'Routine mag best meer gekoesterd worden'

Zijn rentree bij Oranje lijkt aanstaande terwijl zijn club, SC Heerenveen, vanavond bij winst op Sparta derde staat. Stijn Schaars maakt bij Heerenveen een uitstekende herfst door, ondanks het nodige blessureleed.

Stijn Schaars in de uitwedstrijd tegen Feyenoord van afgelopen weekend, die eindigde in 2-2.Beeld Jiri Buller

Als vader van vier zoontjes verwacht Stijn Schaars (32) nooit meer van voetbal af te komen. De oudste twee, van zes en acht jaar, spelen al in amateurclubverband. 'Ze vinden het superleuk. Ik vind het zelf ook heerlijk langs de lijn te staan.'


Dat Schaars, strateeg in hart en nieren, ooit trainer wordt, lijkt ook zeker. Maar eerst nog twee, drie jaar zelf draven in korte broek. Voor volle stadions. Menigeen had de ervaren middenvelder al afgeschreven. Over zijn linkerbeen lopen griezelig lange littekens, de gevolgen van een slepende enkelblessure in 2007 en een zware kniekwetsuur in 2014.

Zie hem nu bij Heerenveen weer voetballen als een veldheer. Hij verovert en stuurt. Met benen en mond. Of het nu in het eigen Abe Lenstra-stadion tegen Heracles is of in een volle Kuip in duel met koploper Feyenoord. Vandaag hoort hij waarschijnlijk dat hij is geselecteerd voor de interlands tegen België en Luxemburg. Op zijn 32ste, bijna drie jaar na zijn laatste basisplaats in Oranje.

Schaars is zelf het minst verbaasd over zijn terugkeer aan het voetbalfront. 'Ik wist dat ik dit kon. Veel jongens van 30 jaar die een zware knieblessure oplopen, gooien de handdoek. Het is ook loodzwaar om van negen tot vijf in de gym te zitten terwijl je niet eens zeker weet op welk niveau je terugkomt. Ik ben altijd positief gebleven en kan gelukkig heel goed alleen hard werken.'

Organisatie

Het belletje van bondscoach Blind relativeert hij even hard. 'Voorheen hoefde je alleen maar te zorgen dat Van Persie, Robben, Sneijder en Van der Vaart de bal hadden. De exceptionele kwaliteit is afgenomen. Nu zal je het meer samen moeten doen, moet de organisatie in de ploeg beter kloppen. Daarom ben ik, denk ik, ook in beeld.'

Dit seizoen zijn ze erg goed begonnen in Friesland, dat scheelt. Winst bij Sparta vanavond betekent zelfs voor minimaal een dag de derde plek. 'Alles valt in elkaar.'

Naast veldkapitein Schaars kwamen de Japanse middenvelder Kobayashi (24), de Iraanse spits Ghoochannejhad (29) plus coach Streppel naar Heerenveen. Tussen die vaste waarden bloeien talenten als Zeneli, Larsson, Van Aken, Van Amersfoort en St. Juste op. Toch is het opmerkelijk snel gegaan, vindt Schaars. 'Binnen de spelersgroep zat nog een negatief sentiment van vorig seizoen. Er is verfrissing en meer structuur in de ploeg, we zijn nu zelfs de details al aan het regelen.'

Kan Heerenveen dit tot medio mei uitzingen? Schaars betwijfelt het. 'We gaan ervoor. Zoals ik het nu inschat, leven we iets boven onze stand.'

Schaars werd kampioen met AZ en PSV, maakte deel uit van de WK-selectie die zilver pakte op het WK van 2010 en speelde twee seizoenen bij Sporting Portugal. Een langdurig verblijf in de Europese top, zoals hem altijd voorspeld was, had er in gezeten met een ongedeerd enkelgewricht, meent hij. 'Om te springen en te draaien gebruik ik alleen mijn rechterenkel. Gelukkig moet ik het vooral van mijn spelinzicht hebben en minder van mijn explosiviteit. Voor de eredivisie is het allemaal nog prima. Oranje wordt een uitdaging mocht ik daadwerkelijk worden geselecteerd.'

Schaars is in Elst gaan wonen, vlak bij zijn geboortegrond, vlak bij zijn eerste club Vitesse ook. Hij had een goed gesprek met de Arnhemse club, maar tot contractonderhandelingen kwam het niet. 'Dat was perfect geweest. Ik had echt niet veel hoeven verdienen, maar ik ga me niet drie keer aanbieden. Daar voel ik me te goed voor.'

Routine

Aan lange neuzen trekken, doet hij niet. Ook niet naar zijn vorige club PSV, waar almaar de voorkeur werd gegeven aan concurrenten Guardado en Hendrix. 'Als ik trainer was, had ik ook voor hen gekozen. Ik kon blijven, werd gewaardeerd, had een soort mentorrol. Maar ik wilde voetballen.'

Routine mag best meer gekoesterd worden. 'In Nederland wordt er negatief gedacht over oudere spelers. In Italië krijg je met 33 jaar nog een driejarig contract. Dat Feyenoord zo goed draait, is geen toeval. Daar zijn ervaren jongens als Kuijt, El Ahmadi, Jørgensen, Jones en Botteghin die veel hebben meegemaakt, maar die dolgraag nog iets willen winnen. Die accepteren het niet als de kantjes eraf worden gelopen, schat ik zo in.'

Schaars was al een leider toen hij net zijn neus tegen het profvoetbalvenster drukte. 'Ik heb nooit begrepen dat je het niet zegt als er iets verkeerd gaat. Daarmee help je elkaar toch? Je ziet dat niet veel meer, nee. Spelers zijn veel met zichzelf bezig. Dat is een beetje de maatschappij.'

Kunnen we iets verwachten van de jonge Schaarsjes? 'De oudste is heel sociaal, lief, wil iedereen helpen. De tweede is meer een winnaar. Alleen maar: ik, ik, ik. Ik was meer als die tweede, ben nu meer als de eerste. Hoewel ik nog steeds per se wil winnen.'

Hij roert zich op de velden van SV Spero alleen als een jeugdtrainer naar zijn zin teveel hamert op 'overspelen, overspelen, overspelen'. 'Dat hoorde ik in mijn jeugd ook altijd. Laat ze lekker dribbelen als ze dat willen. Waarom is Arjen Robben zo goed geworden? Omdat hij nooit luisterde, en dus nooit afspeelde. We hebben in Nederland nu te veel vlakke spelers. Pas in Portugal heb ik geleerd alles vooruit te spelen. Ik kan er nu niet meer tegen als een ploeg alles breed, breed, breed speelt. Is voor het publiek toch ook niets aan? Bij Heerenveen zeg ik tegen de buitenspelers als ze vier keer niet langs hun man zijn gekomen: hup, nog een keer proberen. Jij moet het verschil maken. Ik bescherm je wel.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden