Nieuws Nederlands elftal

Ronald Koeman: ‘Iedereen kijkt weer graag naar het Nederlands elftal’

Nu het voetballeven Oranje weer toelacht, is het aan het Nederlands elftal om het vrolijke optimisme te bestendigen tegen de wereldtop. Frankrijk en Duitsland zijn opnieuw de tegenstanders, in de Nations League.

Ronald Koeman met Luuk de Jong na afloop training voor de twee interlands tegen Frankrijk en Duitsland. Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Het zijn weer mooie tijden voor Oranje. Geen afmeldingen voor het verzamelen in Zeist maandag, mede omdat iedereen graag wil. Het Nederlands elftal laat zich weer bewonderen, allereerst vrijdag, in de uitverkochte Kuip tegen wereldkampioen Frankrijk. De ruime, geflatteerde zege (3-0) op Duitsland vorige maand, alsmede het gelijkspel tegen de nummer één van de wereld België (1-1) in een oefenduel, hebben het gevoel bevestigd dat de weg omhoog is ingeslagen.

De aanloopperiode met Koeman is voorbij, systemen zijn getest, de opstelling is grofweg bekend. Koeman: ‘Iedereen kijkt weer graag naar het Nederlands elftal. We zijn op de goede weg, maar het is nog niet dusdanig dat we achterover kunnen zitten. Dat kan trouwens nooit.’

Het kan verkeren. Bij de loting voor de Nations League was nog volstrekt duidelijk dat Nederland derde zou worden in de zware groep van de nieuwe competitie van de UEFA. Nu is de tweede plaats (3 punten) een reëel perspectief, terwijl het theoretisch mogelijk is de groep te winnen, tegen Frankrijk (7 punten) in Rotterdam en tegen Duitsland (1 punt) in Gelsenkirchen (maandag). Een gelijkspel tegen de Fransen duwt de Duitsers naar de rand van degradatie uit de hoogste kaste van de Nations League.

Opbeurende rapporten

Kijk naar de opbeurende rapporten van internationals. Ze geven de herstart gestalte. Memphis Depay, de aanjager van de aanval, doet het ook goed op gecombineerde Europese lijsten van doelpunten en assists over het kalenderjaar, al is hij niet eens elke keer basisspeler bij Lyon. De Ajacieden Matthijs de Ligt, Frenkie de Jong en Donny van de Beek zijn bijna geplaatst voor de achtste finales van de Champions League, wat niemand had voorspeld toen het seizoen begon.

Over die plaatsing voor de volgende fase kunnen ze bij hofleverancier PSV niet meer meepraten, maar de landskampioen is soeverein koploper van de nationale ranglijst met 36 punten uit 12 duels. Luuk de Jong, meestal invaller bij Oranje, is topschutter van de eredivisie en Denzel Dumfries en Steven Bergwijn kunnen terugblikken op een geslaagd debuut in het Nederlands elftal.

Natuurlijk, het ging bij de persbijeenkomst maandag ook over het tot onrustbarende grootte gegroeide verschil tussen Ajax en PSV en de rest van de eredivisie. Dat is geen nieuwe ontwikkeling. Koeman zelf bijvoorbeeld was als speler van PSV oppermachtig in het seizoen 1987-1988, toen PSV alle prijzen won, nationaal en internationaal.

Luuk de Jong en coach Ronald Koeman. Het Nederlands elftal Oranje maakt zich op voor de Nations League-wedstrijden tegen Frankrijk en Duitsland. Beeld ANP

‘Te goed voor de rest’

‘Ik wilde toen topschutter van de eredivisie worden’, verwees Koeman naar oude tijden, toen hij veel inschoof naar het middenveld en alle spelhervattingen met perspectief nam. Hij stelde zichzelf andere doelen, om de motivatie te bewaren. ‘Maar Matthijs schuift minder in.’ Daarbij doelde hij op centrale verdediger Matthijs de Ligt, die zondag na de 1-7 van Ajax bij Excelsior aangaf dat het moeilijk is om van dit soort partijtjes werkelijke prikkels te krijgen. Koeman: ‘Ajax en PSV worden te goed voor de rest.’

Ajax voetbalde woensdag in een vurig Estádio da Luz tegen Benfica en moest het vier dagen later opnemen tegen Excelsior, in een klein, vooral gezellig stadion. PSV trok van voetbaltempel Wembley, waar het bijna een punt pakte tegen Tottenham, naar de Vijverberg, voor de dertien-in-een-dozijnwedstrijd tegen De Graafschap. Koeman: ‘Dan moet heel veel uit jezelf komen. De intensiteit is zo anders.’

Daarbij vindt Koeman het jammer dat de kleinere clubs vaak weinig tegenstand bieden aan de top, mede omdat ze vooral op de aanval spelen. ‘Veel ploegen denken: we gaan lekker voetballen, en ze laten de boel achterin open volgens het Nederlandse idee van voetballen. Ik sta daar anders in.’ Koeman is de man van de weerstand, van resultaat, op welke wijze dan ook behaald. En dat het liefst op een echt grasveld. Hij had zich weer geërgerd afgelopen weekeinde, toen hij thuis op de bank naar twee duels op kunstgras had zitten kijken, eerst Excelsior - Ajax en daarna Heracles - Feyenoord. Topvoetbal hoort op echt gras, in Koemans ogen.

Koeman, sinds kort voorzitter van de trainersbond CBV, zou graag zijn invloed laten gelden op het verwijderen van kunstgras uit de eredivisie, maar die macht heeft hij niet. Aanstaande donderdag besluiten de clubs, verenigd in de ECV, vermoedelijk dat veel punten op de zogenoemde veranderagenda ongewijzigd blijven. Koeman ziet het met lede ogen aan. ‘De clubs kijken vooral naar zichzelf.’

Niet overal schijnt de zon in het voetballand dat zich opricht.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.