Romario: Met de begripvolle Cruijff heb ik nooit een probleem gehad

santa cruz De oude vos verliest wel zijn haar, maar niet zijn ondeugd, zeggen de Brazilianen. Na in zijn actieve loopbaan meer dan duizend goals te hebben gescoord, lijkt het wel of de 44-jarige Romario nu minstens duizend interviews wil najagen....

Het interview met het voormalige genie van het zestienmetergebied dat deze week in het dagblad O Globo verscheen, is een heel aardige uit de serie. Het heeft, om de aandacht van het lezerspubliek in Rio de Janeiro vast te houden, een typisch Braziliaanse opbouw: de eerste vragen gaan over seks, de laatste over technische voetbal-aspecten.

O Baixinho (Het Onderdeurtje) erkent in het vraaggesprek één keer seks te hebben gehad in ’s werelds meest imposante voetbaltempel: het Maracaná in Rio. Hoe ze heette en wanneer het precies gebeurde, weet de doorgewinterde Romario niet meer. ‘Maar het was een gouden kans. Na een wedstrijd tegen Corinthians moest ik als enige blijven voor een dopingcontrole. Iedereen was al weg toen een vriendin toevallig langskwam. Een functionaris zat te slapen bij de deur van de kleedkamers en merkte er niks van.’

De oud-spits ontkent echter andere verhalen over vermeende seksuele avonturen die indertijd hele inktrivieren deden stromen in de Braziliaanse pers. Een van die geruchten ging over een vluggertje met een stewardess aan de vooravond van een WK-kwalificatieduel met Uruguay. ‘Het resultaat van het geroddel was dat ik niet werd opgeroepen voor het WK van 2002. Ik had helemaal niets gedaan, al was de stewardess wel verrukkelijk.’

Het mislopen van het door de Braziliaanse Seleção gewonnen WK in Japan en Zuid-Korea was Romario’s grootste voetbalteleurstelling. Allemaal de schuld van de toenmalige Braziliaanse bondscoach Luiz Felipe Scolari. ‘Die man is veel te lichtgelovig.’

Romario’s relaties met oefenmeesters verliepen stroef. Maar er is één uitzondering: Johan Cruijf, die hem coachte in zijn Barcelona-tijd (1993-1995). ‘Met Cruijff heb ik nooit ook maar een enkel probleem gehad.’ Romario noemt de Nederlandse trainer ‘begripvol’, wat voetbalhistorici zal nopen de geschiedenis te herschrijven. Jarenlang werd gedacht dat Romario het Dream Team verliet vanwege bonje met Cruijff.

Over zijn periode bij PSV (1988-1993) zegt de Braziliaan ook iets opmerkelijks. Op de vraag of hij ooit getuige was van drugsgebruik in de voetbalwereld, antwoordt hij: ‘Het enige wat een beetje in de buurt kwam, waren de glaasjes wodka die mijn medespelers van PSV dronken tijdens de rust van een paar wedstrijden.’

Maar dat rechtvaardigt Romario: ‘Het was winter en minstens tien graden onder nul.’

Op zijn persoonlijke lijst van ’s werelds beste voetballers aller tijden staat hijzelf op de derde plaats, achter Maradona en Pelé. De huidige ster Lionel Messi is op de juiste weg, volgens Romario. ‘Messi kan op mijn lijst komen, maar dan moet hij wel de Argentijnen naar de WK-triomf in Zuid-Afrika voeren.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.