Robin Haase: 'Ik ga dit verlies de komende dagen verwerken met mijn benen omhoog'

Robin Haase liep aan het einde van de vijfde set tegen de Franse tegenstander Adrian Mannarino zondagavond op zijn laatste benen. Het lijf was leeg. Waren drie wedstrijden in drie dagen uiteindelijk te veel voor de beste tennisser van Nederland? Zo leek het wel. Met zicht op een beslissende tiebreak moest Haase zijn serivce aan de Fransman laten.

Beeld EPA

Met het verlies van de vierde wedstrijd werd de eindstand na drie dagen Davis Cup bepaald op 3-1 voor Frankrijk. De wedstrijd tussen Thiemo de Bakker en Richard Gasquet hoefde zondagavond niet gespeeld te worden.

In het duel tussen Haase en Mannarino werd het verschil tussen de promovendus en de Franse titelhouder pijnlijk duidelijk. Mannarino was als tweede reserve op het laatste moment opgeroepen, maar de debutant staat altijd nog 25ste op de wereldranglijst. De Fransen hebben met Nicolas Mahut en Pierre-Hugues Herbert ook nog een dubbelduo van wereldtop in de selectie. Nederland moet het vooral hebben van Haase in vorm, de enige Nederlander in de top-100 (42ste).

Toch lagen er dit weekend kansen, was de overtuiging van captain Paul Haarhuis. 'Iedere wedstrijd waren we aan elkaar gewaagd. Als je aan alle kanten van de baan wordt geslagen, dan kun je zeggen: jammer, maar helaas, hier was voor ons niets te halen. Maar wat wij hier in alle wedstrijden hebben laten zien is: we hoeven helemaal niet te verliezen. Ook niet van de titelverdediger.'

Had Nederland iets te zoeken in die wereldgroep? Dat was voorafgaand aan de ontmoeting met Frankrijk de grote vraag. Nederland speelt al jaren geen rol van betekenis meer in het internationale tennis. De ploeg keerde na een lange afwezigheid terug in de wereldgroep van zestien landen. Uit de loting rolde direct de titelverdediger. De Franse captain Yannick Noah selecteerde een ensemble van louter spelers van status.

Maar met de overwinning in de promotie-degradatiewedstrijd van vorig jaar tegen het hoger aangeslagen Tsjechië in het achterhoofd, reisde Nederland vol zelfvertrouwen af naar Albertville, een stadje aan de rand van de Alpen. Nog voor het weekend was begonnen, haakten de twee best geklasseerde Fransen af. Jo-Wilfried Tsonga (nummer negentien van de wereld) deed niet mee vanwege knieklachten. Lucas Pouille, zeventiende op de wereldranglijst, blesseerde op het laatste moment zijn nek met een ongeluk tijdens het fitnessen.

Zou er dan een stunt mogelijk zijn tegen de Fransen? Dat was wel de overtuiging na de verrassende zege van Thiemo de Bakker in de openingswedstrijd van vrijdag. De Bakker hoort op het moment niet eens bij de beste 350 tennissers ter wereld, maar sloeg met zuivere klappen Mannarino in drie sets van de baan in de olympische hal die in 1992 was neergezet voor de Winterspelen.

De Davis Cup doet wat met tennissers. De volksliederen worden uit volle borst meegezongen. Op de tribune zorgen uitzinnige thuis- én uitfans voor ambiance. Het collectief telt. Ieder punt wordt meebeleefd door de voltallige selectie op de eerste rij aan het veld. De charismatische Franse captain Yannick Noah, wild zwaaiend met de armen was soms als een extra speler op het veld. 'Allez les bleus', klonk als mantra in de uitverkochte tennishal.

'Spelen in de Davis Cup brengt altijd wat extra in me naar boven. Je bent de hele week samen met het team. De sfeer is altijd goed en ik ben ook bijna altijd goed. Angst voor de tegenstander is er nooit', zei De Bakker na zijn stunt in de eerste wedstrijd.

Noah had zijn mannen vooraf gewaarschuwd voor onderschatting van de Nederlanders: 'We zitten nog op de wolken na de overwinning tegen België in de finale vorig jaar. Wij zijn de titelverdediger, de Hollanders hebben niets te verliezen.'

Nederland wil zich handhaven in de wereldgroep. En de voorbereiding was goed geweest, zei Haarhuis. De tegenstanders waren minutieus bestudeerd met hulp van uitgebreide data-analyses. En misschien nog wel belangrijker, de sfeer was goed, herhaalde hij meer dan eens. Hij prees ook de mentaliteit van zijn spelers: 'De jongens kunnen met elkaar lachen. Ze houden elkaar voor de gek, iedereen moet kunnen incasseren. Niemand is snel op zijn teentjes getrapt. Een hecht collectief kan altijd meer.'

Het gelegenheidsduo Robin Haase en Jean-Julien Rojer was zaterdag ook lange tijd de betere in de partij tegen het vermaarde Franse duo Mahut en Herbert. Haase wisselde in de rally's schitterende returns langs de lijn af met gepriegel aan het net. Zijn partner Rojer compenseerde vaak door flitsende reflexen. Na een 2-0 achterstand in sets, kwamen de Nederlanders goed terug in de wedstrijd. Met een servicebreak voor, op weg naar een beslissende vijfde set, sloegen echter de zenuwen toe bij de ervaren Rojer.

Zondagavond snelde Haase direct na zijn verloren partij richting kleedkamer. Hij voelde zijn knie vol lopen met vocht. 'Ja, het lijf heeft echt veel te verduren gehad. Ik ga dit verlies de komende dagen verwerken met mijn benen omhoog.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden