Roddick gaat gebukt onder zijn verleden

Andy Roddick zou graag nog even jong en veelbelovend blijven, een tennisser met meer toekomst dan verleden. Maar een tiener heeft Roland Garros op zijn naam gebracht....

Van onze verslaggever Mark van Driel

‘Dit is het eerste jaar dat ik me oud voel. Ik moet advies geven. Jezus! Weten jullie wel hoe griezelig die gedachte voor me is.’

The Kid from Nebraska is 22. Federer is ouder, Hewitt ook, om van Safin nog maar te zwijgen. Hij heeft nog jaren te gaan, zelfs als in aanmerking wordt genomen dat Grand Slams sinds januari 2003 (Agassi: Australian Open) steevast zijn gewonnen door spelers onder de 25.

Toch lijkt het met zijn carrière bergafwaarts te gaan. Zijn enige Grand Slamtitel (US Open) dateert van bijna twee jaar geleden. Op de wereldranglijst zakt hij gestaag. Vorig jaar februari werd hij van de eerste plek verstoten door Federer, daarna passeerde Hewitt hem en in mei duwde Rafael Nadal hem nog een plekje terug.

Wat misschien nog pijnlijker is: de verliezend finalist van Wimbledon 2004 geldt niet meer als een speler die de strijd met Federer kan aangaan. Tot vorig jaar werd nog gedacht dat hun onderlinge rivaliteit jaren zou kunnen duren. Zij zouden onderling de dienst uitmaken, zoals Borg en McEnroe eens deden. En Edberg en Becker.

Daarvan is niets gebleken. Federer doorziet het spel van de Amerikaan. Roddick heeft de laatste vier partijen van hem verloren: de onderlinge stand is 8-1 in zijn nadeel. En ook Hewitt laat zich niet meer afschrikken door zijn machtige opslag en verwoestende forehand. Tegen de Australiër, die de laatste drie wedstrijden van hem won, staat hij met 6-1 achter.

Toch is het niet verwonderlijk dat Roddick zich verzet tegen de rol als adviseur van jongeren als Murray, Gasquet en Monfils. Hij heeft dit jaar al drie toernooien gewonnen, waarvan een op gras. Op gravel mag hij dan slecht hebben gepresteerd, na Wimbledon begint zijn favoriete seizoen. Dan wordt er op hardcourt gespeeld.

In Londen dicht Roddick zichzelf ook kansen toe, al is zijn opmars naar de halve finale niet vlekkeloos verlopen. In de tweede ronde dwong de Italiaanse qualifier Bracciali hem tot een vijfde set. De Fransman Sebastian Grosjean, van wie hij drie keer eerder op gras won zonder een set te verliezen, liet hem gisteren evenmin gemakkelijk wegkomen.

Roddick kon het spel niet dicteren tegen de kleine Fransman, die soms wat onverschillig oogt maar technisch uiterst begaafd is. De Amerikaan verloor de eerste en vierde set en wist pas in de beslissende fase zijn stempel op de wedstrijd te drukken: 3-6, 2-6, 6-1, 3-6, 6-3.

In een poging de achterstand op Federer en Hewitt te verkleinen heeft Roddick dit jaar zijn slagenrepertoire uitgebreid. Hij volleert.

Erg natuurlijk oogt de beweging niet, laat staan dat hij na zijn opslag meteen doorloopt naar het net. Maar opkomen doet hij als de gelegenheid zich aandient. Met redelijk succes.

‘De volley voelt niet meer geforceerd. Vroeger ging ik naar het net en dan hoopte ik dat er iets moois zou gebeuren. Nu ben ik beter geconcentreerd.’

Roddick bekende dat hij opgelucht is dat hij de halve finale heeft bereikt. Daarin zal hij de verrassing van het toernooi treffen. De Zweed Thomas Johansson, in 2002 winnaar van de Australian Open, kwam in Londen nooit verder dan de vierde ronde. In een eenzijdige wedstrijd versloeg hij gisteren de Argentijn David Nalbandian.

‘Ik voel me bevrijd’, zei Roddick. ‘Er lag veel druk op me aan het begin van dit toernooi. Ik wilde bewijzen dat ik nog steeds een goede tennisser ben. Het is te vroeg om me af te schrijven. Ik ben 22 jaar. Ik tel nog mee in deze wereld. Bij drie van de vier Grand Slams kan ik meedoen om de titel. Dat wilde ik laten zien. Het laatste wat ik hier wilde doen, was het verprutsen.’

Als Roddick wint, dan treft hij Federer of Hewitt. Zij kenden in hun kwartfinales weinig moeite met de Chileen Gonzalez en de Spanjaard Lopez.

Uitkomen tegen een van de twee is zowel een aanlokkelijk als angstaanjagend perspectief, meent ‘A-rod’. Meestal gaat hij als favoriet het veld op. Tegen deze twee niet. ‘Ik zal een ongelooflijke wedstrijd moeten spelen. Dat is wel zeker.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden