Nieuws US Open

Roger Federer verrassend uitgeschakeld op US Open door nummer 55 van de wereld John Millman

Met een fenomenale bal, vlak boven de grond en buiten de netpaal om geslagen, maakte Roger Federer zaterdag een van de mooiste punten uit zijn carrière. Twee dagen later oogde de 37-jarige Zwitser als een oude man, doorweekt van het zweet, fout op fout stapelend. Hij was in de vierde ronde op de US Open niet opgewassen tegen John Millman, de Australische nummer 55 van de wereld: 6-3, 5-7, 6-7 (7), 6-7 (3).

Roger Federer in zijn partij tegen John Millman. Beeld AFP

De beste tennisser aller tijden had in New York, in veertig eerdere partijen, nog nooit van een speler buiten de top- 50 verloren. De 29-jarige Millman op zijn beurt had nog nooit van een speler uit de top-10 gewonnen en was tot afgelopen week op een grandslamtoernooi nooit voorbij de derde ronde gekomen.

Terwijl Millman de wedstrijd van zijn leven tenniste, kende Federer – die de US Open vijfmaal won, voor het laatst in 2008 – in het snikhete Arthur Ashe Stadion een totale offday. Bij een 1-0-voorsprong in sets en twee verspeelde setpoints in de tweede set, raakte hij de draad volledig kwijt. Dit tot ontsteltenis van het publiek dat nauwelijks kon geloven wat zich voor hun ogen afspeelde.

De twintigvoudig grandslamwinnaar serveerde zwak, oogde broos onder druk en koos veel te snel voor het dropshot in plaats van het gevecht met Millman aan te gaan. Alsof hij niet langer in zichzelf geloofde. Volgens de oude maestro zelf had de pijnlijke nederlagen niets te maken met zijn leeftijd, maar hadden de ongewone hitte en luchtvochtigheid hem genekt.

Vanaf het begin gutste het zweet bij Federer – die bekendstaat als de tennisser die nooit zichtbaar transpireert – van zijn hoofd. ‘Ik had grote problemen met de omstandigheden. Dat overkomt mij eigenlijk nooit, maar nu wel. Ik kreeg het benauwd. Er was geen enkele luchtcirculatie. Volgens mij is dat het geval sinds er een dak op het stadion zit.’

De cijfers zeiden alles: Federer sloeg 77 onnodige fouten. Millman noteerde er 28 . ‘Ik raakte alle energie kwijt. John ging er duidelijk beter mee om. Misschien omdat hij uit Brisbane komt, een van de vochtigste plaatsen ter wereld.’

Millman voelde zich bijna schuldig. Ook hij zag hoe zijn idool gedurende de partij met zichzelf worstelde. ‘Hij was vandaag duidelijk niet in zijn beste doen. Daarvan heb ik geprofiteerd. Zo gaat dat’, zei de laatbloeier, die vier jaar geleden nog voor een hypotheekmakelaar werkte om rond te kunnen komen nadat hij door een schouderblessure twaalf maanden aan de kant had gestaan.

Millman treedt nu aan tegen Novak Djokovic, de Wimbledonkampioen die aast op zijn tweede grandslamtitel van het jaar. Federer begon het seizoen sterk. Hij won de Australian Open, maar daarna ging het minder. Op Wimbledon werd hij in de kwartfinales uitgeschakeld. Gevolgd door de pijnlijke nederlaag op de US Open tegen Millman. De kans dat Federer de titel in New York ooit nog pakt, lijkt minimaal.

De Australiër John Millman. Beeld AFP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden