Roda JC kan De Toekomst voortaan links laten liggen

Een jaar duurde het oponthoud van Roda JC in de eerste divisie. De Limburgers verrasten NAC in eigen huis, mede dankzij een peptalk van Frans Timmermans.

Mitchel Paulissen omspeelt doelman Jelle ten Rouwelaar en zet Roda JC op een voorsprong van 1-0 tegen NACin Breda. Beeld ANP Pro Shots

Het is nog rustig in het Rat Verlegh stadion als Frans Timmermans om 13.55 uur een plekje zoekt op de hoofdtribune. NAC - Roda JC staat er vandaag op zijn programma. Tegenwoordig is Timmermans commissaris (voor de Europese regelgeving), in het verleden was hij dat van Roda JC. De Limburger vertelt over een speech. Nee, niet die in de Veiligheidsraad, waarmee hij wereldroem vergaarde na de MH17-ramp. Het gaat om de toespraak die hij exclusief voor de Roda-selectie hield, toen de nacompetitie op het punt van beginnen stond. 'Als mijn secretaresse mijn chauffeur verkeerd aanstuurt, loopt alles in het honderd. Zo is het bij jullie ook. Je moet elkaar coachen en puur de dingen doen die je goed kunt, een team zijn.' En: 'Tussen winnen en verliezen is de lijn flinterdun. Het ligt zo dicht bij elkaar. Jongens, jullie zijn er zó dichtbij om weer winnaar te zijn.'

Timmermans zag Roda bijna struikelen over Emmen en geflatteerd verliezen (0-1) van NAC in Kerkrade, donderdag. Maar Roda staat er goed op, ziet de eurocommissaris. Fit, saamhorig, vastberaden. Het kan. Hij vond Emmen beter dan NAC, zegt hij droog.

15.20 uur

Het is rust, 0-1 voor Roda door een doelpunt van Mitchel Paulissen, geboren Kerkradenaar en dit seizoen doorgebroken. 'Heeft keihard aan zichzelf gewerkt', wist Timmermans al te melden. Ger Senden, die negentien seizoenen in het eerste speelde en nu teammanager is, trekt dezelfde conclusie. 'De jongens moeten doorpakken. Promotie is goed voor heel Limburg. In onze regio gebeurt van alles, daar hoort een eredivisieclub bij. We hebben alle faciliteiten. Maar voor hoe lang, hè?'

Het is een zwaar seizoen geweest, het eerste in de eerste divisie sinds veertig jaar. 'Uit naar Jong Ajax, dat was het ergste. Rij je voorbij de Arena waar je altijd gespeeld hebt door naar De Toekomst, het jeugdcomplex...'

Voor deze wedstrijd heeft de selectie gekeken naar een door Senden gemaakte video met daarop boodschappen van familieleden van de spelers. 'Was best emotioneel, ja. We proberen allemaal een steentje bij te dragen.'

Roda JC speler Mitchel Paulissen. Beeld anp

17.03 uur

NAC - Roda is de wedstrijd van ene Tom van Hyfte geworden. Eerst passeert de 29-jarige Belg zijn eigen doelman, daarna trapt hij de 1-2 binnen om vervolgens bijna nogmaals voor een eigen doelpunt te tekenen. Overige ingrediënten: twaalf gele kaarten, twee rode, één verlenging en twintig rookbommen.

Timmermans lijkt een hartverzakking nabij, maar al snel keert de kleur op zijn wangen terug, balt hij beide vuisten en slaakt een oerkreet. Hij zwaait naar het voor het uitvak neergeplofte hoopje Roda-spelers, daarna naar het bestuur dat katoenen zakdoeken vult met warme vreugdetranen. President-commissaris Harm Wiertz is niet verbaasd: 'Roda is een club van emoties, dat zit in de mijnwerkersmentaliteit. Met zijn allen de schouders eronder, tegen de verdrukking in.'

De degradatie was pijnlijk, maar ook heilzaam. 'De kosten zijn flink teruggeschroefd, maar de schuld is nog niet weg. We zullen behoudend met onze centen blijven omspringen, en hebben een geweldige sponsor die inzet op de jeugdopleiding. Dat moet onze toekomst zijn. Dat B-junioren bij ons blijven en niet meteen naar PSV gaan.'

De eerste divisie was ook hem een gruwel. 'Maar twaalfduizend supporters in plaats van de gebruikelijke vijftienduizend. Hoe langer je blijft hangen, hoe slanker je organisatie, selectie en uiteindelijk ook supporters- en sponsorbestand worden. Nu is er weer een positieve sfeer rond Roda.'

17.25 uur

Op zijn donkerblauwe trui zit een lichtgroene rochel. Frans Timmermans zag dat de fluim uit de keel van een NAC-fan kwam. Schouderophalend: 'Het is maar een trui. We wassen het er wel weer uit. Wij waren ook gefrustreerd toen we degradeerden.' Tussen wild schreeuwende, half ontblote Roda-spelers spoedt hij zich naar de kleedkamer. Met een grijns: 'Ze halen steeds die speech van me aan. Fantastisch.'

17.38 uur

In de sponsorruimten worden troostbiertjes getapt. Buiten laten sommige NAC-fans hun frustraties de vrije loop op de spelersbus van Roda. ME rukt uit, niemand mag weg. Boven kondigt NAC-coach Robert Maaskant zijn ontslag aan.

Alleen in de gastenkleedkamer is het gezellig. Mitchel Paulissen schreeuwt om bier, maar vertelt eerst nog even dat hij hoopt dat zijn doorbraak een signaal is naar alle jeugdspelers van Roda. 'Guus Hupperts en ik hebben bewezen dat het mogelijk is voor Kerkraadse jongens in het eerste te komen.' Hij weet nog niet of hij blijft. 'Maar die kans is nu wel groter.'

De laatste geslaagde Kerkraadse Roda-speler voor Hupperts en Paulissen, Ger Senden, zegt dat het zorgen voor morgen zijn. 'Goddank niet meer naar Jong Ajax. De Toekomst ligt achter Roda.'

Robert Maaskant is boos en teleurgesteld. Beeld ANP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden