NIEUWS

Roland Garros dreigt Naomi Osaka uit toernooi te zetten als persboycot aanhoudt

De toernooiorganisatie van Roland Garros dreigt Naomi Osaka de deur te wijzen als zij blijft weigeren de media te woord te staan. Osaka kondigde vorige week aan niet langer de persconferenties na afloop van de wedstrijden bij te wonen. Dat is mentaal te zwaar voor de atleten, meent de Japanse.

Naomi Osaka viert haar overwinning op Patricia Maria Tig van Roemenië tijdens haar eerste wedstrijd op Roland Garros zondag. Na afloop weigerde Osaka, zoals zij eerder had aangekondigd, te verschijnen tijdens het traditionele persmoment. Beeld AFP
Naomi Osaka viert haar overwinning op Patricia Maria Tig van Roemenië tijdens haar eerste wedstrijd op Roland Garros zondag. Na afloop weigerde Osaka, zoals zij eerder had aangekondigd, te verschijnen tijdens het traditionele persmoment.Beeld AFP

Osaka won zondag haar eerste partij op de Franse Open en stond inderdaad de pers niet te woord. Ze kreeg een boete van ruim 12 duizend euro. Volgens Osaka (23), de nummer twee van de wereld, is de mentale last van het persmoment voor spelers te groot, zeker na een nederlaag.

Tennissers moeten na elke wedstrijd verplicht op een persconferenties verschijnen en doen dat doorgaans trouw. ‘We hebben Naomi Osaka geïnformeerd dat als zij doorgaat haar mediaverplichtingen te negeren, zij mogelijk met verdere gevolgen te maken krijgt conform de gedragscode,’ zegt het bestuur van het toernooi in een verklaring. ‘Zoals mag worden verwacht, kunnen herhaaldelijke overtredingen tot zwaardere sancties leiden, waaronder een automatische schorsing van het toernooi.’

Gevolgen

Roland Garros waarschuwde daarnaast voor grotere boetes en schorsingen van toekomstige Grand Slam-toernooien in de toekomst, als gevolg van een officieel onderzoek. Het bestuur herinnerde de Japanse tennisster aan haar verplichtingen: ‘Een kernelement van de Grand Slam-regels is de verantwoordelijkheid van spelers om de media te woord te staan, ongeacht de uitslag van hun wedstrijden.’

Osaka lichtte haar beslissing vorige week al toe: ‘We krijgen vragen die we al veel vaker hebben gehad, of vragen die zorgen voor twijfels in ons hoofd.’ In Parijs is Osaka, viervoudig Grand Slam-winnares, nooit verder is gekomen dan de derde ronde, ze behoort er niet tot de favorieten.

Sportvrouw van het jaar

In een verklaring op Instagram schreef Osaka eerder: ‘Ik ga mezelf niet onderwerpen aan mensen die aan me twijfelen. Ik heb genoeg filmpjes gezien van spelers die na een nederlaag in de perskamer instorten. Ik heb het gevoel dat de hele situatie ervoor zorgt dat iemand die al ‘down’ is nog verder naar beneden wordt getrapt.’

Osaka werd vorige maand vanwege haar politieke stellingnames tegen racisme door de Laureus Academy gekozen tot sportvrouw van het jaar (voor wielrenster Anna van der Breggen). Ze verdiende vorig jaar naar schatting 55 miljoen dollar een prijzen- en sponsorgeld. Ze laat zich veelvuldig portretteren in glossy’s.

Het is onduidelijk of Osaka alle interviews in Parijs zal weigeren. Mogelijk maakt ze een uitzondering voor televisie of de vriendelijke vraaggesprekken op de baan na afloop van een partij, waar meestal alleen de winnaars aan bod komen.

Haar besluit om niet mee te werken aan persconferenties is ongewoon. Het komt wel voor dat spelers de bijeenkomst met soms tientallen verslaggevers overslaan na een verloren, emotionele partij. Ze accepteren dan de boete. De meeste spelers zijn opgevoed met het idee dat de persconferentie een onderdeel is van hun vak. Ze zien het als promotie van het tennis.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden