Rotterdam beleeft een voorproefje van Tourstart

Proloog Eneco Tour in Rotterdam trekt niet veel publiek. In 2010, bij de start van de Tour de France, zal dat wel heel anders zijn....

Rotterdam Eén miljoen, zoveel toeschouwers zullen volgens kenner en ervaringsdeskundige Michael Boogerd volgend jaar het parcours van de Tourproloog in Rotterdam omzomen. ‘En die komen allemaal op één dag’, aldus de gepensioneerde wielerprof die dinsdag, in een nieuwe rol, in Rotterdam was om de Eneco Tour aan te prijzen.

Die zonnige dag in Rotterdam had als een generale repetitie voor de Tourstart van volgend jaar kunnen gelden. De temperaturen waren ernaar. Maar omdat niets vergelijkbaar is met de Tour, hadden de Rotterdamse gastheren van de Eneco Tour, een Ronde van Nederland en België in acht dagen, ervan afgezien zich als opwarmer voor 2010 te afficheren.

Er was publiek in Zuid, maar lang niet zo veel als bijvoorbeeld bij een criterium na de Tour de France gebruikelijk is. Enkele duizenden zullen dinsdag het rondje van 4,4 kilometer door het Zuiderpark bij Zuidplein en Ahoy hebben aanschouwd.

Op het geïmproviseerde fietspad net naast de artiesteningang van Sportpaleis Ahoy werd voor de neus van de vips en sponsors gefinisht. Het was intiem, dat zeker, en heel overzichtelijk, maar ongetwijfeld onvergelijkbaar met het finishtracé dat in 2010 gebruikt zal worden. Daar zullen de Franse organisatoren van ASO wel voor zorgen.

Het parcours voor volgend jaar was dinsdag ook nog niet in gebruik. De proloog van de Tour 2010, op zaterdag 3 juli deels langs de oevers van de Maas, is negen kilometer lang. Er zijn zeven bruggen in opgenomen, met als blikvangers de Erasmusbrug en de Willemsbrug. En onbedoeld is er zelfs een klein eerbetoon aan de Twentse hardrijder van de Rabobankploeg, Joost Posthuma. Er zal worden gekoerst over de Posthumalaan.

De benen en de longen zullen bij de korte inspanning pijn doen, net als dinsdag in de Eneco Tour, maar misschien zal een renner als Posthuma dan minder lijden, omdat hij zich gedragen voelt door het veelkoppige publiek.

In de eerste 4400 meter van de Nederlands-Belgische ronde had Posthuma geen kip gezien. Dat was niet oneerbiedig bedoeld, zo legde hij uit. Als je een proloog rijdt, is het ‘hoofd naar beneden’ en draai je, zodra het kan, de ‘11’. Je bent niet bezig met wie naar je kijkt, hooguit of je zelf goed uitkijkt voor het insturen van een bocht.

En iets horen, zoiets als een aanmoediging, een Hup Joost? ‘Nee joh, je hoort alleen maar de ploegleider in je oor schreeuwen. Harder, harder, harder. Dat is alles.’

Posthuma, de Nederlandse specialist voor kleine ronden, finishte na 4.57. Het was goed voor de vijfde plaats in een race tegen de klok die werd gewonnen door Sylvain Chavanel. De Fransman was twee seconden sneller.

Om het Tourgevoel op te roepen werd met extra aandacht het optreden van drie snelle jongens van de voorbije editie gevolgd. Bradley Wiggins, de erkende Britse expresstrein die in de Tour als vierde eindigde, werd als de topfavoriet voor de proloog bezien. De specialist van de explosies op de baan werd in Rotterdam-Zuid vierde.

De Italiaan Vincenzo Nibali, zevende in de Grande Boucle, eindigde als zesde. De Duitser Andreas Klöden, zesde in de Tour, viel als kopman van de grootmacht Astana tegen met de veertiende plaats, overigens maar op een flinke ademzucht (zes tellen) van Chavanel.

Het secondenspel van de Eneco Tour was nog nauwelijks voorbij of het wagenpark van de 21 Protour-ploegen zette zich al in beweging in de richting van België.

De eerste etappe begint woensdag in Aalter, een voorstad van Gent, om te eindigen in Ardooie. Zo volgen nog meer verplaatsingen in de ronde die volgende week eindigt in Amersfoort.

De Ronde van Frankrijk leidt volgend jaar na de Rotterdamse ouverture via de Zeeuwse bruggen en dijken naar België. De eerste etappe kent als startplaats Rotterdam en doet de Brouwersdam, de Oosterscheldekering en stadjes als Goes en Kruiningen aan, om via Antwerpen in Brussel te geraken.

Michael Boogerd stapte dinsdagavond met zijn zoontje Mikai rond in de perszaal van Ahoy. Dat was op een deel van het centre court uitgezet, voor 25 journalisten. Boogerd: ‘Ja, de Tour de France, dat is van een heel andere orde.’

Hij zal met die slogan de komende maanden hospitality tafels verkopen voor de grote dag van de Rotterdamse proloog die de stad 45 miljoen euro aan horecaomzet moet opleveren.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden