Rijzende ster Schröder tevreden met wat hij heeft

Geen ruiter zo bescheiden als een zekere Ben Schröder. Verovert met een alledaags paard de Nederlandse springtitel. Doet tijdens CHampion Arnhem met de besten mee....

En beweert bovendien dat bondscoach Heins het vooral niet in zijn hoofd moet halen om hem te selecteren voor de EK, volgende maand in Hickstead. 'Daar zijn mijn paard en ik nog veel te groen voor.' Laat Heins toch vooral, zegt Schröder, de oude rotten in het vak meenemen, mannen als Hendrix, Tops en Lansink, en wat hem betreft mogen Dubbeldam en Geerink die oude rotten vergezellen. Altijd nog beter dan wanneer Heins hem daarginds in Engeland voor de leeuwen zou gooien.

Schröder wil even rust rond zijn persoon. De geboren (in Tubbergen) en getogen (in het naburige Geesteren) Tukker is als de dood dat de successen zijn leven zullen veranderen. Hij weet nu wat hij heeft en dat is mooi genoeg. Een vaste baan in een hippisch centrum in Dinteloord, een sponsor die goed voor hem is en drie paarden waarmee hij voor de dag kan komen. 'Ik ben super te pas', zegt hij in onvervalst Twents plat, 'en dat wil ik vooral zo houden.'

De aankomende vedette wist niet eens dat zijn tweede plaats in de Grote Prijs goed was voor een uitkering van 50 duizend gulden. 'Geld is toch zeker niet belangrijk. Het gaat om de eer.' De eer om te mogen rijden op een concours als dat van Geesteren, de eer om met de groten der aarde te mogen duelleren en dan ook nog eens als tweede eindigen. Schröder genoot van zijn succes, dat zeker, maar besloot ter plekke om zo snel mogelijk weer over te gaan tot de orde van de dag. Het is mooi zo'n succes, maar betrekkelijk. Ik laat mij er niet door veranderen.'

In deze sport moet je bij de dag leven, zei hij wijsgerig, want misschien is er wel geen morgen. 'Een paard hoeft zich maar te verstappen en alles kan naar de knoppen zijn. Ik kan vallen en mij zo bezeren dat het over en sluiten is.'

Voorlopig heeft Schröder geen reden om het leven te wantrouwen. Er zijn maar weinig wensen die niet in vervulling zijn gegaan. Als kind bracht hij al zijn vrije tijd tussen de paarden door, maakte op Erve Maathuis de stallen schoon, boende paarden tot ze een ons wogen. Hij wilde later net zo mooi kunnen rijden als zijn grote voorbeeld Jan Maathuis, en hij werd zo'n ruiter. Hij wilde rijden voor Stal Maathuis en hij reed voor die stal, vijf jaar lang. Hij wilde een sponsor en kreeg een sponsor. Geen wonder dat hij 'super te pas is'.

En gisteren wilde Schröder een andere jeugdwens in vervulling laten gaan: gloriëren in het hoofdnummer van Geesteren, toegejuicht worden door de duizenden streekgenoten op de tribunes van het allergezelligste paardenstadion van het land. Schröder was aardig op weg die jeugddroom te vervullen. Overwon met zijn tienjarige schimmelhengst uit Holstein de hindernissen in de eerste en tweede omloop met ogenschijnlijk gemak en had in de barrage nog maar met vijf concurrenten af te rekenen, onder wie Jeroen Dubbeldam met De Sjiem.

Dubbeldam had met zijn schimmel uit Utrecht in geen dagen meer een springfout gemaakt en was alleen al daarom de torenhoge favoriet voor de eindzege en de bijpassende auto ter waarde van 75 mille. Dubbeldam haalde alles uit de kast, en dat bleek net te veel. De Sjiem haalde een hekje onderuit en moest genoegen nemen met de vijfde plaats. Dubbeldam maalde er niet om. Het concours was toch al geslaagd. Twee auto's gewonnen en voldoende contanten om er weer even tegen te kunnen.

Schröder wilde meer, hij wilde alles. Hij stoof er met Athletico vandoor, liet al het hout dat hij op zijn weg naar de finish ontmoette liggen en mocht zich met zijn tijd van 42,09 seconden terecht een moment rijk rekenen. Want eigenlijk had hij nog maar één serieuze concurrent te duchten, de Engelsman Robert Smith met zijn negentienjarige vierbener Hanauer.

Smith is geen hoogvlieger, behalve wanneer hij Nederland aandoet. Hij won al eens in Valkenswaard, Amsterdam en Maastricht en wilde het rijtje nu wel eens compleet maken. Hij hees zichzelf en zijn hoogbejaarde ruin over de obstakels en bracht ook nog eens de snelste tijd op de klok, 40,40 seconden. Schroéer kon er niet mee zitten. 'De beste heeft gewonnen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden