Rossi schuift bij openingsrace onderuit

Wegracer Valentino Rossi heeft voor het eerst in zes jaar niet de openingswedstrijd van het seizoen gewonnen. De vijfvoudig wereldkampioen in de MotoGP schoof zondag al in de eerste ronde van de Grote Prijs van Spanje onderuit op zijn Yamaha....

Loris Capirossi zegevierde op het circuit van Jerez. De Italiaan moestzijn Ducati wel vol de sporen geven om debutant Daniël Pedrosa van zichaf te houden.

De statistieken voorspellen dat Rossi een zesde wereldtitel in dekoningsklasse nu al op zijn buik kan schrijven. Alle vijf voorgaande kerendat hij wereldkampioen werd, won hij de openingsrace.

De voortekenen op het circuit van Jerez waren al niet gunstig voor deItaliaan. Hij reed zaterdag een matige kwalificatie en mocht zondag pasvanaf de negende startpositie vertrekken. In een van de eerste bochtentikte Toni Elias de machine van Rossi aan. Die kwam ten val. Hij bleefongedeerd, kroop zelfs weer op de motor en zette de achtervolging in op hetpak voor hem. De veertiende plaats bleek het maximaal haalbare.

Capirossi reed van start tot finish aan kop. De 32-jarige Italiaanboekte al zijn 26ste overwinning in een Grote Prijs. Hij kreeg de zege nietcadeau. Pedrosa, de laatste twee jaar wereldkampioen in de kwartliters,reed furieus achter hem aan. De 20-jarige lichtgewicht - 47 kilo schoon aande haak - moest in de slotronden toch terrein prijsgeven en kon het Spaansepubliek niet een vurig gewenste triple bezorgen.

Spaanse motorcoureurs wisten namelijk wel te winnen in de twee andereklassen. Jorge Lorenzo was heer en meester in de 250 cc, Alvaro Bautistawas veruit de snelste in de 125 cc. De 21-jarige coureur boekte zijn eersteGrand Prix-overwinning.

De Nederlanders streden in de achterhoede. Waarbij opviel dat in de 125cc Hugo van den Berg veel sneller reed dan Joey Litjens. De 15-jarige Vanden Berg, die meedeed op een wildcard, finishte op de 27ste plek. Hij zatdaarmee ver voor de 16-jarige Litjens, de vaste GP-rijder in het team vanArie Molenaar.

Litjens begon op een van de laatste startplaatsen en bleek in dewedstrijd niet in staat iets naar voren op te schuiven. Hij eindigde als33ste op meer dan een ronde van winnaar Bautista.

'Ik had wel een hele goede start, de eerste twee bochten waren super.Ik had 't lef om mijn Honda er tussen te drukken', zei Litjens na de race.'Gedurende de race kreeg ik een heel 'zenuwachtig' gevoel in de voor- enachterzijde van mijn machine. Ik heb nog geprobeerd mijn rijstijl erop aante passen, maar dat lukte niet.

'Ik heb er alles aan gedaan om aan te pikken, maar kon het juiste gevoelniet vinden. Toch is dit een prima basis om op voort te bouwen over tweeweken in Qatar. Het seizoen is nog vijftien GP's lang en ik zie dit jaarals een leerproces.'

Hans Smees, aanwezig in Jerez dankzij een wildcard, reed door de veleuitvallers nog bijna in de punten bij de kwartliters. Hij kwam alszeventiende over de meet.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden