‘Rocket Ronnie’ heeft de demonen in zijn hoofd nu eindelijk bestreden

Van het prijzengeld dat zijn perfecte ‘147’ op het WK hem opleverde, koopt snookergrootheid een Bentley cabrio...

Niet alleen bereikte Ronnie O’Sullivan (32) maandag ten koste van tweevoudig wereldkampioen Mark Williams de kwartfinales van het WK snooker. De grootheid deed het ook in stijl; zíjn stijl wel te verstaan.

Met een voorsprong van negen frames tegen zeven begon O’Sullivan aan de laatste sessie van zijn partij tegen Williams. De wereldkampioen van 2001 en 2004 veegde daarin in rap tempo de vloer aan met zijn tegenstander.

In het winnende twintigste frame deed O’Sullivan wat niemand in competitieverband vaker deed dan hij. Op de heilige snookergrond van het Crucible theater in Sheffield maakte de Engelsman zijn negende officiële 147, de maximale break in het snooker. ‘Meteen toen de eerste rode bal in het spel kwam, wist ik dat ik voor de 147 moest gaan’, vertelde hij na afloop aan de BBC.

Tot maandag deelde O’Sullivan het record voor de meeste 147’s in competitieverband met de Schot Stephen Hendry; een andere, grote snookerkampioen die in alle opzichten zijn tegenpool is, maar net als hij een natuurtalent.

O’Sullivan heeft al jaren de bijnaam ‘The Rocket’, omdat hij – als hij goed in zijn vel zit – zó snel speelt dat scheidsrechters amper tijd hebben ballen weer op hun plek te leggen. Dat moordende tempo leverde hem in het verleden wel eens berispingen op.

Maar precies in de woorden ‘goed in zijn vel’ ligt Rocket Ronnies enige zwakte verscholen. Hij is zijn eigen grootste vijand en daardoor een tragische held, net als snookerlegende Jimmy White. White was misschien wel de beste speler van zijn generatie, maar won nooit een wereldtitel. O’Sullivan wel, twee keer, maar het succes werkte als een vergif in zijn hoofd.

O’Sullivan, wiens vader een levenslange gevangenisstraf uitzit voor moord, raakte verslaafd aan drank en cocaïne. Hij wisselde briljante prestaties af met jaren van diepe depressies. The Rocket is grillig en verveelt zich snel, zelfs als hij in een grote finale staat.

Hij is de klassieke verslaafde, kan niets met mate doen. Ook in het snooker dompelt hij zich zo onder dat hij bijna verdrinkt. Als hij tijdens een van zijn depressies aan de snookertafel stond, spookten gedachten als ‘ik haat het spel’ door zijn hoofd, vertelde hij in februari aan BBC radio.

Ook zei hij dat hij beter in zijn vel zit sinds hij hardloopt. O’Sullivan, de enige speler in het circuit die zowel links- als rechtshandig feilloos kan potten, loopt 80 kilometer per week en daar zweert hij bij. ‘Ik heb veel dingen geprobeerd om de demonen in mijn hoofd te bestrijden. Nu heb ik iets gevonden dat echt werkt.’

O’Sullivan is misschien wel het grootste talent dat de snookerwereld ooit gekend heeft, maar benutte door zijn duistere gemoed naar eigen zeggen nooit zijn volle potentieel. ‘Ik legde mezelf zulke hoge eisen op dat ik er depressief van werd. Als ik geen wereldkampioen of nummer één van de wereld was, voelde ik me een mislukkeling.’ Meer dan eens dreigde de publiekslieveling een einde aan zijn carrière te maken.

Zijn maximale break tegen Williams levert Rocket Ronnie 157.000 Engelse ponden op en daar weet hij wel raad mee. ‘Ik ga er een Bentley cabrio van kopen. I've been dying to get one.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.