Rosberg en Hamilton foutloos in kwalificatie, balende Verstappen zesde

Nico Rosberg en Lewis Hamilton vechten zondag tijdens de race met elkaar uit wie er wereldkampioen in de Formule 1 wordt. Tijdens de kwalificatie voor de Grote Prijs van Abu Dhabi, de laatste race van het seizoen, bleven beide Mercedes-coureurs zaterdag foutloos.

Hamilton (links) en Rosberg na de kwalificatie. Beeld reuters

Hamilton start vanaf de eerste plaats. Rosberg heeft op plek twee het psychologische voordeel. De Duitser ruikt het wereldkampioenschap. Zelfs als Hamilton wint en hij derde wordt, grijpt hij de eerste wereldtitel van zijn loopbaan.

Max Verstappen stapte met een ontevreden gevoel uit zijn auto. Hij start morgen als zesde, achter de twee Ferrari's en teamgenoot Daniel Ricciardo. In het derde kwalificatiegedeelte verremde hij zich twee keer. Hij was schuldbewust, een uur na de kwalificatie. Zonder die fouten had hij vanaf de derde plaats gestart, was zijn overtuiging. 'Mijn tijd in de tweede kwalificatieronde was daar al goed genoeg voor', zei hij.

De Nederlander in dienst van Red Bull moet zich net als twee weken geleden in Brazilië tijdens de race van zijn beste kant laten zien. Hij heeft namelijk nog een doel dit seizoen: Sebastian Vettel (Ferrari) beroven van zijn vierde plek in de WK-stand. Het verschil tussen de twee is slechts vijf punten.

Als dat niet lukt, zal de teleurstelling niet lang aanhouden bij Verstappen. 'Het is een bonus. Ook als het wel lukt, zal ik er niet extra lekker door slapen', zei hij. Red Bull greep in Brazilië de tweede plek in de constructeursranglijst. De extra miljoenen aan prijzengeld die horen bij die plaats heeft voor opluchting gezorgd bij het Oostenrijkse team.

Verstappen tijdens de derde vrije training. Beeld anp

Vakantiesfeer

En zo zijn er wel meer teams waarvoor eigenlijk niets meer op het spel staat bij de laatste race. U kent het gevoel vast nog wel van vroeger. Er staat nog één schooldag op de kalender, maar in zijn hoofd is iedereen al vakantie aan het vieren. De sfeer is ontspannen en zelfs de chagrijnigste klasgenoot is vrolijk. Zo is het ook een beetje in Abu Dhabi, de afgelopen dagen.

Er wordt veel gelachen in de paddock bij de teams, journalisten en analisten die na het langste seizoen ooit in de Formule 1 (21 races, red.) hunkeren naar een aantal raceloze maanden. Tweevoudig wereldkampioen Damon Hill, nu analist voor het Britse Sky Sports, loopt in een grijze korte broek en katoenen wit t-shirt rond alsof hij al op het strand is.

Max Verstappen nam gisteren ruim de tijd om te praten met zijn vader, moeder en zusje aan een tafel in het Red Bull-gebouw. De locatie helpt ook mee. De zon schijnt volop in het Midden-Oosten, het is dertig graden en de Arabieren hebben op elke hoek luxe proberen te creëren. Eten en drinken is in overvloed.

Spanning bij Mercedes

Alleen bij Mercedes is het minder gezellig. Beide coureurs hebben nog alles te winnen en vooral alles te verliezen. Voor het paddockgebouw van Mercedes is het al twee dagen verreweg het drukste. Fotografen staan voortdurend met hun camera in de aanslag om een glimp van de coureurs vast te leggen. Een onderonsje tussen Mercedes-teambaas Toto Wolff en zijn Ferrari-collega Maurizio Arrivabene trekt meteen drie cameraploegen aan.

Bij het Duitse team moeten ze tot morgen wachten voordat er daar ook ontspannen kan worden. Een coureur zal feesten, de ander zal treuren. Max Verstappen kreeg na de kwalificatie nog de vraag voorgelegd wie hij het liefst met de beker voor de wereldkampioen in zijn handen ziet. Hamilton, zei hij. 'Een echte racer.' Rosberg is volgens hem een gewone racer.

Maar eerlijk gezegd maakt hem hem niet veel uit. 'Als Rosberg het wordt, heeft hij het ook op de een of andere manier verdiend.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden