Ronaldo-Bale: de koning tegen de kroonprins

Portugal - Wales is ook Ronaldo - Bale. De op één na duurste voetballer van de wereld tegen de duurste. Want de kroonprins van Real Madrid kostte meer dan de koning.

Beeld afp

De omkering is frappant: Cristiano Ronaldo, de ongekroonde koning van Real Madrid, voetbalt tijdens het EK bijna als dienaar van Portugal. En Gareth Bale, de dienaar van Ronaldo bij Real, is de koning van Wales.

Zo kun je het dus zien. 'Het gaat niet om individuen, maar om het team', zei Gareth Bale in de aanloop naar de eerste halve finale van het EK, woensdag in Lyon, tussen Portugal en Wales. En Chris Coleman, de bondscoach, over Ronaldo: 'Gareth hoeft ons niets te vertellen over Ronaldo. We weten alles van hem en het is geen kwestie van alleen wij tegen hem.'

'Hij wil zo graag'

Hoewel Frankrijk - Duitsland meer aanspreekt als affiche, is Portugal - Wales een opvallende confrontatie. Een van de 'kleintjes' bereikt de finale, waarbij aangetekend dat Portugal bijna vaste gast is bij de laatste vier en alleen qua land vrij klein is. Natuurlijk is Ronaldo bijzonder, ook nu hij onder zijn topvorm blijft en zich voor zijn doen gedienstig opstelt.

Hij vierde de verjaardag van zijn zoontje in het trainingskamp, hij staat een beetje apart bij penalty's, hij gebaart, hij schiet vrije trappen van veel te ver op doel, hij ergert zich opzichtig als het elftal een simpel doelpunt incasseert, want hij wil zo graag: misschien is het zijn laatste kans op landensucces. Maar vooral is hij teamspeler.

Real Madrid is een stal van sterren. Bij Portugal is hij de enige echte. Anderen zijn sterrenstof. Als hij dat aan elkaar plakt, boetseert hij vanzelf een nieuwe ster. Hij is aanvoerder en baas. Het mooiste filmpje dat de laatste dagen viraal ging, betrof de strafschoppenserie tegen Polen in de kwartfinales. Ronaldo gebiedt Joao Moutinho, langs de gedwee luisterende trainer Fernando Santos om: 'Kom hier, schiet. Je kunt het goed. Als je niet scoort, het zij zo. Het is in Gods handen nu.'

Moutinho loopt twijfelend mee, krijgt een aai over de bol en scoort. Ronaldo, de teamspeler. Bij Real wint hij vaak ruim. Dan wil hij alle licht op zichzelf laten schijnen en zo veel mogelijk doelpunten maken, al is het maar om Messi voor te blijven. Nu telt alleen het netto resultaat: de volgende ronde.

Tekst gaat verder onder de video.

Teamsport bij uitstek

Landenvoetbal is teamsport bij uitstek. Niet even een aangever kopen. Je kunt hoogstens iemand bewegen zijn tweede paspoort te gebruiken. Het is een kwestie van mannen onder elkaar, een team bouwen, een beetje gezelligheid maken, in de handen spugen, het volkslied zingen, voetballen.

Wales is sowieso de ultieme kwestie van teamspirit, met die Rode Draak en het gezang uit het diepste van de kelen. 'Die teamgeest is niet altijd zo geweest', aldus bondscoach Coleman. 'Die is ergens ontstaan tijdens de donkere dagen die we hebben gekend. Gareth Bale maakt een groot onderdeel uit van de groeiende teamspirit.'

In de schaduw van Ronaldo

Het mooiste verhaal over Gareth Bale is dat hij met de selectie een oorlogskerkhof bij Ieper bezocht op zijn verzoek, na een kwalificatiewedstrijd in België. Bale had van zijn moeder verhalen gehoord over de dichter Hedd Wyn (artiestennaam), die was gesneuveld in de slag om Passendale, bij Ieper, in de Eerste Wereldoorlog. Zo is Wales: together stronger, de ultieme teamspreuk.

Bale bloeit bij Real, in de schaduw van Ronaldo, hoewel hij meer kostte dan 100 miljoen en Ronaldo minder. Ook Bale heeft mooie filmpjes laten verspreiden. Vertederend zijn de beelden van zijn dochtertje dat om hem heen fladdert na de wedstrijd tegen Noord-Ierland, als een bloemetje dat een zetje krijgt van de zomerwind.

Dribbelaar

Vandaag ontmoeten ze dus elkaar. Ronaldo, moeilijker in stelling gebracht bij de Portugezen dan bij Real. Worstelend met zijn vrije trappen. Twee doelpunten, één assist. Voorganger in de strijd. Bale, met zijn dribbels, zijn geslaagde vrije trappen. Belangrijker dan bij Real. Drie doelpunten, een assist, al telt Opta de voorzet die door de Noord-Ier McAuley in eigen doel werd geschoten niet als zodanig mee.

In zekere zin is hij Ronaldo ontgroeid. Bale besliste de Champions League van 2014. Bale was een van de uitblinkers in de laatste eindstrijd. Ronaldo speelde twee keer matig, al was zijn strafschop tegen Atlético beslissend. Bales adjudant Ramsey is geschorst. Hij zal zich meer met de spelopbouw bezighouden. En hij is een van de weinige dribbelaars op het EK. Ronaldo is allang geen rasdribbelaar meer. Dat was hij vroeger, bij Sporting en bij Manchester United. Hij is een afmaker die nog hapert.

Wie is vandaag de koning, en wie de kroonprins?

Spelen Pepe in halve finale onzeker

De Portugese verdediger Pepe dreigt de halve finale van het EK te moeten missen. De mandekker van Real Madrid sloeg dinsdag opnieuw de groepstraining over. Hij was wel op het veld, maar alleen om wat rondjes te lopen met de fysiotherapeut. Pepe liet zich maandag niet zien op de training, volgens een woordvoerder van de Portugese ploeg uit voorzorg omdat hij wat spierpijn zou hebben. Een dag voor de halve finale tegen Wales bleek echter dat Pepe nog altijd niet topfit is. Bondscoach Fernando Santos moet het vandaag in ieder geval stellen zonder de geschorste middenvelder William Carvalho. Bij Wales ontbreken Ben Davies en Aaron Ramsey, beiden vanwege een schorsing.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden