Robin Haase en Alexander Zverev.
Robin Haase en Alexander Zverev. © ANP

Robin Haase wint van speler uit topvijf: 'Lekker om hem nu wel te verslaan'

Op de Masters in Parijs Bercy boekte tennisser Robin Haase woensdag een opmerkelijke primeur. Voor het eerst in zijn carrière versloeg de 30-jarige Hagenaar een speler uit de topvijf. De tien jaar jongere Alexander Zverev is de nummer 4 van de wereld, maar hij stond machteloos toen Haase (44ste) na het verlies van de openingsset tactisch de juiste oplossingen vond: 3-6, 6-2, 6-2.

De mooiste overwinning uit zijn carrière wil Haase het niet noemen, al is Zverev in 2017 de beste speler na Nadal en Federer. 'Dan doe ik andere bijzondere overwinningen teniet. Maar Zverev is een fantastische speler, die dit jaar zijn definitieve doorbraak beleeft. Hij heeft me drie jaar geleden vernederd op het graveltoernooi in Hamburg. In januari stond ik op de Australian Open met 2-1 voor in sets en verloor ik alsnog. Het is lekker om Zverev na het verlies van de eerste set wel te verslaan.'

Mentaal niet altijd even stabiel

Al in de openingsgame verspeelde Haase vier breakpoints en de frustratie groeide, toen hij onnodig zijn opslagbeurt inleverde. 'Dat was echt mijn eigen schuld, niet omdat Zverev zo geweldig speelde.' Tot ergernis van Haase gunde umpire Bernardes een punt aan Zverev, terwijl de bal na zijn dropshot toch echt twee keer had gestuiterd. Toch hervond Haase zichzelf.

Mentaal is Haase lang niet altijd even stabiel. Zo was de nummer 1 van Nederland enkele weken geleden in Stockholm nog een karikatuur van zichzelf in de eerste ronde tegen Verdasco. 'Toen speelde ik zo slecht en ik was mentaal nergens. Ik heb geen één bal gespeeld zonder dat ik erover nadacht. Het was gênant. Ik heb met coach Raymond Knaap hard gewerkt aan mijn mentale gesteldheid op de baan. Het gaat niet altijd goed, maar tegen Zverev bleef ik niet hangen in een negatieve houding.'

Lage ballen

Zverev maakte veel fouten, maar die heb ik ook afgedwongen

Hij had zijn huiswerk gedaan, vertelt Haase, telefonisch vanuit Parijs. 'Zverev maakte veel fouten, maar die heb ik ook afgedwongen. Ik heb mijn spelplan bijna perfect uitgevoerd en dat geeft deze zege een meerwaarde. Als het kon liep ik door naar het net en sloeg ik forehand- en backhandwinners. En op die ene game na heeft Zverev geen kans gehad op mijn service.'

Niet alleen de gevarieerde opslag was een sterk wapen. Haase kwelde Zverev vooral met verfijnde dropshots. Ze mislukten soms, maar Zverev had meestal geen zicht op de geniepige balletjes achter het net en liet ze in de derde set soms opzichtig lopen. Haase: 'Linkshandige spelers als Nadal, Verdasco of Ramos-Vinolas kunnen mij pijn doen met hun korte, cross court geslagen forehands op mijn backhand. Zo frustreerde ik Zverev met die dropshots. Hij is minder goed als de ballen laag blijven.'

Niet topfit

Zverev oogde niet topfit, hij stond na langere rally's geregeld uit te hijgen, maar Haase had geen beperkingen bespeurd bij het toptalent van de ATP Tour. 'Zverev behoort tot de fitste spelers uit het circuit en hij speelde als vanouds supersnel. Ik denk eerder dat hij zich op die manier afreageerde, omdat ik beter was.'

De knappe zeges in Parijs Bercy op Steve Johnson en 'Sasja' Zverev kwamen als geroepen, omdat een sterk seizoen van Haase met als hoogtepunt een halve finale op de Masters in Montreal als een nachtkaars dreigde uit te doven. Zijn lotingen waren pittig, want Fognini (Beijing) en Gasquet (Sjanghai) behoren al jaren tot de wereldtop. Toch constateert Haase dat hij dit seizoen op zijn 30ste nog progressie heeft geboekt.

'De Bosniër Dzumhur heeft 27 partijen gewonnen in de ATP 250-toernooien, ik slechts acht. Ik heb juist de meeste punten gehaald op de 500 en 1000-toernooien. Het geeft mij het vertrouwen dat ik op de grote toernooien weer van bijna iedereen kan winnen en dat gevoel heb ik lang niet gehad. En ik laat ook zien dat zo'n zege geen incident meer is.'

Het geeft mij het vertrouwen dat ik op de grote toernooien weer van bijna iedereen kan winnen en dat gevoel heb ik lang niet gehad

'Verloren jaren'

In augustus sprak Haase openhartig over de 'verloren jaren' in het begin van zijn carrière vanwege diverse knieoperaties. Die pijn heeft hij met dank aan coach Knaap een plek gegeven. 'Ik denk al zes jaar: schiet op, zoveel tijd heb je niet. Ik wil altijd meer, ik kijk ook kritisch naar mezelf. Het heeft me veel gebracht, maar ik had een extra duwtje nodig.'

Al tien jaar handhaaft Haase zich keurig rond de topvijftig, hij behoorde op de US Open zelfs voor het eerst tot de 32 geplaatste spelers. De concurrentie is moordend, constateert Haase. Het deelnemersveld in Parijs illustreert volgens hem de diepte in het mannentennis.

Haase: 'Ondanks twaalf afmeldingen blijft het een sterk bezet toernooi. Johnson staat een plaats hoger dan ik. Nu versla ik de nummer vier van de wereld. Vroeger was de tophonderd een magische grens, nu is de top-150 de nieuwe tophonderd. Ik zag spelers verliezen in de kwalificaties in Parijs die echt goed kunnen tennissen. Het niveau is zoveel hoger dan tien jaar geleden.'