Ronaldo na dieet van salades ‘zo levendig als een krekel’

Ronaldo’s fenomenale repertoire is nog intact: twee doelpunten, een assist en snelle danspassen. AC Milan versloeg Siena met 4-3...

In deze donkere tijden voor de Serie A is voetbal in Siena een heilzame reclamespot. Waar elders in Italië vind je een knus stadion, omgeven door gebouwen met Byzantijnse tweeboogvensters, een middeleeuws fort en een gotische basiliek?

De 14 duizend toeschouwers op de tribunes zijn voornamelijk families met kinderen. Bijna iedereen is gekomen om dezelfde reden en met dezelfde vraag op de lippen: ‘Kan Ronaldo het nog?’

In deze adembenemende omgeving is stadiongeweld ondenkbaar. De enige vorm van agressie vindt plaats op de piepkleine perstribune. Talrijke journalisten vechten om een plek. In de Curva Robur, het vak van de Siena-aanhang, dragen enkele fans een ironisch shirt. Het is een knipoog naar Ronaldo en diens nieuwe rugnummer. ‘99 kilogram’ staat erop.

Een kuit van Ronaldo is het equivalent van drie kuiten van ploeg- en landgenoot Kaká. Dat valt meteen op. Wat het menselijke oog niet ziet, nemen de verfijnde apparaten van Milan Lab wel degelijk waar. Volgens de clubmedici is Ronaldo al vier kilo kwijt. Ze noemen hem ‘zo levendig als een krekel’.

De Braziliaan is op een dieet van salades en mineraalwater gezet. Hij heeft een speciaal trainingsprogramma van twintig dagen gevolgd, waardoor hij de snelste van de groep is op tien, twintig en dertig meter. ‘Ronie is superijverig, op een woeste wijze’, aldus Milan-coach Ancelotti.

Ronaldo presenteert zich op het veld van Siena met een brede grijns: konijnengebit en tandvlees in de wind. Hij beschouwt AC Milan als de lanceerbasis van zijn nieuwe voetballeven, een trampoline voor revanche.

Onlangs vertelde hij op trainingscomplex Milanello dat hij het innerlijke vuur terugvond dankzij zijn zoontje. ‘Zo pappa, dus je voetbalt niet meer?’, vroeg de 7-jarige Ronald brutaal tijdens de sombere kerstdagen in Madrid. ‘Toen besefte ik dat mijn verhaal nog niet klaar was’, aldus pappa. ‘Mijn trots heeft me teruggebracht in Milaan.’

Ronaldo voetbalt dus nog wel. In Siena laat hij tot veler verbazing zien dat hij de fenomenale acties niet is verleerd. De eerste acceleraties en slepende schijnbewegingen veroorzaken hartkloppingen op de tribunes. Hij weet behendig en blind te combineren met Oliveira en Kaká, de andere twee Brazilianen van Milans drietandaanval.

Het hele stadion Artemio Franchi applaudisseert wanneer hij met een ‘paso doble’ Siena-verdediger Codrea als versteend achter zich laat. Na een kwartier opent hij de score door doelman Manninger met een subtiel kopballetje op het verkeerde been te zetten. Zijn eerste doelpunt in de Serie A na 57 maanden en 19 dagen.

Nu het ijs is gebroken, gaat de goocheldoos helemaal open: dribbels, slaloms, hakballetjes, verrassende een-tweetjes. Zijn tweede doelpunt is een makkelijke intikker, de afronding van een prachtige combinatie met Kaká. De show wordt vervolgd met een kopbal in duikvlucht en een sluwe, beslissende steekpass voor Oliveira.

Siena is een taaie ploeg, die telkens het antwoord klaar heeft. Spits Massimo Maccarone verkleedt zich voor een dag als fenomeen en maakt eveneens twee doelpunten. Maar AC Milan heeft dankzij Ronaldo extra veerkracht en een versnelling erbij. In de laatste seconde brengt Ambrosini, met hulp van Siena-verdediger Molinaro, de eindstand op 4-3.

Adriano Galliani, vice-president van AC Milan, zegt na afloop: ‘We zijn weer een sterrenteam. Vandaag hebben we begrepen waarom Ronaldo het enige echte fenomeen is. Hoezo afgeschreven, hoezo dik, hoezo gedemotiveerd?’

Trainer Ancelotti is opgelucht. ‘Wat ik hoopte, is gebeurd. De komst van Ronaldo is een stimulans gebleken voor de hele ploeg. Milan maakt een kwaliteitssprong en heeft weer een killer in huis.’

In de perszaal wordt Ronaldo onderbroken door een telefoontje van Berlusconi. Iedereen bij Milan bevestigt dat de president zijn enthousiasme heeft hervonden. Hij straalt, schept weer op en geeft ongevraagd tactische les. Allemaal dankzij Ronaldo. Berlusconi heeft Ancelotti opgedragen voortaan altijd met de ‘Braziliaanse voorwielaandrijving’ te spelen.

Na het presidentiële telefoontje zegt Ronaldo: ‘Mamma mia, ik heb kramp in mijn hele lijf. Dat betekent dat ik nog niet in topconditie ben.’ Hij komt sympathiek over, veel nederiger dan in het verleden. Het fenomeen kijkt timide naar de grond. ‘De twee goals draag ik op aan mijn zoontje. Hij zal blij zijn dat pappa nog kan voetballen.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden