Wedstrijdverslag

Ronaldo redt United, en drukt Spurs in diepe zorgen

Cristiano Ronaldo heeft het vege lijf van zijn manager - en oud-teamgenoot - Ole Gunnar Solskjaer tijdelijk gered. Onder leiding van de Portugese vedette won het geplaagde Manchester United met 0-3 bij Tottenham Hotspur. Het is nu een andere manager die moet vrezen voor zijn baan: Nuno Espírito Santo. Zijn Spurs speelde lamlendig.

Patrick van IJzendoorn
Cristiano Ronaldo  Beeld AP
Cristiano RonaldoBeeld AP

El Sackico, zo was de topper tussen de kwakkelende grootmachten Tottenham Hotspur en Manchester United aangekondigd. Beide clubs - en trainers - verkeren in zwaar weer. Dat Solskjaer na de beschamende 0-5-thuisnederlaag tegen aartsrivaal Liverpool aan mocht blijven, was zelfs een klein wonder. De Noor heeft veel krediet omdat hij The Red Devils 22 jaar geleden als invaller de Champions League bezorgde na een treffer diep in de blessuretijd tegen Bayern München.

Soort Disneyland

Met deze nostalgie is meteen het probleem van Manchester United aangegeven, de club die door Jürgen Klopp eens is omschreven als een soort Disneyland. Sinds het vertrek van Sir Alex Ferguson wordt er vooral teruggekeken op Old Trafford. De aanwezigheid van Sir Alex hangt als een nostalgische schaduw over de club. Hij was degene die Ronaldo terughaalde op het oude nest. Hoezeer de club nu afhankelijk is van de 36-jarige bleek in het met 60.356 toeschouwers gevulde stadion van Tottenham.

In de eerste veertig minuten gebeurde er weinig, omdat voorzichtigheid troef was. Maar opeens was daar een diagonale voorzet van Bruno Fernandes die door landgenoot Ronaldo vanuit een moeilijke hoek binnen werd gevolleerd. Het was alweer zijn dertiende doelpunt dit seizoen voor club en land. En zijn tiende tegen Tottenham Hotspur. Ronaldo zal zich nog herinneren hoe Sir Alex zijn besprekingen voor wedstrijden tegen de Londense club pleegde te beperken tot ‘It's Spurs, lads’.

Schipperende Spurs

In de tweede helft verlegde de aandacht zich naar het schipperende Spurs, dat met de minuut slechter ging spelen. De Portugese manager Espírito Santo zorgde voor woede en onbegrip bij de fans door Lucas Moura, de enige speler die energie toonde, te vervangen door Steven Bergwijn. ‘You don’t know what you are doing’, zongen de thuissupporters. De wissel had geen effect. Na een uur spelen verdubbelde de andere routinier in de aanval van Manchester, de 34-jarige Edinson Cavani, de voorsprong. Kort voor tijd maakte Marcus Rashford de 0-3.

De zege betekent niet dat de Mancunians uit de zorgen zijn. In Noord-Londen werd Solskjaer gered door bevliegingen van twee briljante ‘oudjes’. Zijn ploeg blijft een verzameling individuen, terwijl hij vergeleken met de andere managers in de Engelse top een tactisch lichtgewicht blijft. Komende weken wachten stadgenoot City - dat thuis met 0-2 verloor van Crystal Palace - en koploper Chelsea. En Spurs? Dat krijgt donderdag Vitesse op bezoek. De Arnhemmers hebben een goede kans, zelfs tegen Nuno’s eerste keuze.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden