Roemeense muur blijft overeind in de Arena

Als Ajax - FC Timisoara (0-0) dan toch om één reden herinnerd zou moeten worden als wedstrijd, dan misschien nog wel om de aanwezigheid van de twee extra officials achter beide doelen.

Het zag er best vermakelijk uit, dit experiment van de UEFA. Maar om nu op basis van dit duel te spreken van een meerwaarde, nou nee. Als opvallende figuranten in een verder werkelijk stierlijk vervelende wedstrijd voldeden zij echter uitstekend.

Want bij dit eerste groepsduel uit poule A van de Europa League – in de andere confrontatie won Anderlecht op bezoek bij Dinamo Zagreb, met 0-2 – kreeg je het gevoel dat Ajax tot de winterstop had kunnen doorvoetballen zonder te scoren tegen deze levende Roemeense muur. Bij de ploeg van coach Martin Jol ontbrak het aan vernuft en op sommige momenten ook aan geluk.

‘Wat we verwacht hadden en gezien hadden van Timisoara, is uitgekomen’, zei Jol na afloop. ‘Desondanks hoop je dat je toch de mogelijkheden krijgt. Dat zullen er geen 40 zijn, maar toch een paar. De eerste helft was van onze kant defensief perfect, maar we misten het raffinement om die twee lijntjes van vier spelers te doorbreken.’

Ajax begon nog wel beloftevol met een eerste kans van Luis Suarez binnen één minuut, na voorbereidend werk van Dario Cvitanich. Het bleek de opmaat voor een goede openingsfase, waarin het baltempo aangenaam hoog lag en Timisoara werd teruggedrongen. Maar die fase duurde te kort en verder dan een schot van Siem de Jong, na 22 minuten van de rand van het strafschopgebied, kwam de ploeg dan ook niet.

Als vervanger van de aan zijn lies geblesseerde Eyong Enoh speelde De Jong overigens een acceptabele wedstrijd, soms brutaal, dan weer iets te flegmatiek, maar in elk geval steeds met de intentie iets te creëren.

Kort na rust was hij ook weer de eerste die op doel vuurde, maar zijn schot werd gekeerd door doelman Costel Pantilimon die daarna geluk had dat Cvitanich uitgleed, waardoor een rebound uitbleef.

Het geluk dat je in zo’n Europese wedstrijd tegen een stugge counterploeg nodig hebt, bleef dus uit. En dan heb je aan de Roemenen een bijzonder lastige opponent, want het team van ex-Feyenoorder Ioan Sabau was zeker niet naar Amsterdam gekomen om het publiek te behagen.

De reputatie van Timisoara, vorig seizoen nog tweede in de Roemeense competitie, was ook genoegzaam bekend bij de technische staf van Ajax. De ploeg schakelde in de voorronde van de Champions League de Oekraïense UEFA Cup-winnaar Sjachtar Donetsk uit, om in de beslissende play-offs tegen VfB Stuttgart net buiten de Champions League te worden gehouden.

Ajax probeerde nog wel wat te forceren, maar de defensie van de Roemenen, en dan met name centrale verdediger Daré Nibombé, werkte zo’n beetje elke voorzet weg uit het eigen strafschopgebied.

Jol dacht nog wel iets te kunnen bereiken door Marko Pantelic (voor Cvitanich) en Miralem Sulejmani (voor Kennedy Bakircioglu) in de ploeg te brengen, maar ook zij slaagden er niet in enige sloopwerkzaamheden te verrichten aan de Roemeense muur, waardoor de matig gevulde Arena zich tevreden had te stellen met een gelijkspel.

‘Toch weet ik uit ervaring dat je dit soort wedstrijden ook nog kunt verliezen en dat hebben we dan niet gedaan’, zei Jol. ‘Dat is dan nog het enige positieve.

‘Aan de andere kant weet je dat je thuis tegen dit soort ploegen de punten moet pakken, anders wordt het toch nog lastig. Dus je kunt stellen dat zij hun reputatie hebben waargemaakt en dat wij onze goede lijn van veel scoren niet hebben kunnen doortrekken.’

Wie Jol als favoriet in de groep zag, wilde een Roemeense journalist na afloop nog weten. ‘Ik denk Anderlecht’, zei de Ajax-coach droogjes met de blik gericht op teletekst.

Suarez komt ten val in het strafschopgebied van Timisoara. (EPA) Beeld EPA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden