Robson in Rotterdam koning te rijk

De afstand tussen twee voetbaltrainers wiens lot onlosmakelijk met elkaar verbonden is, bedroeg gisteravond in de Rotterdamse Kuip niet meer dan vijftig meter....

De triomf van Barcelona over titelverdediger Paris Saint Germain (1-0) was er een zonder franje, maar het wekte geen verbazing dat Robson in de Rotterdam de koning te rijk was. Binnen drie weken boekte Barcelona zeges op Fiorentina, Real Madrid en Paris Saint Germain en met iedere overwinning verstevigde de opgejaagde Engelsman zijn positie op de Catalaanse vulkaan.

Wat Cruijff in zijn laatste twee seizoenen als coach van Barcelona niet lukte, het winnen van een Europees toernooi of de landstitel, lukte Robson (64) al in zijn eerste jaar wel. De man aan wiens tactische kwaliteiten voortdurend wordt getwijfeld, troefde gisteravond zijn tegenspeler, de piepjonge Braziliaan Ricardo Gomes (32), af, en daardoor ook de eigengereide voorzitter van zijn eigen club.

Veel argumenten heeft voorzitter Nunez zo langzamerhand niet meer over om Robson weg te sturen of te degraderen en het lot van Barcelona in handen te geven van drie Nederlanders, Van Gaal, Van der Lem en keeperstrainer Hoek. De fascinerende dans om één stoel is bovendien nog niet afgelopen: Barcelona heeft zich geplaatst voor de finale van de Spaanse bekerfinale en heeft in de liga Real Madrid nog niet uit het zicht verloren.

Ingetogen reageerde Robson op de triomf, zijn derde aansprekende en de eerste sinds lange tijd. 'Dit is geen persoonlijke overwinning', verklaarde hij na afloop. Van revanche of wraak wilde hij niets horen: 'In zulke termen denk ik niet. Ik ben niet uit op revanche. Ik ben gewoon blij, voor de club en voor de mensen die van deze club houden.'

Slechts één keer, toen hem werd gevraagd of hij zich door de zege gesterkt voelde, maakte hij een toespeling op het beleid van Nunez, de voorzitter: 'Het helpt. Niet veel voorzitters van een Europese club kunnen aan het eind van het seizoen een Europa Cup in de prijzenkast zetten.' Het was een van de gelukkigste dagen in zijn leven, gaf hij toe. 'Niet de gelukkigste, dat was mijn trouwdag.'

Afgezien van landstitels met PSV en FC Porto stond de mijnwerkerszoon sinds 1981 met lege handen. In dat jaar won Ipswich Town onder zijn leiding de UEFA Cup, na een finale tegen AZ'67. Zelf beschouwt hij het winnen van de FA Cup in 1978 als een van de hoogtepunten uit zijn oeuvre.

Barcelona legde voor de vierde maal beslag op de Europa Cup voor bekerwinnaars, na zeges in 1979, '82 en '89. In 1991 werd de eindstrijd, ook in Rotterdam, verloren, van Manchester United. Bedreigd door een nederlaag werd Barcelona gisteravond niet, wel door een verlenging.

De openingstreffer, een door Ronaldo verdiende èn benutte strafschop, bracht niet het beste boven in de Catalaanse ploeg. De Fransen namen, na rust, het initiatief en waren een helft lang de meerdere van de Spanjaarden. De beste, feitelijke enige kans werd gemist door Loko die alert reageerde op een pass van de Braziliaan Leonardo.

Loko passeerde doelman Baia wel, maar de bal stuiterde via de binnenkant van de paal uit het doel. Leonardo die aan de zijde van zijn landgenoot Rai pas in de tweede helft ontbrandde, schoot de bal vervolgens over. De stijlvolle aanvaller miste in de voorlaatste minuut opnieuw een kans om PSG de verlenging in te loodsen.

Vertier had de eerste helft nog minder geboden, ondanks de beloftevolle samenstelling van beide ploegen. Tal van elegante technici, afkomstig uit alle windstreken, kwamen tesamen in de Kuip waar vooral de Parijse supporters zich kranig weerden.

Hun ploeg toonde echter te veel respect en ging te angstvallig te werk om de defensie van Barcelona uiteen te rafelen. Halverwege leek de enige spits, Loko, een gat te hebben gevonden, doelman Baia was zelfs al gepasseerd, maar op advies van zijn grensrechter legde arbiter Merk het spel stil.

Het was de eerste noch de laatste beoordelingsfout van de Duitse leiders. Twee minuten later keurde Merk een doelpunt van de Portugese verdediger Couto af, na een hoekschop van Guardiola. Hoewel de bal zich achter hem bevond, kopte Couto, een specialist in hen genre, ferm en doeltreffend in. Tegelijkertijd, meende Merk, maakte een andere speler van Barcelona, Popescu, een overtreding.

Tien minuten later kroop Ronaldo voor de eerste, en laatste maal, uit de schaduw van de geconcentreerd spelende Franse verdedigers. Het wonderkind kreeg van Luis Enrique de kans in het strafschopgebied een duel met N'Gotty uit te vechten. N'Gotty zette zijn sliding een fractie van een seconde te laat in en raakte de benen in plaats van de bal.

Terwijl een vuurpijl over zijn hoofd suisde, schoot Ronaldo de bal middenin het doel, en tegen het net. Pas een uurtje later bedreigde Barcelona Lama opnieuw. Figo kreeg in de slotfase vrij baan, maar ook zijn schot eindigde op de paal.

Het was niet de overwinning van Ronaldo, zoals het ook niet zijn overwinning was, zei Robson, every inch a gentleman, naderhand. Gezien het tumult in Barcelona was het echter wel degelijk een persoonlijke triomf. Een van de gevolgen is dat Nunez en Van Gaal nóg meer bedenktijd nodig zullen hebben. In de nadagen van zijn loopbaan laat Bobby Robson niet met zich sollen.

Finale Europa Cup voor bekerwinnaars:

Barcelona (Sp) - Paris Saint Germain (Fr) 1-0. 37. Ronaldo 1-0 (strafschop). Scheidsrechter: Merk (Dui). Toeschouwers: 40.000. Gele kaart: Couto, Luis Enrique (Barcelona), Fournier, Le Guen, Leroy (Paris SG).

Barcelona: Vitor Baia; Ferrer, Couto, Abelardo en Sergi; Popescu (46. Amor) en Guardiola; Figo, De la Peña (84. Stoitsjkov) en Luis Enrique (89. Pizzi); Ronaldo.

Paris SG: Lama; Fournier (56. Algerino), N'Gotty, Le Guen en Domi; Leroy, Rai, Guérin (68. Dely Valdes) en Cauet; Loko (78. Pouget) en Leonardo.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden