM en 100% NL. Voor een dag leeft hij het leven van een ster. 'Ik vind een beetje aandacht wel leuk, maar dit zou ik niet elke dag hoeven meemaken.'

15.30 uur - Olympiaplein, Amsterdam

Ruijter is een half uur te vroeg op de club. Eigenlijk zou zijn werkdag er nu pas op zitten, maar hij is eerder gestopt; gewerkt werd er toch niet meer. Terwijl de andere spelers van de nummer acht uit de Hoofdklasse A binnendruppelen, worden de tafels gedekt voor het gezamenlijke maal. Op het menu: pasta bolognese. 'Ben je al zenuwachtig?' wordt aan Ruijter gevraagd. Nee, de spanning komt pas als hij voor de warming-up het veld oploopt, antwoordt hij. 'Ik ben een vrij nuchter persoon.'

Over minder dan vier uur staat hij tegenover Michiel Kramer of Nicolai Jørgensen. 'Wil ik nog enige kans maken, dan hoop ik op Kramer', zegt hij. 'Wij gaan het speelveld heel klein houden. Kramer is niet zo goed in de kleine ruimte.'

Of de verdediger al weet hoe hij de spits gaat bespelen? 'Ik neem in ieder geval een American football-masker mee', grapt hij. 'Kramer wil hier en daar nog weleens een elleboogje uitdelen. Ik ga de duels zo hard mogelijk aan, maar laat me niet verleiden tot een domme actie.' Zou er dan echt een stunt inzitten?

Tekst gaat verder onder de afbeelding.

Mike Ruijter, aanvoerder Swift, kijkt toe hoe doelman Bogdan Costantin de penalty van Michiel Kramer stopt. Beeld null
Mike Ruijter, aanvoerder Swift, kijkt toe hoe doelman Bogdan Costantin de penalty van Michiel Kramer stopt.

20.53 uur - De Kuip, Rotterdam

Het gedroomde scenario van Ruijter spat na acht minuten uit elkaar. Net buiten het strafschopgebied tikt hij Kramer op zijn hak. De daaropvolgende vrije trap wordt feilloos binnengeschoten door Sam Larsson. Niet veel later krijgt Swift-verdediger Nik Gabel rood als hij de doorgebroken Larsson in het strafschopgebied neerlegt. Kramer mist vanaf elf meter. Net voor rust maakt Larsson er alsnog 2-0 van.

Het deert de 1.600 meegereisde supporters uit Amsterdam niet. Zij laten zich onophoudelijk horen en gaan helemaal uit hun dak als Swift na rust via Max van Wakeren zelfs terugkomt tot 2-1. 'Zij krijgen voetballes', klinkt het vanuit het uitvak.

Heel even lijkt een megastunt in de maak, maar uiteindelijk wint een armoedig Feyenoord met 4-1 van de dapper strijdende amateurs. Ruijter is een illusie armer, maar een ervaring rijker. 'We hoeven ons niet te schamen, hebben iets prachtigs neergezet.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden