RUGNUMMER 56

Ook Koos Moerenhout praat over Festina, maar niet van ganser harte. De overwinning van Jeroen Blijlevens is hem liever. Dat de sprinter voor de concurrent rijdt, deert hem niet....

MARK VAN DRIEL

'WAT IS HET laatste nieuws over Festina?'

Het gonst van de geruchten bij de start van de vijfde etappe en rugnummer 56 wil er het fijne van weten. De ploegleider van Festina geschorst? 'Zo'. De ploeg blijft in koers? 'Nou, nou.'

Lang van stof is Koos Moerenhout niet als doping ter sprake komt. Maar de Festina-affaire interesseert hem zeer, dat blijkt uit alles. Met enige ontzetting neemt hij dagelijks kennis van de nieuwtjes die buiten het peloton de ronde doen.

In de koers komt de affaire - Richard Virenque spreekt van een 'zomerfeuilleton voor journalisten' - nauwelijks ter sprake. Tuurlijk, erkent Moerenhout, er wordt over gesproken. Iedereen is nieuwsgierig. Maar harde informatie? 'Ik kan toch moeilijk aan die Festina-jongens gaan vragen hoe de vork in de steel zit.'

Natuurlijk kan dat wel.

'Nee, echt. Dat gaat niet. Alex Zülle ken ik best goed en Neil Stephens ook. Maar ik ga ze niet over doping ondervragen. Het is een te gevoelig onderwerp. De situatie voor die ploeg is niet fijn. Trouwens, het blijft altijd vaag. Denk maar aan die Intralipid-affaire rondom PDM. Die is ook nooit opgehelderd.

Waar rugnummer 56 niettemin van opkijkt is de lankmoedigheid van de wielerbobo's. 'Er gebeurt zo weinig. Dat is raar. Nu wordt die ploegleider geschorst, maar verder. Ik wil niemand veroordelen hoor, maar het lijkt mij een duidelijke zaak. Als dit bij Rabobank was gebeurd, denk ik niet dat we hier nog zouden fietsen.'

De Tour vroegtijdig verlaten, het lijkt Moerenhout een crime. Hij ziet met liefde af, vele kilometers lang. Want buffelen is het, 250 kilometer met tegenwind, 220 kilometer in de regen. En niet rustig pedaleren h*e. Nee, Boogerd uit de wind houden, Boogerd naar voren brengen, Boogerd eten brengen.

En wie gaat na afloop van de etappe op de foto met ritwinnaar Blijlevens? Inderdaad, de hoop van wielerminnend Nederland. Boogerd.

Maar rugnummer 56 klaagt niet. Hij ziet graag af voor zijn kopman. Bij een valpartij, eergisteren, merkte hij dat zijn ogen automatisch door het peloton schieten, op zoek naar Boogerd. En als hij het rood-wit-blauw van de Nederlandse kampioen in het vizier krijgt, haalt hij even opgelucht adem.

Om zich vervolgens weer naar zijn kopman toe te manoeuvreren. 'Dat valt soms niet mee. Af en toe zit er een hele rij renners tussen ons. Dan kun je niet dwars oversteken. Je moet echt werken. Ik heb me een keer van voren naar achter laten zakken om bij Michael te komen. Maar toen ik bij Boogerdje was, fietste hij alweer aan de andere kant van het peloton.'

Voor Blijlevens zou Moerenhout ook kunnen werken. Hij bewondert de prestaties van de kleine sprinter. 'Hij flikt het toch maar weer, voor de vierde keer op rij een Touretappe. Daar kun je alleen maar bewondering voor hebben. Dat hij voor TVM rijdt, maakt niet uit. We zijn Nederlanders onder elkaar.'

TVM en Rabobank, samen voor volk en vaderland? Rugnummer 56 lacht. 'Weet je welk boek ik net uit heb? Soldaat van Oranje.'

Mark van Driel

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden