Richard Krajicek: 'Niemand houdt fitte Federer tegen in Melbourne'

Roger Federer wint op de Australian Open zijn twintigste grandslamtitel en gaat behalve op gravel nooit meer van Rafael Nadal verliezen. Wimbledonwinnaar Richard Krajicek durft deze en een paar andere voorspellingen wel aan.

Roger Federer tijdens zijn eerste ronde-partij tegen Aljaz Bedene Beeld epa

Als titelverdediger keerde Roger Federer dinsdag terug in Melbourne en in drie sets (6-3, 6-4, 6-3) boekte de 36-jarige Zwitser een zakelijke overwinning op de Sloveen Aljaz Bedene. Hoe flikt hij het? Hoe kan een van de oudste deelnemers nog favoriet zijn bij de Australian Open? 'Bespottelijk', zei Federer. 'Het zou niet zo mogen zijn.'

Behalve dan als je Roger Federer heet en in 2017 na een pauze van zes maanden grandslamtitel 18 en 19 verovert, alsof de klok tien jaar is teruggezet. En volgens Wimbledonwinnaar Richard Krajicek staat de winnaar van 2018 ook al vast. 'Een fitte Federer heeft geen concurrentie bij de Australian Open.'

Het is de enige kanttekening van Krajicek bij een volgende machtsgreep van de nummer 2 van de wereld. 'Je zag bij de World Tour Finals in Londen dat Federer op was. Het jaar had blijkbaar te lang geduurd. Ik vond hem tijdens het Amerikaanse hardcourtseizoen al vermoeid ogen. Toch won hij na de US Open de Masters in Sjanghai, maar zijn lichaam wilde niet meer. Anders was Federer en niet Nadal nummer 1 van de wereld geworden.'

Krajicek zag op televisie hoe Federer tijdens de Hopman Cup het Duitse toptalent Alexander Zverev na een verloren openingsset alsnog overklaste. 'Nu is Roger weer fit en fris, hij heeft een ontspannen voorbereiding gehad. Federer speelde vol vertrouwen, gaf Zverev geen tijd en nam de bal zo snel dat hij voortdurend onder druk stond. Ik zie niet wie Federer moet verslaan bij de Australian Open. Misschien alleen Del Potro, omdat hij het vaker heeft gedaan.'

Als een vernieuwde versie van zichzelf wist Federer zelfs een voor hem deprimerende reeks tegen Nadal om te draaien, stelt Krajicek. 'Behalve op gravel gaat Federer nooit meer van Nadal verliezen. Rafa was in het verleden altijd fysiek sterker en sneller, maar vooral mentaal kon Federer niet tegen hem op. Kijk naar de Australian Openfinale van vorig jaar. Ook toen stond Federer nog een break achter in de vijfde set, terwijl hij veel beter was dan Nadal.

Roger Federer toont aan nog in goede vorm te zijn Beeld afp

Mentale barrière

'Sinds Federer die mentale barrière heeft overwonnen, wint hij gladjes van Nadal. Je ziet dat Roger los en vrij is. Ik denk dat het gat tussen die twee alleen maar groter wordt, omdat Nadal niet meer van zijn betere fysiek kan profiteren. Zodra Roger gelooft dat hij niet van je kan verliezen, gebeurt het ook niet meer. Alleen Djokovic, Murray en Wawrinka zitten nog in zijn hoofd, maar niet bij de Australian Open.'

Djokovic erkende in Melbourne dat hij nog steeds niet volledig is hersteld van de chronische kwetsuur aan zijn rechterelleboog. Krajicek stond met een vergelijkbare blessure begin deze eeuw twintig maanden aan de kant. 'Ik heb er lang mee doorgespeeld en kreeg geregeld een terugval als ik terugkeerde', vertelt Krajicek, telefonisch vanuit Florida, waar hij de talenten Tim van Rijthoven en Ryan Nieboer bij twee Future-toernooien begeleidt.

'Bouwde ik het opnieuw op, ging het weer mis. En zelfs na die twintig maanden heb ik nog met injecties moeten spelen. Dus ik frons mijn wenkbrauwen als ik hoor dat Djokovic het toch maar gaat proberen. Ik vind het nogal wat om dan meteen partijen om drie gewonnen sets te spelen.'

Fit zijn

Krajicek is sceptisch over de noodgedwongen aanpassingen in het spel van Djokovic. 'Ik ging vanwege die elleboog met een groter racketblad spelen om meer marge in mijn spel te krijgen. Het gaat uiteindelijk om één ding: je moet fit zijn. Je kunt anders gaan serveren, met een lagere bespanning spelen of je grip aanpassen om de elleboog te ontzien. Maar als je niet pijnvrij bent, blijven het noodgrepen. Die veranderingen laten je arm niet genezen.'

Als directeur van het ABN Amro World Tennis Tournament presenteert Krajicek ook komende maand de uitdagers van de 'Big Four', omdat de grote vedetten niet meer naar Rotterdam komen. Ziet hij een van hen de hegemonie van Federer en Nadal al dit jaar doorbreken? 'Misschien bij de US Open, bij de andere grandslamtoernooien niet. Als Djokovic op volle oorlogssterkte terugkeert, kan hij ook de komende twee jaar de tennissport domineren. En zit de rest weer in de wachtkamer.'

Federer in actie in de Rod Laver Arena in Melbourne Beeld epa

Ook Djokovic zal Federer voorrang moeten verlenen in Melbourne, meent Krajicek. 'Vergeet niet dat Roger evenals bij de US Open ook op de Australian Open vaak in het avondprogramma wordt gezet. Met de hitte in Melbourne spaart hij zo zijn krachten en dat is zeker in zijn voordeel.'

Krajicek rekent dus op een 20ste grandslamtitel voor Federer. Maar niet in een nieuwe finale tegen Nadal. 'Iedereen weet dat ik fan ben van Rafa. Maar je moet ook realistisch zijn. De halve finale wordt wel een herhaling van 2017 en dit keer zie ik Dimitrov van Nadal winnen. Hij is er klaar voor. Maar zijn grote voorbeeld Federer verslaan in een grandslamfinale? Dat is mentaal nog een brug te ver voor Dimitrov. Tegen elke andere speler acht ik Grigor wel in staat om zijn eerste grandslamtitel te veroveren.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden