Roda JC wil Champions League in met Anelka

Het is iets na half vijf als Nicolas Anelka in een Roda JC-trui de businessruimte van de club uit Kerkrade komt binnengelopen. 'Ik ben hier omdat Roda een geweldige club is', zegt de voormalig stervoetballer van onder meer Arsenal en Real Madrid vrijdag bij zijn aanstelling als adviseur van Roda JC.

Anelka, ex-stervoetballer van Arsenal en Real Madrid, nu adviseur van Roda JC.Beeld ANP

De club verraste afgelopen week met de komst van Anelka, die zich gaat bezighouden met de jeugdopleiding. 'Hij hoeft een speler maar vijf seconden te zien om te weten of hij goed is', zei investeerder Aleksei Korotajev, die tevens vrijdag werd gepresenteerd.

De 37-jarige Anelka kwam in het kielzog van de Zwitserse Rus mee naar Limburg. De twee zijn buren van elkaar in Dubai. 'Aleksei is een vriend van mij. Ik wil hem helpen. Ik kende Roda al uit het verleden. Het was een grote club die in Europa heeft gespeeld, dus waarom niet?', verklaarde de 69-voudig Frans international zijn keuze.

Meerdere Joodse organisaties in Nederland kwamen donderdag in het geweer tegen zijn benoeming als adviseur van Roda. Zij spraken er schande van dat de Limburgse club Anelka in huis had gehaald. De oud-voetballer raakte in 2013 als speler van West Bromwich Albion ernstig in opspraak toen hij na een doelpunt een 'quenelle'- een omgekeerde Hitlergroet - maakte. Hij kreeg een boete opgelegd, werd geschorst en uiteindelijk ontslagen.

Het noopte Roda ertoe met een statement te komen op de website. 'Voor racisme is geen plaats bij Roda JC. Iedereen is welkom, ongeacht ras, afkomst, sekse.' De Fransman zelf reageerde laconiek op alle ophef. 'Ik heb niks tegen Joden', zei hij bij zijn presentatie. 'Ik ben voor de rechter geweest en onschuldig verklaard. Het is drie jaar geleden. We moeten verder.'

De komende weken gaat hij met zijn 'haviksoog' de jeugdopleiding doorlichten. Zijn doel? Jeugdspelers ontwikkelen tot volwaardige selectiespelers. Vergelijkbaar werk deed hij naar eigen zeggen al in Shanghai, Mumbai en Algerije. 'In Algiers was de situatie hetzelfde. Daar ging het goed. Ik weet zeker dat ik het hier ook goed kan doen.'

Algemeen directeur Wim Collard was duidelijk in zijn nopjes met de komst van investeerder Korotajev en zijn vriend Anelka. 'Het is te mooi om waar te zijn. Maar wij ervaren op dit moment dat het mooi is en waar kan zijn', zei hij onomwonden.

De nieuwe mede-eigenaar Korotajev liet zich dan ook in niet te mis te verstane woorden uit over zijn ambities. Binnen vijf jaar wil hij met Roda JC de Champions League in. 'Ik moet voorzichtig zijn, want ik wil niet te veel druk op de ploeg leggen, maar ik ben wel ambitieus.'

Of dat haalbaar is met een begroting van vijftien tot twintig miljoen die hij voor ogen heeft? 'We hebben Aleksei nog niet verteld wat de begroting van de topdrie in Nederland is', reageerde technisch directeur Ton Caanen lachend. 'Ik snap dat het vreemd overkomt. Maar als je de muziek niet hoort, ziet het dansen er vreemd uit.'

Wie dacht dat Korotajev Roda als een tussendoortje zou zien, heeft het volgens hem niet bij het rechte eind. 'Ik hoop hier vijftig jaar te zijn', aldus de 30-jarige investeerder die via zijn zakenpartner en Roda-supporter Stijn Janssen bij de Limburgse club uit kwam. 'Ik wilde altijd al iets in de voetbalwereld doen. Stijn bleef maar praten over Roda en zei dat ik de club moest kopen. Waarom ook niet, dacht ik.'

De miljonair heeft vooralsnog een minderheidsaandeel in de club. Hij beslist in juni of hij een groter aandeel neemt. Zolang hij mede-eigenaar is van Roda, blijft Anelka aan zijn zijde. De Fransman gaat dit weekend op zoek naar een appartement in Kerkrade waar hij zich permanent vestigt. 'Ik heb over de hele wereld gewoond. Kerkrade is een leuke stad. De eerste indruk is goed.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden