Federer viert zijn overwinning in de finale tegen Cilic
Federer viert zijn overwinning in de finale tegen Cilic © REUTERS

Roger Federers overwinning op Wimbledon is het bewijs dat je moet blijven dromen

Roger Federer had getwijfeld aan zichzelf en vroeg zijn team of er werkelijk voor hem nog een grandslamtitel in zat. Hij won er twee in 2017 en verraste zo ook zichzelf. Zijn missie: 'Je moet altijd in jezelf blijven geloven.'

Blijven dromen. Geloof in jezelf. Durf je naasten te vragen of zij nog in je geloven als je twijfelt. Dan bestaan onmogelijke missies niet en win je een maand voor je 36ste verjaardag een achtste Wimbledontitel. Als tennistalent was hij nooit een project geweest, werd niet door zijn ouders gepusht, vertelde Roger Federer zondag na de eenzijdige finale tegen Marin Cilic. Wie zichzelf ook op latere leeftijd blijft uitdagen, mag groot durven dromen.

Zijn sponsor Nike had het T-shirt al bedrukt. 'Ro8er' is vijf jaar na zijn laatste grandslamtitel in Londen 'mister 8' op Wimbledon. Nadal is de gravelkoning met tien grandslamtitels op Roland Garros, Federer de onnavolgbare maestro op gras. Hij heeft nu een Wimbledontitel meer dan Pete Sampras (7) en William Renshaw en gaat al bij de US Open op jacht naar zijn 20ste grandslamzege. Ook in 2007 hadden Federer en Nadal de eerste drie grandslamtitels in het seizoen verdeeld, tien jaar later zetten ze achteloos de klok terug.

Het was ook alweer tien jaar geleden dat Federer een grandslamtoernooi won zonder maar een set te verliezen. Zelden werd het hem ook zo gemakkelijk gemaakt als zondag. Uitgerekend zijn eerste Wimbledonfinale werd een lijdensweg voor de Kroaat Marin Cilic. Al in zijn halve finale tegen Sam Querrey had hij last gehad van blaren onder zijn linkervoet en daardoor miste hij de wapens om Federer te pijnigen.

Huilend zat Cilic in zijn stoel toen hij bij een 3-0-achterstand in de tweede set de dokter en de fysiotherapeut naar het centrecourt liet komen. 'Ze hebben alles gedaan om me te helpen. Helaas had ik er te veel last van als ik snel moest bewegen. Het was moeilijk te accepteren dat ik niet het beste van mezelf kon laten zien.'

Desondanks onderstreepte Federer in drie sets (6-3, 6-1, 6-4) wederom dat hij de tennissport allang is ontstegen. Grandslamtitels 18 en 19 in het seizoen van zijn wederopstanding; het is nauwelijks te bevatten. De oudste winnaar op Wimbledon in het proftijdperk was tevens de fitste in een veld, waarin serieuze oppositie ontbrak.

Fed Express

Andy Murray strompelde met een heupblessure al in de kwartfinales naar de uitgang, Novak Djokovic volgde hem met een chronische polsblessure. De nummers 1 en 2 van 2016 moeten dringend worden opgelapt, ook mentaal, na een seizoen zonder hoogtepunten.

Federer profiteerde maximaal van de lange rustpauzes, in 2016 en dit jaar na zijn waanzinnige triomftocht bij de Australian Open en de Masters in Indian Wells en Miami.

Het bleek een meesterzet van Federer dit jaar het gravelseizoen te schrappen, omdat hij sinds zijn knieoperatie in 2016 zijn gezondheid vooropstelt. Het lijkt alsof Federer zijn racket slechts hoeft op te pakken om magie te creëren, maar hij heeft met zijn nieuwe coach Ivan Ljubicic en de Zwitserse Davis Cupcaptain Severin Luthi wel degelijk een masterplan ontwikkeld.

Op Wimbledon werd Federer omhelsd door oud-kampioen Stefan Edberg, die hem al eind 2013 de weg wees. Hij moest zichzelf opnieuw uitvinden om perfecte baseliners als Djokovic en Murray nog te kunnen ontregelen. Ook Federer koos voor een groter racketblad, het stelde hem in staat de bal eerder te nemen. 'En ik merkte zeker op het gras van Wimbledon dat ook mijn slice effectiever was.'

Federer kiest nu voor de hoogste versnelling en de aanval, terwijl hij in zijn verloren Wimbledonfinales in 2014 en '15 tegen Djokovic op cruciale momenten onbewust de handrem aantrok. In 2016 liet Cilic zijn illustere tegenstander na een 2-0-voorsprong in sets nog ontsnappen in de kwartfinales. Zondag merkte hij aan alles dat Federer een metamorfose heeft ondergaan.

Opnieuw hield Federer zijn jongere collega's een spiegel voor, aldus Cilic. 'Ik vind het indrukwekkend om te zien dat Federer hongerig is gebleven. Hij blijft zichzelf verbeteren, wil elke dag de baan om het beter te doen. Roger speelde op gras beter dan ooit.'

Volgens drievoudig Wimbledonkampioen en BBC-commentator Boris Becker heeft Federer de juiste balans gevonden. 'De familie is voor hem het fundament, zonder de steun van zijn vrouw Mirka en de kinderen had Roger geen elfde Wimbledonfinale gespeeld.'

Federer erkende zondag dat zijn team hem vorig jaar overeind hield in een moeilijke periode. 'Ook ik twijfelde of ik ooit nog een grandslamtitel zou winnen. Ik heb Mirka en mijn coaches gevraagd eerlijk tegen me te zijn. Kon ik het nog? Was ik nog in staat hoofdprijzen te winnen? Ze zeiden allemaal dat het mogelijk was, mits ik fit en goed voorbereid was. Juist daarom heeft die sabbatical me zo geholpen in 2016.'

Of hij op zijn 40ste nog steeds op Wimbledon speelt? Federer, met zelfspot: 'Als ik 300 dagen per jaar vrij neem en mezelf nu invries wellicht wel. Maar tussen meedoen op Wimbledon of winnen ligt een wereld van verschil.'

Eeuwige jeugd

Leeftijd is maar een getal, onderstreept Federer in een seizoen waarin hij de mooiste comeback ooit vierde met een dubbele triomftocht op de Australian Open en Wimbledon. Mooier dan in Melbourne kon het eigenlijk niet worden, de finale tegen zijn vriend en aartsrivaal Nadal. Toch verbeeldde Federer ook op Wimbledon het ultieme verlangen van de mens naar eeuwige jeugd.

Hij laat ook zien dat de naderende ouderdom een zegen kan zijn. Op de tribunes van het centrecourt zaten dit keer zijn beide tweelingen. 'De jongens begrijpen nog niet wat ik doe, ze denken dat Wimbledon een leuke speeltuin is', grapte Federer. Maar hun vader was zelf het spelende kind, de kampioen die nog volop kan genieten van zijn sport. En dat ook uitstraalt.

Federer is niet alleen een formidabele ambassadeur van de tennissport, die hij zelfs als rijpe dertiger nog een nieuwe impuls geeft. Federer is ook in zijn bescheidenheid een bron van inspiratie gebleven.

Een levende legende omhelsde zondag op Wimbledon zijn illustere voorganger Rod Laver en kuste de Spaanse oud-kampioen Manuel Santana, omdat hij ook die gewone jongen uit Bazel is gebleven. Een jongen die de wereld voorhield dat je nooit moet stoppen met dromen.