Robin van Persie is een liefhebber van de sport en wil het nog één keer laten zien

Hij vertrok als 19-jarige belofte. Nu keert hij terug in Rotterdam: Robin van Persie (34). Wat kan hij betekenen voor Feyenoord? Veel, zo wordt gehoopt. Gracieuze superprofs zijn nu eenmaal schaars in de eredivisie.

Beeld Man Utd via Getty Images

1. Positie

Robin van Persie debuteerde in 2002 als linksbuiten bij Feyenoord. Hij was later in zijn loopbaan ook aanvaller op rechts, op '10' en in de spits, waarin hij bij Arsenal min of meer bij toeval verscheen. Bij Arsenal en Manchester United beleefde hij zijn grootste successen als centrale aanvaller. Hij kan het allemaal. Bert van Marwijk, die als voormalig trainer van Feyenoord bij het debuut en talloze hoogtepunten betrokken was, ziet hem bij Feyenoord nu het liefst als nummer 10, als aanvallende middenvelder.

Natuurlijk om het scorend vermogen van het middenveld op te vijzelen, maar ook omdat Van Persie (34) dan veel aan de bal komt. 'Op deze leeftijd is veel balbezit belangrijk, zodat hij er lekker kan inkomen.'

De vervolgvraag is of dat allemaal kan qua balans op het middenveld. Ja, zegt Van Marwijk, want het gaat in het voetbal om de opstelling van het team. Hoe staan en lopen spelers ten opzichte van elkaar. 'Dat is de ware innovatie van het moderne voetbal, niet al dat geouwehoer over voeding en meetapparatuur. Over innovatie in het veld hoor je weinig.'

Van Persie is in zijn ogen nog steeds een geweldige speler, met wie hij overigens ook genoeg aanvaringen had bij Feyenoord en Oranje. Van Marwijk koos vrijwel altijd voor Van Persie, ook in de eeuwige discussie over Huntelaar, en ook als diepe spits. In zijn toptijd voelde Van Persie zich daar het prettigst. Hij kan, en dat is weinigen gegeven, met het gezicht of met de rug naar de goal spelen. 'Robin is bovendien een liefhebber die voor zijn sport leeft en die nooit op kracht speelde. Hij wil het nog één keer laten zien.'

cv Rotterdammer Van Persie

1983 Geboren op 6 augustus in Rotterdam

2001-2004 Feyenoord (61 duels, 14 goals)

2004-2012

Arsenal (194 duels, 96 goals

2012-2015

Manchester United (86 duels, 48 goals)

2015-2017

Fenerbahçe (57 duels, 25 goals)

Van Persie scoorde 50 maal in 102 interlands. Hij werd in 2013 gekozen tot beste speler in de Premier League. Hij won met Feyenoord de Uefa Cup (2002), met Arsenal de FA Cup (2005) en met Manchester United de Engelse landstitel (2013)

2 . Fitheid

Van Persie kampt al sinds het WK 2014 geregeld met fysiek ongemak. Ook op dat toernooi bleek hij, achteraf, niet topfit. Dit seizoen speelde hij slechts twee competitiewedstrijden, vooral omdat hij begin september bij het Nederlands elftal een knieblessure opliep na een geblokt schot. De laatste maanden werd hij niet meer in de selectie van Fenerbahçe opgenomen. Beide partijen sorteerden al voor op een scheiding. Hij mist dus op zijn minst wedstrijdritme.

Perspectief biedt vorig seizoen toen de spits vrijwel doorlopend fit was. Toch stond hij slechts 21 keer in de basis, minder dan de helft van het totaal aantal wedstrijden. 'We konden hem geen drie keer in de week opstellen', vertelt Mario Been, assistent-coach bij Fenerbahçe in dat seizoen. 'Soms moest hij ook een training overslaan. Heel normaal voor een speler van zijn leeftijd. Maar in de grote wedstrijden stond hij er, tegen Galatasaray was hij beslissend. Dat kun je echt niet als je nog maar op een been kan lopen.'

Voetballen in Turkije is véél zwaarder dan in Nederland, weet Been. 'Tegenstanders spelen verdedigend en stellen allemaal beulen op achterin. Dan zit je ook nog eens hartstikke vaak in het vliegtuig. In Nederland krijgt hij veel meer vrijheid. Met zijn touch alleen al kan hij altijd iets creëren.'

Van Persie verzorgde zichzelf optimaal. 'Het is een superprof', weet Been die Van Persie ook in de Excelsior-jeugd en bij Feyenoord trainde. 'Altijd bezig met zijn voeding, zijn lijf, iedere dag in de gym. Die kan nog wel even mee, hoor.'

3. Jeugdicoon

Op het pleintje aan de Kralingse Taxusstraat waar Van Persie leerde voetballen staat 'Krajicek'. Het is geadopteerd door de Richard Krajicek Foundation. Er mag deze maand tot 17 uur gevoetbald worden, vermeldt een wit bord.

Ooit had het een andere naam: De Kooi, vanwege de hekken om de ruimte waar Van Persie zijn pirouette-op-de-bal instudeerde. Op de woensdagmiddag dat bekend wordt dat Van Persie persoonlijk rond is met Feyenoord waaien er slechts bladeren over het asfalt.

'Er wordt nooit meer gevoetbald', vertelt de verkoper in de naburige sportshop. 'Die tijd is voorbij. Jongeren zijn nu meer bezig met geld verdienen enzo.'

Op een nabijgelegen Cruyff Court trappen drie jongetjes van 9 jaar een balletje met drie twintigers. Van Persie? Adam van negen maakt meteen een snoekduik, staat kreunend op, wrijft over zijn hoofd.

Wat dat was? Het was een imitatie van de duik-kopgoal van Van Persie tegen Spanje op het WK 2014. 'Zal ik nooit vergeten. Toen we in de klas hoorden dat-ie zou terugkomen, ging iedereen meteen die duik nadoen. Ik heb er hoofdpijn van.'

Een van de twintigers (ze willen niet met hun naam in de krant): 'Van Persie staat dichter bij ons dan Kuijt. Hij komt uit de buurt, heeft een Marokkaanse vrouw, donker haar en donkere ogen, hij is rauwer en verder gekomen dan Kuijt. Hij behoorde tot de beste drie spelers van de wereld. Het is geweldig dat hij terugkeert.'

Amir van 9 weet wel wie Van Persie is, maar zou liever zoals Ronaldo worden. 'Omdat-ie zo vaak scoort.'

Een van de twintigers vertelt hem: 'Van Persie heeft ook veel gescoord, man. Ik weet niet of hij het nog kan. We moeten afwachten.'

Amir voetbalde bij Sparta. Eerst wilde hij voetballer worden, nu archeoloog. Dat komt omdat hij bij Studio Sport geen voetballer ziet die echt een 'superwereldtopper' is. Hopelijk wordt dat met de terugkeer van Van Persie anders. 'Ronaldo komt altijd pas op tv als ik al naar bed ben.'

4. Gratie

Marco van Basten was gracieus als een danser, zozeer zelfs dat zijn bewegingen in een tv-programma eens zijn vergeleken met die van toenmalig topdanser Clint Farha. Ook Robin van Persie koppelt elegantie aan doeltreffendheid. Zijn loopje, de eigen stijl, zijn ingetogenheid die plotsklaps kan omslaan in uitbundigheid, zijn wat jongensachtige gezicht dat openbreekt bij een doelpunt, de moeilijke, stilistisch knap uitgevoerde acties.

Choreograaf Rinus Sprong (58) van the De Dutch Don't Dance Division, die zelf nog acteert in zogenoemde karakterrollen voor wat oudere dansers, geniet van Van Persie, hoewel hij zichzelf 'baldyslectisch' noemt. Hij prijst: 'De coördinatie met de bal, de bewegingen van het lijf, de wijze van opvangen na een tackle of rare sprong, sowieso ontzettend knap bij sommige voetballers.'

Het open gezicht vindt hij helemaal mooi. 'Van Persie heeft heel erg goede communicatie met het publiek, zeker na een doelpunt. Het bovenlijf is naar de tribune gericht.'

Als 'grappig' ziet hij de wapperende handen. Terwijl veel sporters hun vuisten ballen om energie bijna letterlijk vast te houden, laat Van Persie zijn handen wapperen, misschien onbewust. 'Hij draait, zoals veel dansers ook doen, de heupen en benen een beetje naar buiten. En dehors, zoals wij dat noemen. Of dat goed is voor voetbal weet ik niet, maar hij heeft ogenschijnlijk uitstekende grip op de bal en zijn been staat al in de goede positie.'

Al met al noemt hij Van Persie een speler met groot 'showmanship'. Niet alleen goed in voetbal, maar ook in zijn communicatie met het publiek.

5. Voorbeeldfunctie

Dirk Kuijt, die afgelopen zomer glorieus afzwaaide, werd geroemd om zijn sturende, dwingende rol. Ook daarom is er behoefte aan Van Persie. Toch is vergelijken lastig. 'Ze hebben een heel ander karakter', meldt Eljero Elia vanuit Turkije. Elia speelt nu bij Basaksehir, maar de twee seizoenen daarvoor met Kuijt bij Feyenoord. Via het Nederlands elftal kent hij beide aanvallers al lang.

Elia: 'Dirk is continu met iedereen bezig, een allemansvriend. Op een oprechte manier. Robin is rustiger, directer. Hij mag je of hij mag je niet. En dat zegt hij ook gewoon. Je weet precies wat je aan hem hebt.'

Vooral de jonge jongens gaan profiteren, meent Elia. 'Het geeft toch een ander gevoel, zo'n man erbij. Er is geen tijd meer voor grappen anders krijg je een sarcastische opmerking om je oren. Zo deden Dirk en ik het ook. Moet wel. De trainer zit vaak op kantoor, die jongens moeten toch de gym in. Naar een fysio luistert niet iedereen. Naar een Dirk of een Robin wel. Ze kunnen de boel in de kleedkamer ook goed opjutten. En ze kunnen presteren onder druk, dat geeft houvast.'

In zijn vorige Feyenoordperiode stond Van Persie juist te boek als rebels. Elia: 'Ik heb hem zien veranderen. In Engeland is hij een gentleman geworden, een groepsmens ook. Je hoort hem nooit meer klagen.' Laatst trof Elia Van Persie bij de internationale school in Istanbul waar hun beider kroost les kreeg. 'Er stond wel iemand, hoor. Zo! Bij Feyenoord moeten de jongens aan de bak.'

6. Hunkering

Dat alle Nederlandse clubs uit de Europese toernooien liggen, daarover hoort directeur Jacco Swart van de Eredivisie CV bijna nooit commentaar van buitenlandse collega's. Dat kan gebeuren. Nee, bewondering was er voor de finaleplaats van Ajax vorig seizoen. Opperste verbazing gold de uitschakeling van Oranje voor het WK.

Dat grote spelers bereid zijn hun loopbaan af te sluiten in het land waar ze hun eerste stappen zetten in het betaald voetbal, heeft echt waarde, oordeelt Swart. Huntelaar, Van Persie, Schaars en anderen. Dertigers, oud-internationals die nog willen voetballen op iets lager niveau en daarmee en passant de jeugd helpen op de weg omhoog. Zo moet het zijn, dat is het ideaalbeeld. Swart: 'In de eredivisie krijgen ontzettend veel talenten een kans, maar al die talenten doen het nog beter als de Robin van Persies van deze wereld ze de hand reiken.'

Zo'n terugkeer maakt de tongen los. De supporters zijn benieuwd of de beelden uit het verleden zullen herleven. De fans van de tegenstanders zijn vaak hatelijk als de rentree mislukt. Kuijt, Stam, Cocu, Van Bommel, Rijkaard, Makaay, Van Bronckhorst, tal van oude strijders keerden terug. De een was succesvoller dan de ander bij zijn rentree, maar al die spelers vonden de competitie van herkomst blijkbaar interessant genoeg. Swart: 'En het is afsluiten, geen afbouwen. Het zegt ook iets over de waardering van de clubs waar ze eerder voetbalden. Het zegt ook iets over hoe graag voetballers terugkeren naar hun wortels.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden