Rojer eindigt jaar met dubbelslag

Eerst veroverden Jean-Julien Rojer en Horia Tecau de koppositie op de wereldranglijst. Zondag kroonden ze zich ook officieus wereldkampioen, door de ATP World Tour Finals te winnen.

Jean-Julien Rojer en zijn dubbelpartner Horia Tecau aan het net.Beeld getty

Tot dit jaar had Jean-­Julien Rojer bij de ATP World Tour ­Finals in de O2 Arena in Londen geen partij gewonnen. 'Ik stond zelfs op 0-9.' Zondag werd de 34-jarige tennisser uit Willemstad officieus wereldkampioen in het dubbelspel en kroonde hij zich met zijn Roemeense partner Horia ­Tecau ook op de ATP-ranglijst tot het ­beste team van 2015. 'De wereldtitel ­behalen en als team nummer 1 van de wereld worden, het is bijna surrealistisch', zei Rojer.

Die eerste plaats op de ranglijst ­veroverden Rojer en Tecau zaterdag door de Amerikaanse tweelingbroers Bob en Mike Bryan met twee keer 6-4
te verslaan en de koppositie op de teamranking over te nemen. Tegen het Indiaas/Roemeense koppel Rohan ­Bopanna en Andrea Mergea stonden Rojer en Tecau een dag later geen set af: 6-4, 6-3. Rojer ­bekroonde zo een top­seizoen door na Wimbledon ook de officieuze wereldtitel in Londen op zijn naam te schrijven.

Als jochie van 12 jaar verliet Rojer zijn geboorteplaats Willemstad om als tennisser zijn geluk te beproeven in Amerika. Vanaf 2012 mag 'Jules' voor Nederland spelen. 'Toen ik hem benaderde voor het Nederlandse Davis Cupteam, stond hij 50ste op de dubbelranglijst', vertelt captain Jan Siemerink, tevens directeur sportief van de KNLTB. 'Rojer laat zien dat volharding loont. En de ­titel op Wimbledon gaf hem het vertrouwen dat hij iedereen kon verslaan.'

De kracht van Rojer ligt in zijn ­arbeidsethos, zegt Robin Haase, zijn partner in de Davis Cupduels. 'Hij gaat er vol voor. Hij traint hard, op de baan en in het krachthonk. Hij let scherp op zijn voeding en wat hij drinkt. Die houding is zeldzaam in het dubbelspel. Overal haalt Rojer de procentjes ­vandaan om zich te verbeteren.'

Jean-Julien Rojer serveert.Beeld afp

Onuitputtelijke energie

De onuitputtelijke energie van Rojer is zijn handelsmerk geworden, aldus Haase. 'Het spat ervan af en hij brengt die positieve energie altijd. Daar zul je met hem nooit een wedstrijd op verliezen.'

De onzekerheid maakt Rojer soms kwetsbaar, stelt Haase. 'Zijn enige minpunt is dat hij meer vertrouwen in zichzelf mag uitspreken. Hij kan zichzelf buiten de baan naar beneden ­halen. Dan zeg ik: 'Niet zeiken.' Je doet alles top. Anders ben je nu niet de beste van de wereld. Ik denk dat Tecau hem heeft geholpen om met zijn twijfels af te rekenen. Tecau is stoïcijns. Hij straalt uit: ik sla een winnende return op een service van 200 kilometer per uur. Die combinatie met de energie van Rojer maakt hun team zo goed.'

Bij de Spelen van Londen in 2012 werden Haase en Rojer in de eerste ronde uitgeschakeld. 'In die periode zat Jules niet lekker in zijn vel', zegt Haase. In Rio de Janeiro denkt Haase volgend jaar met Rojer kans te maken op een medaille. 'Al krijg je op het olympische tennistoernooi andere teams tegenover je dan in de ATP Tour.'

De nuance van captain Siemerink: 'Haase is geen Tecau. Maar in overleg met sportkoepel NOC*NSF gaan we ons extra voorbereiden op de Spelen van Rio.'

De KNLTB hoopt Rojer ook te kunnen koppelen aan Michaëlla Krajicek in het gemengd dubbelspel. Siemerink: 'Al moet dat team op nul beginnen. Rojer en Haase zijn op elkaar ingespeeld.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden