Roddick toont zich waardig opvolger van Sampras

Uitgerekend op de US Open van de weemoed demonstreerde Andy Roddick met flitsend powertennis dat een nieuwe generatie hardhitters de macht heeft overgenomen....

In drie sets (6-3, 7-6, 6-3) toonde Roddick zich een waardig opvolger van zijn illustere landgenoot Pete Sampras, die op de eerste dag van de US Open een emotioneel afscheid had beleefd. Ook Michael Chang verliet de arena, de 33-jarige veteraan Andre Agassi werd door zijn verrassende nederlaag tegen Ferrero van de eerste plaats op de wereldranglijst verdreven en zelfs de oude prijsvechter Jimmy Connors werd gisteravond gehuldigd.

Met Roddick als nieuwe vaandeldrager hoeft de Amerikaanse tennissport zich niet langer over te geven aan nostalgie. Niet eerder werd een kampioen gekroond die zo gruwelijk hard kan serveren als Roddick en die tevens forehands als kanonslagen uit zijn racket laat knallen. Met zijn sublieme techniek en eveneens een krachtige service had Ferrero ook de oude meester Agassi op zijn knieën gedwongen, maar tegen het geweld van Roddick was hij niet opgewassen.

Het was voor elke tegenstander van Roddick op de US Open een frustrerende gedachte dat de Amerikaanse showman bij elke opslag vuurwerk liet ontploffen. In de halve finale tegen Nalbandian redde Roddick zich met 38 aces, gisteravond veroverde hij zijn eerste Grand Slam-titel met 23 aces, waarvan vier in de laatste game van de eerste én de derde set. Huilend omhelsde Roddick zijn nieuwe coach Gilbert, die het ongeleide projectiel van weleer in een kampioen veranderde.

Met zijn titel in New York verdiende Roddick maar liefst één miljoen dollar, Ferrero moest het met de helft doen. Die hoofdprijs voor Roddick hing zaterdag nog aan een draadje, maar ook in mentaal opzicht heeft hij in korte tijd een enorme progressie geboekt. In de tiebreak van de derde set verspeelde Nalbandian een matchpoint. Op 7-7 werd Nalbandian benadeeld door een toeschouwer, die schreeuwde dat de bal na zijn backhand uit zou zijn.

Roddick aarzelde niet en speelde verder, Nalbandian was de kluts kwijt en gunde zijn tegenstander een setpunt dat hij prompt verzilverde. Met zijn geweldige spreiding vanaf de baseline had de 21-jarige Argentijn ook de powergame van Roddick weten te ontregelen, maar het verlies van de tiebreak kon hij niet verwerken.

Roddick besefte dat hij gisteravond wederom een berg moest beklimmen. 'Ferrero krijgt in Amerika niet het respect dat hij verdient.' De Amerikanen hadden Ferrero inderdaad over het hoofd gezien tot de 23-jarige Spanjaard op Super Saturday een historische prestatie leverde. Door zijn zege op Agassi werd Ferrero pas de tweede Spanjaard die zich nummer één van de wereld mag noemen. In maart 1999 voerde Carlos Moya welgeteld één week de ATP-ranking aan.

Hoewel Ferrero verzuimde de eerste Spaanse Grand Slam-winnaar op hardcourt te worden - Santana won de US Open in 1965 op gras en Orantes in 1975 op gravel - kun je de kampioen van Roland Garros niet dieper kwetsen dan hem af te schilderen als een gravelspecialist.

'Ik word er een beetje moe van telkens te moeten uitleggen dat ik niet alleen op gravel kan tennissen.' Op de US Open kwam Ferrero tot dit jaar nooit verder dan de vierde ronde, maar dat was volgens hem geen reden om als een passant te worden behandeld.

Ferrero had zich geërgerd aan het Amerikaanse chauvinisme bij de US Open. Pas zaterdag speelde hij tegen Agassi voor het eerst in het Arthur Ashe Stadium. Hoewel Ferrero de US Open van zijn droomfinale beroofde, begroette Amerika - tot grote opluchting van tv-station CBS - toch weer een Amerikaanse winnaar. Volgens Agassi weet de Spanjaard als geen ander druk uit te oefenen met zijn forehand én backhand. In de finale wekte Ferrero de indruk dat hij te vroeg had gepiekt. Maar Roddick was in New York een monster, dat door niemand kon worden getemd.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden