Rosberg wint allereerste Formule 1-race in Bakoe, Verstappen finisht als achtste

Het allereerste Formule 1-weekeinde in Azerbeidzjan was er een vol spektakel, behalve tijdens de race. Mercedes-coureur Nico Rosberg reed zondag probleemloos naar zijn vijfde seizoenzege en breidde zijn voorsprong op de WK-ranglijst uit. Max Verstappen (18) finishte op een achtste plek.

Verstappen op het circuit in Bakoe. Beeld epa

Niemand had voor vrijdag ook maar een meter gereden op het asfalt in Bakoe, een stratencircuit van ruim zes kilometer lang - alleen Spa-Francorchamps is langer. Tegelijk bevat het circuit snelle bochten met nauwelijks uitloopruimte, vergelijkbaar met Monaco. Coureurs waren door die opmerkelijke combinatie onwennig op het nieuwe circuit.

Kwalificatiespektakel

Verstappen moest zelfs aan twee dingen wennen. Juist op vaderdag was vader Jos voor het eerst in zijn Formule 1-leven niet aanwezig bij een race. Eerder had Jos al aangekondigd een stap terug te doen in de begeleiding van zijn zoon nu hij bij een topteam zit. In Bakoe voegde hij de daad bij het woord.

De kwalificatie op zaterdag was boeiend, met een crash van regerend wereldkampioen Lewis Hamilton. Het daaropvolgende oponthoud en een vreemde inhaalactie van Valtteri Bottas verpestte de kwalificatie van Verstappen.

Bij de race vertrok hij vanaf plek negen. Fans op de halflege tribunes in Bakoe maakten zich zondag op voor nog meer tumult. Dat kwam niet. Verstappen reed een foutloze race met een aantal goede inhaalacties. Harde les was wel dat zijn Renault-motor ondanks een recente update nog niet het technisch vernuft in de Mercedes-motoren evenaart. Het uit zich in minder vermogen op snelle circuits, zoals in Bakoe. Op zijn website omschreef hij de race met realisme: 'We hebben het maximale eruit gehaald'.

Naar eigen zeggen rekende hij niet meer op een achtste plek, dus dat stemde de jonge Nederlander tevreden. Verder mag hij zich bij Red Bull de morele winnaar noemen. Teamgenoot Daniel Ricciardo vertrok vanaf plek twee, maar eindigde op plek zeven. 'En op het einde liep ik ook nog enorm in op Ricciardo. Qua snelheid moet je jezelf toch vergelijken met je teamgenoot en dat zat vandaag wel goed', aldus Verstappen.

Verstappen in actie tijdens de Grote Prijs van Europa. Beeld photo_news

Top 10 Grote Prijs van Europa (Bakoe, Azerbeidzjan)

1. Nico Rosberg (Duitsland) Mercedes 1:32:52.366
2. Sebastian Vettel (Duitsland) Ferrari +00:16.696
3. Sergio Perez (Mexico) Force India - Mercedes 00:25.241
4. Kimi Raikkonen (Finland) Ferrari 00:33.102
5. Lewis Hamilton (Verenigd Koninkrijk) Mercedes 00:56.335
6. Valtteri Bottas (Finland) Williams-Mercedes 01:00.886
7. Daniel Ricciardo (Australia) Red Bull - TAG Heuer 01:09.229
8. Max Verstappen (Nederland) Red Bull - TAG Heuer 01:10.696
9. Nico Hülkenberg (Duitsland) Force India - Mercedes 01:17.708
10. Felipe Massa (Brazilië) Williams-Mercedes 01:25.375

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.