Rijkaard brengt Koeman in het nauw

Uitgerekend Barcelona brengt Ronald Koeman een gevoelige nederlaag toe. ‘Ga lekker met je vrouw naar een film kijken.’..

Van onze verslaggever Iñaki Oñorbe Genovesi

Direct na het laatste fluitsignaal komen in stadion Mestalla de witte zakdoeken te voorschijn.

Heel veel zijn het er niet. Niet omdat de woede over de zoveelste zeperd van Valencia niet groot is, maar domweg omdat een groot deel van de toeschouwers al een half uur voor het einde van de vernedering (0-3) door Barcelona uit het stadion is vertrokken.

Degenen die zaterdagavond zijn gebleven, richten hun woede op voorzitter Juan Soler. Hij heeft sinds zijn aantreden vier jaar geleden 186 miljoen euro over de balk gesmeten, maar geen topploeg samengesteld. Dat de preses van Valencia al dagen met een mysterieuze kwaal thuiszit, lijkt de boze fans weinig te deren.

Ook Ronald Koeman moet het ontgelden. Knarsetandend levert de harde kern van Valencia, Los Yomus, bijna de hele wedstrijd commentaar op zijn houding. Hij zou zijn spelers niet motiveren. Tot hun grote ergernis blijft Koeman na het derde doelpunt van Barcelona kalm op de bank zitten.

‘Wat is dat voor passiviteit? Koeman, als je op je reet wilt blijven zitten, blijf dan voortaan maar thuis. Ga lekker met je vrouw naar een film kijken. Of blijf lekker helemaal weg.’

Koeman heeft de verwensingen vast niet gehoord. Ook het woedende gefluit zal hem zijn ontgaan. Hij verdwijnt direct de catacomben in, aangeslagen door het nieuwste echec van zijn ploeg.

Vooraf had Koeman zich verheugd op een confrontatie met zijn eeuwige liefde Barcelona, de club die hem sinds zijn heldendaad in de Europa Cup 1-finale in 1992 voor altijd in het hart heeft gesloten.

En hij keek uit naar een nieuwe ontmoeting met Frank Rijkaard, zijn ploeggenoot in het gouden Oranje-elftal van 1988 en collega-assistent in de zinderende Franse WK-zomer van 1998.

Maar na afloop moet Koeman hetzelfde hebben gedacht als zes jaar geleden, bij zijn eerste confrontatie met Rijkaard. Ze waren toen nog coaches van bescheiden clubs, Koeman van Vitesse, Rijkaard van Sparta.

‘Dit was heel slecht’, zei Koeman destijds. Dat was het spel zaterdag ook, maar hij nam zijn zwalkende ploeg opzichtig in bescherming.

En dan heeft Koeman nog geluk dat Rijkaard in de tweede helft zijn spelers opdracht geeft gas terug te nemen, met het oog op de topper van Barcelona komend weekeinde tegen Real Madrid. Want Barcelona heeft tot dat moment Valencia totaal overklast.

Illustratief is het tweede doelpunt van Barcelona, ook gemaakt door de opgebloeide spits Samuel Eto’o. Meer dan een minuut lang gaat de bal van blauw-paars naar blauw-paars. Negentien passes zonder dat een speler van Valencia iets kan doen. Laat staan het doelpunt voorkomen.

Toch herhaalt Koeman na afloop dat hij de kritische en veeleisende aanhang van Valencia weer zal laten genieten. En dat de spelers zijn geliefde concept van 4-3-3 onder de knie zullen krijgen, met positieve resultaten tot gevolg.

Maar na acht duels op de bank bij Valencia zijn de cijfers van Koeman voorlopig verre van benijdenswaardig: één overwinning, drie gelijke spelen en vier kansloze nederlagen. Volgens linkerspits Vicente is de ploeg totaal de weg kwijt.

‘We lijden aan een enorm gebrek aan zelfvertrouwen. Werkelijk niks lukt meer.’ Zijn ploeggenoot Joaquin rept over ‘een grafstemming in de kleedkamer. En talloze onverklaarbare blessures.’

Koeman heeft daardoor in niet één wedstrijd met dezelfde elf spelers kunnen starten, laat staan dat hij zijn ideeën optimaal in de praktijk heeft kunnen brengen. Toch heeft hij al heel wat zaken bij Valencia naar zijn hand weten te zetten. De discipline is aanzienlijk verbeterd en de bal speelt onder Koeman weer een hoofdrol op de training. Het verklaart wellicht waarom de meeste fans Koeman toch het voordeel van de twijfel geven.

De vraag is echter of Koeman in Valencia zijn contract van 2,5 jaar zal mogen uitdienen. De geschiedenis van Valencia is hem niet gunstig gezind.

Koeman is de 37ste Valencia-trainer sinds de legendarische Alfredo di Stefano. Slechts Victor Esparrago en Rafael Benitez wisten drie seizoenen in Valencia vol te maken.

Maar de geschiedenis biedt Koeman ook hoop. Precies zes jaar geleden stond Benitez er met Valencia in de competitie vrijwel net zo beroerd voor als Koeman nu. Het was een zwalkend elftal dat hunkerde naar de kerstvakantie. Maanden later wonnen Los Ches de Spaanse titel.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden