Richardson ontneemt concurrentie hoop op goud

Een week voor het WK sprint heeft Heather Richardson op niet mis te verstane wijze duidelijk gemaakt dat zij de absolute topfavoriete is voor het goud.

Heather Richardson. Beeld epa
Heather Richardson.Beeld epa

De Amerikaanse schaatsster is bezig aan het beste jaar uit haar carrière en onderstreepte dat dit weekeinde nogmaals bij de laatste generale voor het WK, de World Cup-races in Calgary. De vriendin van marathonschaatser Jorrit Bergsma won beide races op de 1000 meter en veroverde op beide 500 meters het zilver.

Op basis van haar prestaties op zaterdag bleef ze al haar concurrentes ruim een punt voor. In het sprintgeweld is dat een immense marge. Het heeft er daarom alle schijn van dat titelverdedigster Yu Jing, Christine Nesbitt en Lee Sang-hwa gaan uitmaken wie de zilveren medaille krijgt. En weer daarachter komen de Nederlandse vrouwen zoals Laurine van Riessen en Margot Boer.

Laatstgenoemde leverde zondag wel een uitzonderlijke prestatie door op de 500 meter het Nederlands record te evenaren. Die toptijd staat al 11 jaar op naam van Andrea Nuyt, die destijds met die race als vierde eindigde op de Olympische Spelen van Salt Lake City. Boer kwam nu eveneens tot een tijd van 37,54 seconden. De schaatsster van Team Liga reageerde een tikkeltje teleurgesteld toen ze de finish passeerde, omdat ze zó graag dat stokoude record uit de boeken had gereden.

De Zuid-Koreaanse Lee Sang-hwa was echter baas boven baas. De olympisch kampioene benaderde de perfecte race en liet de klok al na 36,80 stoppen. Daarmee dook ze 0,14 seconde onder het wereldrecord dat sinds 29 januari 2012 op naam van Yu Jing stond. Lee Sang-hwa won daarmee vanzelfsprekend ook de wereldbekerwedstrijd en behield daarmee haar ongeslagen status in het World Cup-circuit dit seizoen op de 500 meter. Ze won alle acht wedstrijden.

Richardson hield de schade echter beperkt. De achterstand was 0,62 seconde, maar een dag eerder pakte ze op de dubbele afstand ruim 2 tellen op de Aziatische, die zich zondag overigens voor de 1000 meter afmeldde. 'Mijn start is flink verbeterd, daar komt die goede 500 meter van', zei Richardson bij de NOS. 'En dat tempo kan ik op de 1000 meter goed vasthouden. Maar toch ben ik wel verbaasd door deze tijden. Ik heb de afgelopen tijd hard doorgetraind, want ik wil klaar zijn voor de WK sprint.'

Oftewel: Richardson verwacht op haar eigen Utah Olympic Oval nóg harder te kunnen. Zondag volbracht ze de kilometer in 1.13,30. Ireen Wüst eindigde op gepaste afstand als tweede, maar de TVM-rijdster kwam wel dicht bij haar eigen nationaal record. Met een tijd van 1.13,89 bleef ze er slechts 0,06 seconde van verwijderd.

null Beeld reuters
Beeld reuters
null Beeld reuters
Beeld reuters
null Beeld reuters
Beeld reuters
null Beeld epa
Beeld epa

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden