Robin Haase redt openingsdag tennistoernooi Rotterdam

Het is de nachtmerrie van elke directeur: een door afzeggingen onthoofd tennistoernooi presenteren en spelers bereid vinden om op maandag te starten. Zonder Wawrinka en Nadal heeft het 44ste ABN Amro World Tennis Tournament aan allure ingeboet. Andere grote namen op het affiche waren afgelopen weekeinde elders actief en stromen pas later deze week in. Zo moest Robin Haase in een akelig leeg Ahoy de openingsdag redden en hij deed het met verve.

Robin Haase op de eerste dag van het ABN Amro World Tennis Tournament. Beeld anp

Mede door zware lotingen had de 29-jarige Hagenaar in Rotterdam een pijnlijke serie van zes nederlagen opgebouwd. Voor het eerst sinds 2008 overwon hij die barrière door de Duitser Florian Mayer in twee sets (7-5, 7-6) te verslaan. Met enige schroom had toernooidirecteur Richard Krajicek de nummer 1 van Nederland verzocht om de troosteloze ambiance van een matig bezet Ahoy te accepteren. Niet eerder werden maandag slechts vijf partijen gespeeld.

Negen deelnemers zijn verzekerd van een latere start, omdat ze bij de ATP-toernooien in Montpellier en Sofia op zaterdag of zondag moesten spelen. De loting had niet beroerder kunnen uitvallen, Krajicek kon maandag zelfs geen dubbelteam de baan opsturen. 'We hebben wel drie uur gesleuteld aan het schema. Het is dat Bautista Agut heeft afgezegd, anders hadden we maandag maar vier partijen kunnen spelen. En het publiek wil niet alleen qualifiers zien.'

Mentale training

De voormalige publiekslieveling Raemon Sluiter was ooit diep beledigd dat hij bij zijn thuiswedstrijd in Rotterdam op maandagmiddag tegen lege tribunes moest aankijken. Haase haalde voldoening uit een zege, waarop hij zo lang had moeten wachten. Met zijn messcherpe slice is Mayer een 'irritante speler', zoals Haase zijn dubbelspelpartner bij de Australian Open betitelde.

Toch lukte het Haase om het publiek met enkele fraaie punten op de banken te krijgen. Met uitgekiende slagenwisselingen verdreef Haase de landerigheid uit Ahoy. Hij zegt nu profijt te hebben van mentale training, want bij Haase stormt het nog geregeld in zijn hoofd. In oefeningen van een sportpsycholoog zegt hij niet te geloven. 'Die zeggen tegen talenten van 15 jaar dat ze naar hun racket moeten kijken op spannende momenten. Of op hun ademhaling moeten letten. Dat werkt niet bij mij.'

Concentratie bij Haase terwijl hij zich naar de bal snelt. Beeld anp
Robin Haase is blij met een gewonnen punt. Hij wint zijn eerste partij op het 44ste ABN Amro World Tennis Tournament. Beeld anp

Zijn nieuwe coach Raymond Knaap verzorgt tevens de mentale begeleiding. 'Hij geeft me de ruimte om zelf de rust te vinden', aldus Haase. 'Het is een bewustwordingsproces. Zo maakte ik me tijdens de partij tegen Mayer bewust even kwaad op de umpire. Vroeger zou ik het hebben opgekropt en was ik later ontploft. Nu kanaliseer ik mijn boosheid, het maakt me extra scherp.'

Tactisch maakte Haase de juiste keuzes om het onorthodoxe spel van Mayer te ontregelen. Ook de verdienste van coach Knaap? 'Ik ben tactisch heel sterk', zegt Haase. Of ook in hem een coach schuilt? 'Het is niet mijn ambitie. Al zou ik het niet minder doen dan vele coaches op de tour. Het niveau is veel te laag.'

In de tennissport kan iedereen een topspeler begeleiden als coach, van vader tot vriend, van recreant tot beginnende trainer. Haase: 'Het is goed dat de KNLTB aan bijscholing doet. Maar het kan nog veel beter, ook internationaal.'

Wie weet schuilt in Haase ook een potentiële toernooidirecteur. Hij had zichzelf bij het WTT op elk moment laten opdraven. 'Om 11 uur 's ochtends of 11 uur 's avonds, het maakt mij niet uit. Ik heb genoten.' Het zal directeur Krajicek als muziek in de oren hebben geklonken, want de programmering op maandag blijft een hoofdpijndossier in de ATP Tour.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden