ANALYSE

'Rio is beetje emotionele achtbaan. Verdorie, dat is de sport'

Weer profiteerde Anna van der Breggen van een valpartij van een ploeggenoot. Zij bleef tijdens de tijdrit overeind op het natte en gladde parcours in een buitenwijk van Rio, terwijl concurrente Ellen van Dijk tijdens een klim van de weg waaide en kortstondig in de berm belandde. Daarmee verspeelde ze in elk geval een podiumplaats, misschien zelfs de winst.

Mark van Driel
Van der Breggen begint aan haar tijdrit. Beeld anp
Van der Breggen begint aan haar tijdrit.Beeld anp

'Weer een ploeggenoot die heel dichtbij is. Potverdikkie', zei Van der Breggen. Ze vierde haar tweede medaille ingetogen, net als zondag na de ernstige valpartij van Annemiek van Vleuten. Ditmaal hoorde ze pas van de cruciale stuurfout na de finish. 'Rio is een beetje een emotionele achtbaan. Verdorie, dat is de sport. Het is mooi en soms is het niet mooi. Als het lukt is het mooi. Als het niet lukt dan is het shit.'

Van Dijk huilde tranen met tuiten over de verspeelde medaille. Na de stuurfout moest ze in de berm van de fiets af. Ze liep geen blessure op, maar het kostte haar een seconde of twintig om weer op gang te komen. 'Ik weet niet hoeveel seconden ik heb verloren, maar die elf seconden op de bronzen medaille was het sowieso.'

In een foutloze race had er misschien nog meer ingezeten dan de derde plaats. Op de Amerikaanse winnares Kristin Armstrong (geen familie van Lance) moest ze in de race over bijna 30 kilometer 22 seconden toegeven. Armstrong, die donderdag haar 43ste verjaardag viert, greep de olympische tijdrittitel voor de derde maal op rij.

Op de wegens doping geschorste Russin Olga Zabelinskaya verloor Van Dijk iets minder dan 15 seconden. 'Ik reed vandaag enorm goed, maar ik maak gewoon een stomme fout. Ik kan mezelf dat niet vergeven. Ik weet: het hoort erbij, alles gaat op scherp. Je probeert het perfect te doen en dan kan er ook wat misgaan.'

De weeromstandigheden speelden in de tijdrit een belangrijke rol. Het was koel en nat. Het asfalt was glibberig, waardoor de renners vooral in de afdalingen voor de keuze stonden om voorzichtig of met risico naar beneden te gaan. De valpartijen op het droge parcours van de wegwedstrijd, zondag, stonden de meeste deelnemers nog vers in het geheugen.

Zenuwen

Van der Breggen, die vorig jaar bij de WK tijdrijden zilver veroverde, voelde zich minder sterk dan zondag. Ze besloot voorzichtig te koersen. 'Het lag nat', zei de boerendochter uit Hasselt. 'Het is dan moeilijk inschatten hoe je naar beneden kan. Bergop slipte ik al een keer weg. Toen heb ik besloten geen risico te nemen in afdaling.'

Van Dijk voelde zich juist wel sterk. Dat verraste haar, want de afgelopen jaren ging ze vaak aan zenuwen ten onder. 'Vaak schakelde ik mezelf mentaal uit', zei ze. Tot haar verbazing droomde ze afgelopen week in haar slaap van de zilveren medaille. Ze begon te geloven in een bijzondere uitslag en voelde dat zij de vorm had om haar nachtelijke voorspelling in vervulling te laten gaan. 'Ik had een supergoede mindset.'

Zelfs na haar stuurfout, na krap een kwartier koersen, bleef ze geloven in een gunstige afloop. Ze probeerde zichzelf tijdens het resterende half uur te overtuigen van de voordelen van de val. Ze was tenminste niet in de afdaling onderuit gegaan. 'Als je met 60 kilometer per moet stoppen dan verlies je meer tijd dan als je met 12 kilometer per uur van de fiets moet.'

null Beeld anp
Beeld anp

Doping bij de Russin?

Ondanks haar verdriet wist ze die gemoedstoestand al een winstpunt te zien. Van Dijk: 'Ik had echt de goede mindset. Dat is voor mij zo belangrijk, dat ik die ontwikkeling als persoon heb kunnen doormaken. Ik heb al bedacht dat ik straks in Qatar wereldkampioen ga worden.'

Aan een andere olympische afloop wilde ze niet denken. Gezien de onderzoeken rondom de Russische staatsdoping is het niet onmogelijk dat Zabelinskaya uit de uitslag wordt geschrapt. Zij is al eens geschorst wegens doping en mocht in Rio slechts meedoen nadat sporttribunaal Cas kort voor Rio oordeelde dat ze voor een enkel vergrijp niet tweemaal bestraft mocht worden. Het onderzoek naar de Russen loopt nog. Zabelinskaya is de dochter van Sergei Soechoroetsjenkov, die als wielrenner in 1980 olympisch goud won. Ook toen was sprake van staatsdoping.

Van der Breggen en Van Dijk wilden liever niet speculeren over de oprechtheid van Zabelinskaya. Maar de olympisch kampioene uit Hasselt reageerde spontaan toen een mogelijke diskwalificatie van de Russin ter sprake kwam. Dan zou zij zilver krijgen en Van Dijk brons. Aan zichzelf dacht de olympische kampioene niet. 'Dat hoop ik van harte voor Ellen', zei ze.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden