RUGNUMMER 56

Koes Moerenhout debuteert in de Tour. Hij staat zijn kopman en kamergenoot Michael Boogerd bij. De eerste dagen waren overweldigend....

RUGNUMMER 56 is ook gevallen. Zijn kennismaking met het asfalt had echter minder ernstige gevolgen dan de klap die rugnummer 52 maakte. Erik Dekker zit thuis, met een enorme wond onder de linkerknie. En Koos Moerenhout, debutant in de vijfentachtigste Tour de France?

'Ik ben nog nooit zo zacht gevallen. Echt, ik heb helemaal niets. Geen schrammetje.'

De 24-jarige Raborenner vertelt op licht verontschuldigende over zijn bescheiden val, alsof hij wil zeggen dat een hardere klap het lot van Erik Dekker had kunnen veranderen. Maar zo bedoelt hij het niet. Hij wil maar kwijt dat de ene val de andere niet is.

Dekkers ziekbed zal Moerenhout ontgaan, dat geeft hij grif toe. Het ritme van de Tour is te bedwelmend. De dagen vliegen om, de hectiek slokt hem op. 'Voor een renner is niets beter dan koersen, douchen, masseren en het bed in. Maar dat zit er hier niet in.'

De regelmaat stokte al in Ierland. Niet bij de overtocht, maar in de trainingen. Links rijden in druk verkeer, een gruwel. 'Ons hotel lag in de stad, aan drukke wegen. Dat maakte de trainingen erg onveilig. Echt, na een dag had ik het gevoel dat er om elke hoek een auto kon komen. Ik kon links en rechts niet uit elkaar houden.'

Na een kalme proloog ('een fijne 69ste plaats') brak de waanzin los. De eerste etappes, een heksenketel. 'Iedereen vliegt erin, direct vanaf de start al. Er zijn wel 120 man die naar voren willen. Allemaal hebben ze iets te verdedigen. Een positie in een puntenklassement, het ploegen- of het jongerenklassement. En als ze niets te verdedigen hebben, willen ze iets winnen. Een bonificatiesprint of zo. Of ze proberen te ontsnappen. Echt, iedereen wil de hele tijd iets.'

Wat rugnummer 56 wil, is eenvoudig. Zijn kopman en slapie Michael Boogerd bijstaan en de Tour uitrijden. Wat belangrijker is? 'Boogerd help ik het beste door de Ronde uit te rijden.'

De Tour, als kind droomde Moerenhout ervan. In Achthuizen op Goeree-Overflakkee volgde hij de etappes, en als profrenner heeft hij er naar toegewerkt, geknokt zelfs. Want het was lang niet zeker dat hij in zijn derde profjaar in de Franse ronde zou debuteren. 'De eerste zes in de ploeg, die zijn zeker. Maar de rest? Ik heb er voor moeten rijden. En dat heb ik bewust gedaan.'

Moerenhout beschouwt zijn uitverkiezing voor de Tour als een overwinning, de grootste die hij misschien wel bij de profs heeft geboekt. Want uitslagen waarop hij trots is, heeft hij nog niet gereden. 'Ik beschouw deze jaren als een investering. Het is belangrijk dat ik nu goed werk voor de ploeg. Daarna zien we verder.'

Die dienstbare houding heeft hem in de Tourploeg van Rabobank gebracht, denkt rugnummer 56. En het heeft hem ook een blonde haardos bezorgd.

Als hij naar de Tour mocht, zou hij zijn haar verven. Dat beloofde hij zijn ploegmaten aan het begin van het seizoen. Hij heeft zich aan de afspraak gehouden, maar met tegenzin. 'Geverfd haar is een beetje een modegril in het peloton. Je ziet de gekste kleuren. Ik hou er niet van. Maar ja, het was beloofd.'

Mark van Driel

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden