Röttger bouwt een sociale pijler onder zijn team

Tijdens de rondleiding door een voormalig concentratiekamp vloeiden tranen bij de handbalsters, een wedstrijdje tegen G-sporters stemde iedereen blijmoedig, een toneelstuk bracht de discussie over levensvraagstukken op gang....

Toegewijd bouwt bondscoach Sjors Röttger op zijn eigen wijze een sociale pijler onder de nationale ploeg. Om een stelletje handbalmeiden zo ver te krijgen dat ze met het olympisch doel voor ogen op het veld alles, maar dan ook alles voor elkaar over hebben.

Vorig jaar verraste Nederland bij het WK in Rusland met de vijfde plaats. Een fenomenale prestatie die niet alleen te danken was aan het feit dat veel landen in een na-olympisch jaar gas terugnamen. De ploeg speelde in St.-Petersburg onbevangen en sterk, zag Pearl van de Wissel uitgroeien tot één der uitblinksters van het toernooi en had over geluk niet te klagen.

In de wolk van welbehagen die over het land trok, regelde Erica Terpstra, als voorzitter van het NOC*NSF, dat aan Röttger, sportinstructeur bij defensie, drie jaar buitengewoon verlof werd verleend. Hij kan zich nu fulltime met de ploeg bezighouden. In de nasleep van het succes verrees op Papendal een academie waar jonge speelsters worden opgeleid.

De afgelopen dagen bleef de nationale ploeg in de Rotterdamse Topsporthal ver verwijderd van de vorm die bij de nummer vijf van de wereld past. In het Holland Toernooi werden IJsland en Tsjechië verslagen, maar werd van Portugal, Oostenrijk en toernooiwinnaar Brazilië verloren.

Een verzachtende omstandigheid vormde de afwezigheid van Natasja Burgers, die met veel fysiek ongemak kampt maar het toch nog een keer wil proberen, en Pearl van de Wissel.

De sterspeelster is aan haar knie geopereerd en revalideert in Denemarken, waar ze haar contract bij Svendborg heeft verlengd tot 2010. Bovendien raakten Maura Visser, Irina Pusic en Saskia Mulder geblesseerd en moest Röttger meer dan hem lief was een beroep doen op wisselspeelsters.

Toch was hij tevreden. ‘Op onze inzet was niets aan te merken. Goed, tegen Portugal zakten we door het ijs, maar tegen Tsjechië toonden we veerkracht. Oostenrijk was te verslaan, maar we verzuimden de kansen te benutten. Brazilië heeft gewoon een heel sterke ploeg.’

Komende week, tijdens de wereldbekerstrijd in Aarhus, en volgende maand bij het EK in Zweden moeten dan ook geen wonderen van zijn ploeg worden verwacht, zegt Röttger. ‘Als we compleet zijn, gaan we ervoor om in de poule van Frankrijk en Spanje te winnen. Verder zien we wel.

‘Het klinkt misschien raar, maar volgend jaar is voor ons belangrijker. Dan zijn de echte prijzen te winnen.’

Röttger en zijn team willen eigenlijk niet zover vooruitkijken. ‘Wij stellen geen doelen op de lange termijn. In de sportpsychologie wordt dat wel aangeraden, wij doen het anders. We hebben ons aangeleerd om van wedstrijd naar wedstrijd te gaan. Deelnemen aan een EK of WK is geen doel, het moet iets vanzelfsprekends zijn.

‘Dat neemt niet weg dat we naar Peking gaan, als we bij het WK van 2007 onze prestatie van vorig jaar evenaren. Het gekke is: dat kan ik nu zeggen. Als ik er met de speelsters over zou spreken, zeggen ze: Jawel Sjors, maar eerst de volgende wedstrijd. Nou, da’s mooi.’

Röttger ziet de toekomst van het Nederlandse vrouwenhandbal met optimisme tegemoet. Vanwege de structuur op Papendal die een doorlopende stroom internationals moet opleveren. ‘Twee speelsters van de nationale ploeg, Willemijn Karsten en Miranda Robben, zitten op het internaat. Zij gaan steeds beter spelen. Hun investering zien we nu al terug.’

Volgend seizoen zal de eerste lichting speelsters naar het buitenland gaan, verwacht de bondscoach. ‘Ons voordeel is dat ze dan snel beter worden omdat ze in sterke competities uitkomen.’

Twee jaar geleden nam Röttger het roer over van Olaf Schimpf. Hij koos ervoor met zijn speelsters activiteiten te ondernemen die op zich niets met handbal te maken hebben. Zoals de kennismaking met de Tweede Wereldoorlog en een bezoek aan het theater.

‘Zo probeer ik buiten het veld de teamgedachte te ontwikkelen. Het effect moet op de speelvloer zichtbaar zijn. Omdat de meiden dan meer voor elkaar willen doen.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden