Rondedansjes bij AZ om overwintering in Europa League

Met aantrekkelijk, aanvallend en succesvol voetbal heeft provincieclub AZ zijn al trotsmakende conduitestaat in Europa aangevuld met een mooie paragraaf. Met Ajax blijft AZ in naam van Nederland over in de Europa League, na de cruciale zege op Zenit Sint-Petersburg (3-2), dat al was geplaatst voor de beste 32.

AZ's Stijn Wuytens en Zenits Artem Dzyuba in actieBeeld reuters

Aanstekelijke rondedansjes waren te zien op het veld, na de spannende slotfase waarin Zenit fel aandrong. AZ hield met verve stand en overwintert. Na drie groepsduels had de ploeg van trainer John van den Brom slechts één punt, om te eindigen met acht, eentje meer dan Maccabi Tel Aviv. 'Ik heb enorm genoten', aldus Van den Brom.

AZ profiteerde optimaal van het feit dat Zenit niet alles hoefde te geven. De Russen, al jarenlang aanschurkend tegen de absolute Europese top, voelden geen topspanning meer als groepswinnaar, doch deden ze vooral na rust alles om alsnog minimaal een gelijkspel af te dwingen.

Alle treffers van AZ vielen op psychologisch gunstige momenten. De 1-0 in de openingsfase, als mentale steun in de wedstrijd die AZ vrijwel zeker moest winnen. De 2-0 kort voor rust, de 3-1 op het moment dat Zenit serieus op jacht leek naar de fatale 2-2. Muamer Tankovic, de aanvaller die de ene keer glorieert en dan weer hevig teleurstelt, krulde de bal schitterend in de kruising voor 3-1. Nog een keer keerde de spanning daarop terug, na een eigen doelpunt van Wuytens. Zenit had opeens haast, alsof het nu pas besefte dat winnen ook mag als het niet meer hoeft.

'Grappige sport'

'Voetbal is een grappige sport', zei Tankovic na afloop voor de camera's van Foxsports. 'De ene keer zit je niet eens bij de selectie, de andere keer sta je in het elftal en ben je de held. Ik was gefrustreerd omdat ik niet speelde. In het begin van het seizoen zou ik vertrekken op huurbasis. Ik bleef en nu ben ik even de held. Dat is een ongelooflijk gevoel.'

AZ, vijfde in de eredivisie, is de subtopper die vaak presteert in Europa, allereerst voor het eigen gerief natuurlijk, maar ook als verzamelaar van punten voor de Europese ranglijst. In het verre verleden (1981) bereikte AZ al eens de finale, in 2005 de halve finale, en ook in recente jaren proefde AZ van het succes, met kwartfinales in 2007 (uitschakeling door Werder Bremen), 2012 (Valencia) en 2014 (Benfica).

Zover is het nog lang niet, maar AZ is alweer aardig op streek na de doorstane groepsfase, vorig seizoen nog het eindstation voor de club. En dan te bedenken dat AZ ook al twee voorrondes speelde.

Az's Ben Rienstra en Zenits Axel WitselBeeld reuters

AZ deed donderdag wat het moest doen, tegen een ploeg die tot maart klaar is met de Russische competitie en wist dat de vakantie meteen na de wedstrijd in Alkmaar aanbrak. Een ploeg die lekker wilde voetballen, maar niet ten koste van alles. Trainer Lucescu had nochtans bijna al zijn grote namen opgesteld, op topschutter Kokorin na. De Rus had in Sint-Petersburg twee keer gescoord, toen AZ met 5-0 verloor. Het stond al 2-0 toen Kokorin alsnog kwam.

Maar goed: dat was allemaal niet het probleem voor AZ, dat met lef voetbalde en dat soms prachtig en snel kan combineren. Aanvoerder Rienstra scoorde al in de zevende minuut, toen hij een tegenstander onder druk zette, dribbelde en schoot met links. De duik van de nogal ver naar links opgestelde doelman Lodigin naar de, uit zijn oogpunt bezien, rechterhoek zag er nogal koddig en kansloos uit. AZ speelde uitstekend, met durf en aanvalsdrang, hoewel de ploeg het vooral halverwege de eerste helft moeilijk had met Zenit, dat via Dzjoeba en de uitblinkende Braziliaan Giuliano bijna scoorde.

Vandaar dat de 2-0, kort voor rust, verlichting bracht. De uitstekende linksback Ridgeciano Haps kapte de bal naar zijn rechterbeen en schoof via de paal binnen. Rienstra scoorde dus met links, zijn minste been, en Haps met rechts, eveneens zijn minste been, hetgeen weer eens een bewijs was voor het nut van het ontwikkelen van het mindere been.

De strijd leek beslist, gezien het belang voor Zenit, dat na rust echter veel feller was en gedreven op jacht ging naar doelpunten. De dieptepass van verdediger Anjoekov was geweldig, de aanname en de afronding van Giuliano eveneens: 2-1. AZ kreeg overigens de beste kansen, zowel voor als na rust. Op de zege was derhalve niets af te dingen, hoe spannend het ook was geweest.

AZ's Stijn Wuytens en Zenits Axel WitselBeeld reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden