Rol in de marge is niets voor Pusic

Verbeten trachtte Irina Pusic lijn in het spel van V & L te brengen. Jaren gold ze als de fijnste en beste zaalhandbalster van het land....

Een rol in de marge is Pusic niet gewend. Ze houdt er ook niet van en meent dat het allemaal komt door een pijnlijke ontsteking onder de knieschijf. Die frustreert haar in elk geval in hevige mate. 'Ik moet snel op mijn oude niveau komen. Aan planning doe ik niet, heb ik nooit gedaan, maar als ik blijf sukkelen met die knie dan stop ik ermee.'

In sportcentrum Glanerbrook in Geleen was Hellas zaterdagavond in alle opzichten de betere ploeg. Na een ruststand van 18-18 won de Haagse ploeg verdiend met 28-33. De meiden van coach Erik van der Wel speelden gevarieerd, in hoog baltempo en hadden in de pas negentienjarige Maura Visser een schutter van formaat. Ze trof veertien keer doel en heeft er dit seizoen nu al 112 gemaakt.

Zonder Femke Verboven, bij wie dinsdag op de training de kruisband afscheurde, en de niet fitte Cindy van Houtem liet V & L het volledig afweten. Grabbelen naar de bal, verkeerde passes, slecht verdedigen, open kansen niet benutten, alles wat er mis kon gaan ging ook mis. Nu verscheen Maura Visser om de haverklap als een genadeloze beul vrij aan de cirkel. En dan was het haast altijd raak.

Ook aanvallend stelde de thuisploeg bar weinig voor. Alleen de stevige Wendy van Wanrooij, het rechterbeen van onder tot boven ingepakt, wurmde zich nog wel eens langs graaiende verdedigsters en scoorde veel. Maar nadat Hellas in de tweede helft voor een offensieve verdediging had gekozen en Van Wanrooij haar tweede strafworp had gemist, kwam ook zij er niet meer aan te pas.

Voor Pusic - over enkele weken wordt ze 32 - was het de eerste wedstrijd sedert lange tijd. 'Voor Nederlandse begrippen was dit een topduel, ja.' Ze baalde van de manier waarop haar ploeg zich had verweerd. 'In de verdediging speelden we dramatisch slecht en aanvallend werden te veel kansen gemist.' Ook door haarzelf. Ze scoorde slechts vijf keer. Bovendien was ze tot twee maal toe na stevige vergrijpen door de arbiters naar de kant verwezen. En de tweede uitsluiting kort na rust bleek fataal voor haar ploeg. Vanaf een 20-18 voorsprong moest V & L vijf treffers op rij toestaan en was de strijd voorbij.

Afgelopen seizoen kwam Pusic, geboren in Kroatië en dertien jaar geleden uitgeweken naar Nederland, over van BVB Dortmund. Eerder speelde ze bij Swift Roermond, waarmee ze in 1992 de landstitel veroverde, SEW en het Belgische De Meeuwen.

Vele jaren maakte Pusic deel uit van de nationale vrouwenploeg, die onder leiding van coach Bert Bouwer met het project 'Meiden met een Missie', tien jaar vergeefs poogde een plaats bij de eerste acht van de wereld en een olympische A-status te veroveren. 'Ik ben ervan overtuigd dat het wel was gelukt als we goed waren gecoacht. We verloren een kwalificatiewedstrijd met één doelpunt verschil van Frankrijk, nadat we zes minuten voor het einde nog een flinke voorsprong hadden. Later werd Frankrijk wereldkampioen.

'En we verloren ook met één doelpunt verschil van Denemarken, dat in Athene de olympische titel veroverde. We hebben steeds tactisch gefaald. Ik kan niet anders concluderen dan dat dit aan de coaching heeft gelegen. Nog steeds doet het de speelsters pijn dat we het niet hebben gehaald. Terwijl we allemaal weten dat het mogelijk was geweest. Nu moeten we tevreden zijn dat we het niveau van het Nederlands team omhoog hebben gebracht.'

Ambitie om zelf trainer of coach te worden heeft Pusic niet. Als ze stopt, stopt ze helemaal. 'Ik heb laatst een paar individuele trainingen gegeven en dat vonden ze hier geweldig. Ik vond het ook wel leuk, maar het brengt me niet op andere gedachten. En als ik iets in die richting zou doen, dan zeker niet bij vrouwen. Daar ben ik veel te hard en direct voor. Zo'n aanpak werkt niet bij vrouwen. Die gaan met z'n allen bij elkaar een potje zitten janken. Daar kan ik niet tegen. Ik ben niet zo'n watje.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden