Rianne de Vries wint goud op 500 meter shorttrack in Turijn

Rianne de Vries heeft op de Europese kampioenschappen shorttrack in Turijn verrassend goud gewonnen op de 500 meter. 'Ik heb mezelf onderschat.' De Vries maakte in de aanloop naar de finale van de 500 meter al indruk. In zowel de kwart- als de halve finale nam ze zodra het startschot geklonken had de koppositie en gaf die niet meer af.

Rianne de Vries (vooraan) op de 500 meter in Turijn. Beeld anp

In de finale zette ze in op dezelfde strategie. 'Ik ben niet goed in inhalen.' Maar in de slotrace kreeg ze wel meer weerstand te verduren. Met name thuisfavoriet en meervoudig olympische medaillewinnares Arianna Fontana zette de Nederlandse onder druk. De Italiaanse nam daarbij net iets te veel risico en kwam ten val. Daarna kon De Vries haar leidende positie vasthouden. 'Ik had wel verwacht dat ze zou komen en toen ze viel dacht ik: en nu doorrijden.'

Bondscoach Jeroen Otter had haar voor de finale op het hart gedrukt nog niet aan de medailles te denken, maar zich enkel en alleen te richten op een goede race. Die aanwijzingen had ze nodig. 'Ik wilde echt geen vierde worden, maar uiteindelijk heb ik gedaan alsof het een kwartfinale was.' Die benadering werkte zo goed dat ze, oen ze als winnares over de finish kwam, het even duurde voordat ze besefte dat ze kampioen geworden was.

Ze had een afstandszege zelf nooit verwacht. 'Ik schat mezelf niet zo hoog in', gaf ze toe. Meer kansen had ze toegedicht aan haar ploeggenotes Yara van Kerkhof en Suzanne Schulting, zelfs al had Otter haar vlak voor het toernooi nog moed ingesproken. 'Je kan de finale halen. Het maakt niet uit op welke afstand', had hij gezegd.

Hoogtepunt

Het is het voorlopig hoogtepunt in de loopbaan van de 26-jarige De Vries, die al wel één andere internationale gouden medaille op haar palmares had staan. Die haalde ze met de aflossingsploeg op het EK van vorig jaar in Sotsji. 'Voor mij zijn die titel en deze even belangrijk.' Haar individuele resultaten bij eerdere EK's verbleken bij het goud van Turijn, haar beste uitslag was tot zaterdag de 11e plek op de 1.500 meter in 2014.

Op het EK in Turijn tellen de afstandstitels voor het eerst officieel mee en gaan de winnaars als kampioenen mee in de annalen van schaatsbond ISU. 'Het is een historische medaille. Ik ben de eerste Europese kampioene op de 500 meter.' Tot dit jaar werden alleen de winnaars van het totaalklassement erkend. De afstandszeges hadden informeel, onder de schaatsers zelf, al wel langer de status van titel.

Beeld anp

Behalve op de 500 meter was De Vries ook redelijk succesvol op de 1.500 meter. Daar won ze de B-finale. Door beide resultaten staat ze na twee van de vier finales op de tweede plek in het tussenklassement, achter Fontana. Dat biedt perspectief voor de slotdag van het EK. 'Ik ga er morgen nuchter in. Ik weet dat ik dan het beste rijd.'

De Vries heeft met haar uitstekende optreden het stokje overgenomen van Suzanne Schulting als kopvrouw van het Nederlandse team. Schulting gold voor het toernooi als de oranjetroef, maar kende op de eerste finaledag van het toernooi veel tegenslag. Ze stelde op de 1.500 meter teleur met een vierde plaats. Daarna liep ze op de 500 meter tegen een straf op waardoor ze op die afstand puntloos bleef.

De grootste tegenvaller voor de 19-jarige kwam vervolgens tijdens de aflossingswedstrijd. Ze kwam in de laatste ronde ten val en belandde hard op haar linkerelleboog. Hoewel na afloop van de wedstrijd de fysieke schade beperkt leek is ze ter controle naar het ziekenhuis gebracht. Daar is niets van een breuk geconstateerd. De woordvoerder van de schaatsbond laat weten: 'Geen breuk. Nu even aankijken of de pijn zal zakken met een pijnstiller.'

De ploeg haalde ondanks de val wel de finale omdat de Russische ploeg met een straf uit de uitslag werd geschrapt. Op zondag staan de finalerondes van de 1.000 meter en de aflossing op het programma.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden