REPORTAGE

Routinier en vedette vormen nieuw superduo

Zie ze daar staan, in een hoekje van een Deventer snelweghotel. De één: Groninger. Stoppelbaard. Routinier. De ander: Maastrichtenaar. Modellengezicht. Vedette. Ja, dat zou zomaar eens een mooi duo kunnen worden, komend wielerseizoen. Laurens ten Dam en Tom Dumoulin.

Tom Dumoulin en Laurens ten DamBeeld anp

Ten Dam (34) draagt het komend jaar het zwart-witte tenue van Giant-Alpecin. Hij werd vandaag door zijn nieuwe werkgever gepresenteerd als meesterknecht. Tijdens dezelfde bijeenkomst maakte teambaas Iwan Spekenbrink bekend dat Tom Dumoulin heeft bijgetekend tot en met 2018.

De overgang van Ten Dam en het langer vastleggen van Dumoulin past naadloos in de nieuwe koers die de ploeg heeft uitgestippeld. Lag in voorgaande jaren de nadruk nog op de sprint (Marcel Kittel) en daarna op de klassiekers (John Degenkolb), nu is een plek op het erepodium in een grote ronde het doel. Met Dumoulin en de Fransman Warren Barguil - hij tekende eveneens bij tot 2018 - heeft Giant-Alpecin twee groeibriljanten in huis.

Vrienden

Dumoulin en Ten Dam zijn geen onbekenden voor elkaar. Een paar jaar geleden sloot de Limburger zich aan bij het trainingsgroepje van Ten Dam en Karsten Kroon. Inmiddels zijn ze, behalve collega, ook vrienden. Als de zon schijnt spreken ze, met de vrouwen erbij, af voor een barbecue. In de afgelopen Ronde van Zwitserland reed Ten Dam al eens een gat dicht voor zijn maatje. Andersom hielp Dumoulin Ten Dam in de Tour van 2014.

'Maar dat betekent niet dat ik hoofdverantwoordelijk ben voor de komst van Ten Dam', benadrukt Dumoulin. 'Daar gaat Iwan over. Hij heeft me wel om advies gevraagd.' Voor Ten Dam markeert de overgang naar Giant-Alpecin het einde van een rampjaar. In maart brak hij bij een val in de Ronde van Catalonië vier ribben, in de Tour de France raakte hij betrokken bij de horrorcrash richting Hoei en tijdens een trainingsrit in Limburg, begin augustus, werd hij aangereden door een 84-jarige automobilist met een houten been.

'Wat wil ik nou nog écht?', vroeg hij zich af tijdens zijn herstel. Het antwoord luidde: een tijdje in Amerika wonen, het land waar hij sinds zijn huwelijksreis in 2008 verliefd op was geraakt en waar hij zich altijd 'chill' voelt. 'Mijn zoontje hoeft nog niet naar school, dus als ik het nog een keer wilde doen, was het nu. Ik hou van de Amerikaanse mentaliteit. Wij zien vaak beren op de weg. Zij denken in kansen. Dat spreekt me enorm aan.'

Laurens ten DamBeeld anp

Nieuwe hype

Spekenbrink gaf hem de kans om zijn Amerikaanse droom waar te maken. Volgende week vertrekt Ten Dam naar Californië om een tijdelijk onderkomen te zoeken. 'Zal wel iets van Airbnb worden of zo', zei hij. Vanaf januari wil hij op en neer pendelen tussen Amerika en Europa.

Behalve in de koers zal Ten Dam Dumoulin ook daarbuiten proberen te begeleiden. 'Ik heb meegemaakt hoe het is om onderdeel van een hype te worden, met Bau & Lau, in de Tour van 2013. Tom zal daar nu ook mee moeten leren omgaan. Ik hoop dat ik hem daarin een beetje kan helpen, zodat het ook leuk blijft voor hem.'

Dumoulin is na een zwaar jaar wel klaar met wielrennen. Hij snakt naar vakantie met zijn vriendin, naar Indonesië. Wijzend op zijn zwarte sweater met sponsoropdruk: 'Lijkt me zo lekker om even niet in deze kleren te hoeven rondlopen.'

Vrijdag moet hij nog wel een tunnel openen, in Zwolle. Dumoulin draait er niet omheen. 'Daar staat een mooie vergoeding tegenover, ja.'

Tom DumoulinBeeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden