Ronde blijft voor en door de Fransen

De Tour de France krijgt een steeds internationaler karakter, maar blijft vooral een wielerronde voor en door de Fransen. Christian Prudhomme, de directeur van het evenement, zei het met klem nadat hij de selectie van de 22 ploegen voor dit jaar had onthuld....

Met vier Amerikaanse ploegen, het Canadees-Zwitserse Cervélo en Team Sky uit Groot-Brittannië in de ronde is de opkomst van niet-traditionele wielerlanden dit jaar onmiskenbaar. De Tour slaat zijn vleugels uit over het Kanaal en dat is logisch, aldus Prudhomme.

Dat het ten koste gaat van de renners uit eigen land, zei hij ook niet te kunnen helpen. Rond de dertig Fransen zullen in Rotterdam aan de start staan, schatte de Tourbaas. Hij noemde het ‘acceptabel’.

Prudhomme trok de vergelijking met de Franse stervoetballers die vooral elders in Europa hun geld verdienen. ‘We mogen het verleden niet vergeten. Maar de afwezigheid van kampioenen uit Frankrijk laat zich nu eenmaal voelen.’

De strijd om de laatste wildcard was in dat opzicht veelzeggend. Saur-Sojasun, de ploeg van de Franse sprinter Jimmy Casper, legde het af tegen BMC, dat wereldkampioen Evans onder contract heeft.

Een renner die in de regenboogtrui het Tourpodium kan halen, valt volgens Prudhomme moeilijk te negeren. Hetzelfde gold voor Lance Armstrong, die met zijn nieuwe ploeg RadioShack een gooi doet naar de eindzege. De Amerikaan werd vorig jaar bij zijn terugkeer omarmd door de ronde waarin velen hem na zeven zeges liever niet meer zagen rijden.

Prudhomme noemde de selectie dit jaar uitzonderlijk moeilijk. De opkomst van nieuwe ploegen als Sky heeft volgens hem een zekere ‘rijkdom’ gecreëerd, maar leidde ook tot teleurstelling bij ploegen die volgens Prudhomme in anderen jaren de schifting wel zouden hebben overleefd.

Het aantal plaatsen in de Tour was echter beperkt door een akkoord uit 2008. Daardoor zijn zestien ploegen verzekerd van startrecht, waaronder Footon-Servetto. Het voormalige Saunier-Duval volhardde in zijn wil om toch te starten in de Tour, ondanks zware druk van de wedstrijdorganisatie.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden